470 Millionen Jahre alte Fossilien erzählen prähistorische Klimageschichte

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Während sich die Welt auf einen unvermeidlichen Temperaturanstieg in den kommenden Jahrzehnten vorbereitet, könnte eine neu entdeckte Fossilienlagerstätte Einblicke in das zukünftige Verhalten moderner Arten geben.

„Die ferne Vergangenheit gibt uns einen Einblick in unsere mögliche nahe Zukunft“, sagte Jonathan Antcliffe, Forscher an der Universität Lausanne und Mitautor der Studie. in einer Pressemitteilung.

Zwei Paläontologie-Enthusiasten stießen auf die Fossilienfundstelle in der Montagne Noire, einer Gebirgskette in Südfrankreich, wo sie über 400 Fossilien verschiedener antiker Fauna ausgruben. Die Fossilien schienen in nahezu perfektem Zustand zu sein; Sie bestanden nicht nur aus schalenartigen Bestandteilen, sondern auch aus seltenen weicheren Teilen wie dem Verdauungssystem und der Nagelhaut.

Diese Überreste gehören zu Arten, die im unteren Ordovizium vor etwa 470 Millionen Jahren lebten. Forscher der Universität Lausanne in der Schweiz haben sich die Fossilien nun umfassend angeschaut und ihre Ergebnisse veröffentlicht Ergebnisse In Naturökologie und Evolution.

Welche antiken Arten haben Forscher gefunden?

Mehrere Arten repräsentierten die Fossilienlagerstätte, die heute als Cabrières-Biota bekannt ist. An der Stätte waren Arthropoden (Tiere mit Außenskelett und Häutung, wie Tausendfüßler und Garnelen), Nesseltiere (Quallen und Korallen) sowie eine große Anzahl von Algen und Schwämmen zu finden.

Alle diese Arten lebten einst in der Nähe des Südpols; Die dort gezeigte Artenvielfalt könnte darauf hindeuten, dass es sich um einen Zufluchtsort für Arten handelte, die nach Süden wanderten, um den weiter nördlich ansteigenden Temperaturen zu entgehen.

„In dieser Zeit der starken globalen Erwärmung lebten Tiere tatsächlich in Refugien in hohen Breitengraden, um den extremen äquatorialen Temperaturen zu entkommen“, sagte Farid Saleh, Forscher an der Universität Lausanne und Erstautor der Studie, in einer Pressemitteilung.

Der Amateur Paläontologen Auch Eric Monceret und Sylvie Monceret-Goujon, die die Lagerstätte gefunden hatten, zeigten sich begeistert.

„Wir schürfen und suchen seit unserem zwanzigsten Lebensjahr nach Fossilien“, sagte Eric Monceret in einer Pressemitteilung.

„Als wir auf diese erstaunliche Biota stießen, verstanden wir die Bedeutung der Entdeckung und gingen von Erstaunen zu Begeisterung über“, fügte Sylvie Monceret-Goujon hinzu.

Weitere Forschungen werden dazu beitragen, die innere und äußere Anatomie der Organismen besser zu verstehen. Derzeit scheint es, dass die Geschichte dieser Arten und ihre Reaktion auf die steigenden Temperaturen wertvolle Erkenntnisse für die Beurteilung künftiger Auswirkungen auf das Klima liefern könnten.


Mehr lesen: Was sind Fossilien und wo findet man sie am häufigsten?


Was geschah während der ordovizischen Zeit?

Der Ordovizium begann vor etwa 485 Millionen Jahren, nach dem Ende des Kambriums. Der Übergang zwischen diesen beiden Perioden führte zur Ausrottung von fast der Hälfte aller Arten, der so genannten Aussterben im Kambrium und Ordovizium.

Das Massensterben war eine Folge drastischer Umweltveränderungen, darunter Sauerstoffmangel im Ozean und erhöhte vulkanische Aktivität. Darüber hinaus wurden die Umgebungen extrem sulfidhaltig, was die Nährstoffversorgung einschränkte.

Allerdings ein Unglaubliches umdrehen folgte zu Beginn des Ordoviziums; Der Auftrieb brachte kaltes, nährstoffreiches Wasser aus der Tiefe der Ozeane an die Oberfläche und milderte die sulfidischen Bedingungen. Dies löste die „ordovizische Strahlung“ aus, eine Explosion der Artenzahl, die letztlich zu einer Verdreifachung der marinen Artenvielfalt führte.

Die meisten Arten blühten jedoch im Ordovizium Klimaschwankungen bestimmte Abschnitte dieser Zeit geplagt.

Die ordovizische Zeit endete chaotisch großes Massenaussterben das erschütterte die Erde und vernichtete etwa 85 Prozent aller Arten. Zementiert als einer der „„Big Five“ Massenaussterben In der Geschichte wurde das Massenaussterben im späten Ordovizium wahrscheinlich durch die Vereisung und den Rückgang des Meeresspiegels verursacht, sagen die meisten Forscher.


Mehr lesen: Wie ein Paläontologe bestimmt, wie lange ein Massensterben dauert


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