CRISPR könnte HIV deaktivieren und heilen, schlägt ein vielversprechendes Laborexperiment vor

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Eine elektronenmikroskopische Aufnahme von HIV, das derzeit lebenslange Medikamente erfordert

Scott Camazine/Alamy Stock Foto

Ein neuer Weg, HIV aus dem Körper zu eliminieren, könnte eines Tages in ein Heilmittel gegen Infektionen durch dieses Virus umgewandelt werden, obwohl noch nicht gezeigt wurde, dass es bei Menschen wirkt.

Die Strategie nutzt eine relativ neue genetische Technik namens CRISPR, die Schnitte in der DNA vornehmen kann, um Fehler in virales genetisches Material in Immunzellen einzuführen. „Diese Erkenntnisse stellen einen entscheidenden Fortschritt bei der Entwicklung einer Heilungsstrategie dar“, sagte der Forscher Elena Herrera Carrillo an der Universität Amsterdam in den Niederlanden sagte in einer Erklärung.

Während einer Infektion mit HIV War früher fast immer tödlich, können Menschen, die mit dem Virus infiziert sind, jetzt Medikamente einnehmen, die die Fortpflanzung verhindern. Dies ermöglicht ihnen eine nahezu normale Lebenserwartung, sofern sie ihre Medikamente jeden Tag gewissenhaft einnehmen.

Aber wenn Menschen zum ersten Mal infiziert werden, schleust ein Teil des Virus seine DNA in ihre Immunzellen ein, wo sie inaktiv bleibt. Wenn sie die Einnahme ihrer HIV-Medikamente abbrechen, „erwacht“ diese DNA und das Virus beginnt sich erneut über ihr Immunsystem auszubreiten.

Für eine Heilung brauchen wir eine Möglichkeit, alle im Körper ruhenden Viren abzutöten. Es wurden mehrere Strategien ausprobiert, aber bisher hat sich keine als wirksam erwiesen.

Der neueste Ansatz verwendet ein Gen-Editing-System namens CRISPR. Ursprünglich in Bakterien entdeckt, greift es sich an einer bestimmten DNA-Sequenz an und macht dort Schnitte. Durch die Änderung der DNA-Sequenz, auf die abgezielt wird, kann das System potenziell in eine Form der Gentherapie für viele Erkrankungen umgewandelt werden, wobei es sich hierbei um die erste derartige Behandlung handelt wurde letztes Jahr in den USA und im Vereinigten Königreich als Heilmittel gegen Sichelzellenanämie zugelassen.

Mehrere Gruppen untersuchen den Einsatz von CRISPR, das auf ein HIV-Gen abzielt, um ruhende Viren zu deaktivieren. Jetzt haben Carrillo und ihr Team gezeigt, dass ihr CRISPR-System bei Tests an Immunzellen in einer Schale alle Viren deaktivieren und aus diesen Zellen eliminieren kann. Die Arbeit soll im präsentiert werden Europäischer Kongress für klinische Mikrobiologie und Infektionskrankheiten nächsten Monat in Barcelona, ​​Spanien.

Jonathan Stoye vom Francis Crick Institute in London sagt, dass die Ergebnisse zwar ermutigend sind, der nächste Schritt jedoch darin besteht, Versuche an Tieren und schließlich an Menschen durchzuführen, um zu zeigen, dass die Behandlung alle Immunzellen mit ruhendem HIV erreichen kann. Man geht davon aus, dass sich einige dieser Zellen im Knochenmark befinden, es könnten aber auch andere Körperstellen beteiligt sein, sagt er. „Es besteht immer noch große Unsicherheit darüber, ob es in anderen Teilen des Körpers noch andere Reservoire gibt“, sagt er.

Ein kalifornisches Unternehmen namens Excision BioTherapeutics hat zuvor gezeigt, dass ein CRISPR-basierter Ansatz dies kann Reduzieren Sie die Menge des ruhenden Virus bei Affen, die mit einem HIV-ähnlichen Virus infiziert sind.

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