Die Barrieren gegen die Eisschmelze in der Antarktis verschwinden im Nu

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Untersuchungen zeigen, dass unterirdische Eisanker, die verhindern, dass das Landeis der Antarktis in den Ozean rutscht, mehr als doppelt so schnell schrumpfen wie vor 50 Jahren.

Experten sagen, dass mehr als ein Drittel dieser gefrorenen Liegeplätze, sogenannte Pinning Points, seit der Jahrhundertwende kleiner geworden sind.

Eine weitere Verschlechterung der Fixierungspunkte, die die schwimmenden Eisschilde festhalten, die das Landeis der Antarktis festigen, würde den Beitrag des Kontinents zum Anstieg des Meeresspiegels beschleunigen, warnen Wissenschaftler.

Schwimmende Eisschilde säumen 75 Prozent der Küstenlinie der Antarktis und bedecken eine Fläche, die der Größe Grönlands entspricht.

Die Ergebnisse sind Teil der ersten Studie über Veränderungen in der Dicke antarktischer Schelfeise – Erweiterungen von Landeis, die auf dem Ozean schwimmen – und reichen bis ins Jahr 1973 zurück. Frühere Beobachtungen stammen lediglich aus dem Jahr 1992.

Forscher der Universität Edinburgh nutzten Satellitenbilder aus dem fünfzig Jahre alten Archiv des Landsat-Programms der NASA/United States Geological Survey (USGS), um Variationen im Erscheinungsbild von Punkten auf der Eisoberfläche zu verfolgen.

Fixierungspunkte entstehen, wenn sich ein Teil einer schwimmenden Eisdecke an einer Erhebung auf dem Meeresboden verankert und so eine sichtbare Erhebung auf der ansonsten glatten Oberfläche des Schelfeises erzeugt.

Das Team nutzte Änderungen der Fixierungspunkte als zuverlässigen Indikator für Variationen in der Dicke von Eisschelfs und maß die Änderungen dieser Merkmale in drei Zeiträumen: von 1973 bis 1989, 1990 bis 2000 und von 2000 bis 2022.

Die Wissenschaftler fanden heraus, dass zwischen 1973 und 1989 nur 15 Prozent der Fixierungspunkte kleiner wurden, was zu kleinen lokalen Taschen dünner werdender Eisschelfs führte.

Allerdings begann in den 1990er Jahren auf der westlichen Antarktischen Halbinsel und im Amundsenmeer eine weit verbreitete Beschleunigung und Entankerung der Eisschelfs von ihren Fixierungspunkten.

Die Zahl der Pinning-Punkte, die schrumpften, stieg von 1990 bis 2000 auf 25 Prozent und von 2000 bis 2022 auf 37 Prozent.

Das Papier, veröffentlicht in Naturwurde vom Leverhulme Trust finanziert.

Der Hauptautor Dr. Bertie Miles, Leverhulme Early Career Fellow an der School of GeoSciences der University of Edinburgh, sagte: „Der Wandel in den letzten 50 Jahren vom relativ begrenzten und regional konzentrierten Abschmelzen des Schelfeises hin zu einer viel weiter verbreiteten Entankerung ist bemerkenswert.“ Es besteht weiterhin die Sorge, dass in den kommenden 50 Jahren noch viele weitere dieser lebenswichtigen Eckpunkte verschwinden werden.“

Co-Hauptautor Professor Robert Bingham, Professor für Glaziologie und Geophysik an der School of GeoSciences der University of Edinburgh, sagte: „Was wir rund um die Antarktis sehen, ist ein anhaltender Angriff der Klimaerwärmung auf die Stützpfeiler, die die Umwandlung des Eisschmelzens verlangsamen.“ , in den globalen Anstieg des Meeresspiegels. Dies verstärkt die Notwendigkeit für uns, Maßnahmen zu ergreifen, wo wir können, um die globalen Kohlenstoffemissionen zu reduzieren.“



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