Die Mondforschung tritt in eine neue aktive Phase ein, mit der kommerziellen Einführung von Landefahrzeugen, die den Sonnenwind untersuchen und einen Blick in die dunklen Zeitalter des Universums werfen sollen

Estimated read time 7 min read

Zum ersten Mal seit 1972 führt die NASA im Jahr 2024 wissenschaftliche Experimente auf dem Mond durch. Und dank neuer Technologien und öffentlich-privater Partnerschaften werden diese Projekte neue Bereiche wissenschaftlicher Möglichkeiten eröffnen. Im Rahmen mehrerer Projekte, die dieses Jahr starten, haben Wissenschaftlerteams, inklusive mirwird Radioastronomie vom Südpol und der anderen Seite des Mondes aus durchführen.

NASAs kommerzielles Mondnutzlastdienstprogramm, oder CLPS, wird unbemannte Lander einsetzen, um seit über 50 Jahren die ersten wissenschaftlichen Experimente der NASA vom Mond aus durchzuführen. Das CLPS-Programm unterscheidet sich von früheren Raumfahrtprogrammen. Anstatt dass die NASA die Lander baut und das Programm durchführt, werden kommerzielle Unternehmen dies in einer öffentlich-privaten Partnerschaft tun. NASA identifiziert etwa ein Dutzend Unternehmen um als Verkäufer für Landefahrzeuge zu dienen, die zum Mond fliegen.

CLPS wird in Verbindung mit den bemannten Missionen des Artemis-Programms wissenschaftliche Nutzlasten zum Mond schicken.

Die NASA kauft Platz auf diesen Landern Wissenschaftliche Nutzlasten zum Mond fliegen, und die Unternehmen entwerfen, bauen und versichern die Lander und schließen Verträge mit Raketenfirmen für die Starts ab. Anders als früher ist die NASA einer der Kunden und nicht der alleinige Treiber.

CLPS startet

Der Start der ersten beiden CLPS-Nutzlasten ist für die ersten beiden Monate des Jahres 2024 geplant Astrobotische Nutzlastdas am 8. Januar zuvor gestartet ist ein Kraftstoffproblem vorliegt das verkürzte seine Reise zum Mond. Als nächstes gibt es das Nutzlast von Intuitive Machines, der Start ist für Mitte Februar geplant. Die NASA hat auch eine geplant wenige zusätzliche Landungen – etwa zwei bis drei pro Jahr – für jedes der nächsten Jahre.

Ich bin ein Radioastronom und Co-Ermittler bei der NASA ROLSES-Programm, auch bekannt als Radiowellenbeobachtungen an der Mondoberfläche der Photoelektronenhülle. ROLSES wurde vom NASA Goddard Space Flight Center gebaut und wird von geleitet Natchimuthuk Gopalswamy.

Das ROLSES-Instrument wird im Februar mit Intuitive Machines auf den Markt kommen. Zwischen ROLSES und einer weiteren Mission, die in zwei Jahren auf der Mondrückseite geplant ist, LuSEE-Night, werden unsere Teams bis 2026 die ersten beiden Radioteleskope der NASA auf dem Mond landen.

Die Nutzlast der Intuitive Machines wird für den Versand nach Cape Canaveral vorbereitet.
Intuitive Machines, Inc

Radioteleskope auf dem Mond

Der Mond – insbesondere die andere Seite des Mondes – ist ein idealer Ort für Radioastronomie und die Untersuchung von Signalen außerirdischer Objekte wie der Sonne und der Milchstraße. Auf der Erde die Ionosphäre, die enthält das Erdmagnetfeldverzerrt und absorbiert Funksignale unterhalb des FM-Band. Diese Signale könnten gestört werden oder gar nicht bis zur Erdoberfläche gelangen.

Auf der Erde gibt es außerdem Fernsehsignale, Satellitenübertragungen und Verteidigungsradarsysteme Geräusche machen. Um Beobachtungen mit höherer Empfindlichkeit durchzuführen, muss man in den Weltraum fliegen, weg von der Erde.

Der Mond ist das, was Wissenschaftler nennen gezeitengesperrt. Eine Seite des Mondes ist immer der Erde zugewandt – die „Mann im Mond” Seite – und die andere Seite, die andere Seite, ist immer von der Erde weggewandt. Der Mond hat keine Ionosphäre und da zwischen der Erde und der anderen Seite des Mondes etwa 2.000 Meilen Gestein liegen, gibt es keine Interferenzen. Es ist Funkstille.

Für unsere erste Mission mit ROLSES, die im Februar 2024 startet, werden wir Daten über die Umweltbedingungen auf dem Mond in der Nähe seines Südpols sammeln. Auf der Mondoberfläche, Sonnenwind trifft direkt auf die Mondoberfläche und erzeugt ein geladenes Gas, genannt ein Plasma. Elektronen heben sich von der negativ geladenen Oberfläche ab und bilden ein stark ionisiertes Gas.

Das passiert auf der Erde nicht, weil das Magnetfeld wird abgelenkt der Sonnenwind. Aber auf dem Mond gibt es kein globales Magnetfeld. Mit einem Niederfrequenz-Radioteleskop wie ROLSES werden wir dieses Plasma zum ersten Mal messen können, was Wissenschaftlern dabei helfen könnte, herauszufinden, wie sie Astronauten auf dem Mond schützen können.

Wenn Astronauten auf der Mondoberfläche herumlaufen, nehmen sie unterschiedliche Ladungen auf. Es ist, als würde man mit Socken über den Teppich laufen – wenn man nach der Türklinke greift, kann ein Funke aus dem Finger kommen. Die gleiche Art von Entladung findet auf dem Mond durch das geladene Gas statt, ist jedoch potenziell schädlicher für Astronauten.

Radioemissionen von Sonne und Exoplaneten

Unser Team wird ROLSES auch nutzen, um die Sonne zu beobachten. Die Sonnenoberfläche setzt Stoßwellen frei, die hochenergetische Teilchen und niederfrequente Emissionen aussenden. Wir werden die Radioteleskope verwenden, um diese Emissionen zu messen und Ausbrüche niederfrequenter Radiowellen von Stoßwellen im Sonnenwind zu beobachten.

Ein Mondlander auf der grauen Oberfläche des Mondes.  Der Lander hat einen quadratischen goldenen, reflektierenden Körper, eine schwarze Platte auf der rechten Seite und eine weiße quadratische Oberseite mit zwei langen, dünnen Antennen oben.

Die Nutzlast „Intuitive Machines“, die Materialien für ROLSES enthalten wird, wird in einer Abbildung auf der Mondoberfläche gezeigt.
Intuitive Machines, Inc.

Wir werden die Erde auch von der Mondoberfläche aus untersuchen und diesen Prozess als Vorlage verwenden Untersuchung der Radioemissionen von Exoplaneten das kann Leben beherbergen in anderen Sternensystemen.

Magnetfelder sind wichtig für das Leben, da sie die Planetenoberfläche vor Umwelteinflüssen schützen Sonnen-/Sternwind.

Unser Team hofft, in Zukunft spezielle Antennenanordnungen auf der anderen Seite des Mondes nutzen zu können, um nahegelegene Sternsysteme zu beobachten, von denen bekannt ist, dass sie Exoplaneten enthalten. Wenn wir die gleiche Art von Radioemissionen entdecken, die von der Erde ausgehen, können wir daraus schließen, dass der Planet über ein Magnetfeld verfügt. Und wir können die Stärke des Magnetfelds messen, um herauszufinden, ob es stark genug ist, um Leben zu schützen.

Kosmologie auf dem Mond

Eine künstlerische Darstellung eines kleinen Fahrzeugs, das auf der grauen Oberfläche des Mondes sitzt.  Das Schiff hat einen rechteckigen goldenen Körper mit einem schwarzen Schild darauf, eine graue Platte auf der linken Seite und eine rechteckige silberne Oberseite, von der vier lange, dünne Metallstangen abstehen

LuSEE-Night, dargestellt mit seinen vier Antennen, die Radiowellen erkennen.
Firefly Aerospace

Das elektromagnetische Experiment der Mondoberfläche bei Nacht, oder LuSEE-Nacht, wird Anfang 2026 zur anderen Seite des Mondes fliegen. LuSEE-Night markiert den ersten Versuch von Wissenschaftlern, Kosmologie auf dem Mond zu betreiben.

LuSEE-Night ist eine neuartige Zusammenarbeit zwischen der NASA und dem Energieministerium. Die Daten werden mithilfe eines Kommunikationssatelliten im Mondorbit zur Erde zurückgesendet. Mondpfadfinderdas von der Europäischen Weltraumorganisation finanziert wird.

Da ist die andere Seite des Mondes einzigartig radioleise, es ist der beste Ort für kosmologische Beobachtungen. Während der zweiwöchigen Mondnacht, die alle 14 Tage stattfindet, gibt es keine Emissionen von der Sonne und keine Ionosphäre.

Wir hoffen, einen unerforschten Teil des frühen Universums namens zu untersuchen finsteres Mittelalter. Das dunkle Zeitalter bezieht sich auf die Zeit vor und unmittelbar nach der Entstehung der allerersten Sterne und Galaxien im Universum, was jenseits dessen liegt, was das bedeutet James Webb-Weltraumteleskop studieren kann.

Während des dunklen Zeitalters war das Universum weniger als 100 Millionen Jahre alt – heute ist das Universum 13,7 Milliarden Jahre alt. Das Universum war voller Wasserstoff während des dunklen Zeitalters. Dieser Wasserstoff strahlt mit niedrigen Radiofrequenzen durch das Universum, und wenn neue Sterne entstehen, ionisieren sie den Wasserstoff und erzeugen eine Radiosignatur im Spektrum. Unser Team hofft, dieses Signal zu messen und herauszufinden, wie die frühesten Sterne und Galaxien im Universum entstanden sind.

Es gibt auch viel Potenzial für neue Physik, die wir in dieser letzten unerforschten kosmologischen Epoche im Universum untersuchen können. Wir werden die Natur von untersuchen Dunkle Materie und früh dunkle Energie und testen Sie unsere grundlegenden Modelle der Physik und Kosmologie in einem unerforschten Zeitalter.

Dieser Prozess wird im Jahr 2026 mit der LuSEE-Night-Mission beginnen, die sowohl ein grundlegendes physikalisches Experiment als auch ein kosmologisches Experiment ist.



Image Source

You May Also Like

More From Author

+ There are no comments

Add yours