Die Sahara-Wüste: Alles Wissenswerte über die größte Wüste der Welt

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Es ist die größte Wüste ihrer Art auf der Welt – fast so groß wie die gesamten Vereinigten Staaten.

Trotz seiner Trostlosigkeit ist es dennoch die Heimat von Millionen von Menschen und Hunderten von Pflanzen- und Tierarten. Es ist trocken, heiß und unwirtlich auf eine Weise, die sich viele Menschen auf dem Planeten kaum vorstellen können, aber es ist auch ein Land unglaublichen Lebens und einer unglaublichen Vielfalt. Folgendes wissen wir über die Sahara.

Was ist die größte Wüste der Welt?

Das Erste, was man wahrscheinlich wissen sollte, ist, dass die Sahara in Wirklichkeit nicht die größte Wüste der Erde ist. Im einfachsten Fall Wüsten werden als Gebiete definiert, in denen weniger als 10 Zoll Regen pro Jahr fallen. Nach diesem Maßstab ist die Antarktis tatsächlich die größte Wüste der Erde und nimmt eine Fläche von etwa 5,5 Millionen Quadratmeilen ein, gefolgt von der Arktis mit fast 5,4 Millionen Quadratmeilen an zweiter Stelle.


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Ja, es erscheint seltsam, dass die Sahara bei einem Wüstenvermessungswettbewerb den dritten Platz belegt, aber da haben Sie es. Allerdings ist die Sahara mit 3,6 Millionen Quadratmeilen absolut die größte heiß Sie ist mit großem Abstand die größte Wüste der Welt: Sie ist mehr als dreimal so groß wie die nächstgrößte Wüste (die Große Australische Wüste) und fast viermal so groß wie die Arabische Wüste.

Wo ist die Sahara-Wüste?

(Quelle: Libin Jose/Shutterstock)

Der Name Sahara selbst kommt von der Arabisch Wort für Wüste. Das englische Wort Wüste kommt aus dem Lateinischen Desertum, bezeichnet einen Ort, der verlassen, unbewohnt oder ohne Menschen ist. Tatsächlich ist die Sahara alles andere als unbewohnt. Die Wüste liegt hauptsächlich in Nordafrika und erstreckt sich über 10 verschiedene Länder (11, wenn man dazurechnet). Westsaharaein umstrittenes Gebiet) und beherbergt daher bis zu 2,5 Millionen Menschen.

Dennoch besteht kein Zweifel daran, dass die Sahara eine Wüste ist. Daher ist es eine der rauesten Umgebungen auf dem Planeten. Große Teile davon sind äußerst rau und unwirtlich für Leben – zumindest für Menschenleben.

Leben Menschen in der Sahara?

Nomaden führen ein Kamel in der Sahara, Marokko. (Bildnachweis: CherylRamalho/Shutterstock)

Wie viele andere Wüsten auf dem Planeten gibt es in der Sahara tatsächlich indigene Bevölkerungsgruppen innerhalb ihrer Grenzen, darunter nomadische Araber, Beduinen usw Berber – eine der größten Gruppen, die historisch aus mehreren verschiedenen ethnischen Stämmen besteht, darunter die Tuareg.


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Auch wenn 2,5 Millionen Menschen nach viel klingen, bedenken Sie, dass die meisten dieser Bevölkerungsgruppen in Städten und Gemeinden leben. Angesichts der Gesamtgröße der Sahara beträgt diese Zahl durchschnittlich weniger als eine Person pro Quadratmeile Wüste.

Wie tief ist der Sand in der Sahara?

(Quelle: Fogcatcher/Shutterstock)

Wenn man von einer Fläche von fast 4 Millionen Quadratmeilen spricht, sind die Durchschnittswerte nicht besonders repräsentativ, aber zur Klarstellung: Die durchschnittliche Sandtiefe in der gesamten Sahara beträgt etwa 16 Fuß.

Die Sahara ist sicherlich dafür bekannt Dünen, die bis zu einem Viertel der Wüste bedecken. Diese Dünen können bis zu 600 Fuß hoch sein und liegen damit weit über dem Durchschnitt. Allerdings ist es wichtig, sich daran zu erinnern, dass die Sahara tatsächlich eine abwechslungsreiche Landschaft hat, einschließlich felsiger Gebiete und ebenerdiger Gebiete Berge.

Wie heiß ist die Sahara?

Wie viele Wüsten auf der Erde kann es in der Sahara tagsüber zu Hitze und zu Frost kommen, sobald die Sonne untergeht. Ja, es ist sicherlich heiß und trocken, aber die Sahara erhebt nicht den Anspruch, der heißeste Ort der Erde zu sein. Guinness Weltrekorde behauptet, dass diese Auszeichnung immer noch zum Death Valley in Kalifornien gehört, wo 1913 eine Höchsttemperatur von 134 Grad Fahrenheit gemessen wurde.

Dennoch ist es in der Sahara so heiß, dass der Durchschnittsmensch darüber nachdenkt, ohne einen wirklich breitkrempigen Hut und ohne jede Menge Wasser durch die Sahara zu wandern. Suchvorschläge dass der menschliche Körper bei Temperaturen über 104 Grad anfängt, nicht mehr optimal zu funktionieren, wobei 122 Grad die Grenze dessen sind, was die meisten Menschen realistischerweise über einen längeren Zeitraum aushalten können. Je nach Standort und Jahreszeit können die Temperaturen in der Sahara im Sommer bis zu 50 Grad Celsius erreichen – eine Temperatur, die fast im wahrsten Sinne des Wortes glühend heiß ist. Und als ob das nicht schon schlimm genug wäre: Sobald die Sonne untergeht, hört man auf zu backen und fängt an, an der Kälte zu sterben: Nachts kann es in der Wüste bis zu 25 Grad Fahrenheit klirrend kalt werden.

Welche Tiere leben in der Sahara?

(Quelle: CMS/Shutterstock)

Und doch findet das Leben, wie man so schön sagt, einen Weg. Trotz ihres herausfordernden Umfelds unterstützt die Sahara auch a Vielfalt des Pflanzen- und Tierlebens. Schätzungen zufolge leben in der Sahara mehr als 500 verschiedene Pflanzenarten sowie mehr als 250 verschiedene Vogel-, Säugetier- und Reptilienarten sowie unzählige Skorpione, Spinnen und andere winzige Lebewesen.


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Zu den bekanntesten Tieren zählen unter anderem: Antilopen, Gazellen, Kamele, Geparden, Füchse und andere Wildhunde, Strauße und vieles mehr. Pflanzenweltinsbesondere in der Nähe von wasserreichen Oasen, umfassen Oliven-, Zypressen- und Palmenbäume sowie eine Vielzahl von Gräsern und anderen an die Wüste angepassten Pflanzenarten.

Regnet es in der Sahara?

Obwohl es nur 7,5 cm Regen pro Jahr gibt – was weit unter dem liegt, was für die Einstufung als Wüste erforderlich ist – gibt es in der Sahara immer noch mehrere Wasserkörper. Tatsächlich finden Sie tief unter den Wüsten der Sahara eines der größten Wasserreservoirs der Erde unter Tage Wasser. In der Wüste gibt es außerdem fast 100 bedeutende Oasen, die sowohl nomadischen Reisenden als auch den vielen Lebensformen, die sich an die Wüstenwüste angepasst haben, Trost und Schutz bieten.

War die Sahara schon immer eine Wüste?

Umm al-Ma-See – Oase im Awbari-Sandmeer, Sahara-Wüste, Libyen. (Quelle: Patrick Poendl/Shutterstock)

Die Wahrheit ist, dass die Sahara gar nicht so alt ist. Noch vor 11.000 Jahren war die Sahara überhaupt keine Wüste, sondern eine grüne und lebendige Savanne, zu der auch mindestens ein riesiger See gehörte. Tatsächlich war die Region früher jährlichen Monsunen ausgesetzt, die das Land auf natürliche Weise mit reichlich Feuchtigkeit überschwemmten.

Leider veränderte sich das Klima ab etwa 4200 v. Chr. und dauerte weitere 2000 Jahre Monsune nach Süden verlagerte, trockneten die großen Seen aus (oder gingen unter die Erde) und das Gebiet wurde viel trockener. Zumindest für jetzt.

Aber in der Zukunft sagen Klimatologen voraus, dass die jetzt trostlose Sahara durch die Verschiebung der Erdachse (was von Zeit zu Zeit passiert) erneut zu einer Katastrophe werden könnte üppiges Grasland (wie es etwa alle 20.000 Jahre der Fall ist) und erhält viel mehr als das derzeit dürftige Leben, das es unterstützt.


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