Die Zerstörung von Mangrovenwäldern könnte den Kohlenstoffausstoß erhöhen: Studie

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Mangrovenböden können die drei- bis vierfache Menge an Kohlenstoff speichern, die typischerweise in tropischen Wäldern vorkommt. Doch Mangrovenwälder verschwinden mittlerweile rapide



Mangroven bieten vielen Arten einen einzigartigen Lebensraum und sind wichtig für das Wohlergehen vieler lokaler Gemeinschaften. Sie verschwinden jedoch aufgrund von Übernutzung, Umweltverschmutzung und Entwicklung rasch. Nach Angaben der UNESCO sind derzeit drei Viertel der Mangroven weltweit bedroht.

Nun zeigt eine neue Studie, dass die Zerstörung der Mangrovenwälder bis zum Jahr 2100 zu einem Anstieg der Kohlenstoffemissionen um 50.000 % führen könnte.

Mangrovenwälder, die etwa 0,1 % der Landfläche der Erde bedecken, speichern eine erhebliche Menge Kohlenstoff, insbesondere in ihren Böden. Die menschliche Entwicklung in diesen Gebieten habe jedoch zu einer Verringerung dieser Kohlenstoffvorräte geführt, heißt es in einer Pressemitteilung von IOS Veröffentlichung erklärt. Davon waren insbesondere Regionen wie Südindien, Südostchina, Singapur und Ostaustralien betroffen.

Die Studie, veröffentlicht in Umweltforschungsbriefe, zeigt, dass in den letzten zwei Jahrzehnten eine große Anzahl von Mangrovenwäldern durch Landwirtschaft, Aquakultur und städtische Landbewirtschaftung ersetzt wurden. Dies habe dazu geführt, dass die globalen Kohlenstoffvorräte der Mangroven um 158,4 Millionen Tonnen zurückgegangen seien, heißt es in der Erklärung.

Die Ergebnisse zeigten, dass bei einer Bevölkerungsdichte von 300 Menschen/km2 die Kohlenstoffspeicherung in Mangrovenböden in der Nähe besiedelter Gebiete schätzungsweise 37 % geringer ist als in isolierten Mangrovenwäldern. Darüber hinaus wird die jährliche Rate der Kohlenstoffemissionen durch den Mangrovenverlust derzeit auf 7,0 Teragramm geschätzt und steigt mit zunehmender Bevölkerungsdichte kontinuierlich an, bis sie laut aktuellen Prognosen am Ende des Jahrhunderts 3.392 Teragramm beträgt.

In der Erklärung sagt die Hauptautorin Jennifer Krumins, dass diese Studie die Bedeutung des Schutzes von Mangroven hervorhebt, insbesondere derjenigen in Gebieten mit hoher Bevölkerungsdichte. „Mangrovenwälder sind für die Regulierung der Kohlenstoffbindung von entscheidender Bedeutung und es ist wichtig, dass wir sie schützen. Der erste Schritt besteht darin, die Auswirkungen menschlicher Populationen und Aktivitäten auf die Kohlenstoffvorräte der Mangrovenwälder zu verstehen“, fügt Krumins hinzu.

Die Fähigkeit der Mangrovenwälder, erhebliche Mengen Kohlenstoff zu speichern, könnte den Ländern auch dabei helfen, ihre Ziele zur Reduzierung der CO2-Emissionen im Rahmen des Pariser Abkommens zu erreichen. Mangrovenböden können die drei- bis vierfache Menge an Kohlenstoff speichern, die typischerweise in tropischen Wäldern vorkommt. Ihr rascher Niedergang gibt jedoch Anlass zur Sorge und es besteht die Notwendigkeit, dass ihr Schutz und ihre Wiederherstellung Vorrang haben.



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