Diese alten Kelten wurden mit ihren Tieren begraben

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Die Überreste eines Hundes, der neben einem Baby begraben liegt
Laffranchi et al., 2024, CC-BY 4.0

Als vor fast zwei Jahrzehnten bei Bauarbeiten ein 2.000 Jahre alter keltischer Friedhof in der heutigen italienischen Stadt Verona freigelegt wurde, fanden Wissenschaftler die Überreste von Menschen, die neben den anderen für sie wichtigsten Arten begraben waren.

Eine Vielzahl von Tieren aus der Eisenzeit, darunter Hunde, Pferde und Schweine, teilten die Gräber mit ihren menschlichen Zeitgenossen, die kurz vor der römischen Besetzung in der Gegend gelebt hätten. Einige Tiere wurden geschlachtet, und diese Schweine- oder Hühnerteile könnten Speiseopfer gewesen sein. Aber andere, darunter Hunde und ein Pferd, wurden ganz neben menschlichen Körpern begraben. Solche Tiere waren bei den Kelten der Eisenzeit äußerst geschätzt und hatten religiöse Symbolik, was ihre Anwesenheit in einigen Gräbern erklären könnte. Oder sie könnten die beliebten Begleiter der Menschen gewesen sein, die für die Ewigkeit emotionale Bindungen zu ihren Besitzern aufrechterhalten sollten, sagen die Autoren von eine neue Studie, die die Funde beschreibtveröffentlicht am Mittwoch in Plus eins.

Die Bestattungen wurden bei Verona freigelegt Seminario Vescovileein Ort, an dem im dritten bis ersten Jahrhundert v. Chr. Menschen der keltischen Cenomani-Kultur lebten und starben. Die Bestattungen fanden in der Nekropole der Gemeinde statt, die am Ufer der Etsch florierte.

Von den 161 an der Stätte begrabenen Menschen waren mindestens 16 mit zumindest einigen Tierteilen begraben. Sequenzierung der Schrotflinte Die Analyse alter menschlicher DNA, die aus dem Knochenpulver jedes dieser 16 Individuen gewonnen wurde, zeigt, dass keines von ihnen eng verwandt ist. Dieser Befund lässt darauf schließen, dass die Bestattung der Toten mit Tieren nicht die Praxis einer einzelnen Familie war.

Bei dreizehn der menschlichen Bestattungen handelt es sich vermutlich nur um Nahrungsbeigaben: geschlachtete Tierstücke wie Schweine und Hühner, die häufig verzehrt wurden. Vier weitere Bestattungen, von Säuglingen bis hin zu Männern und Frauen mittleren Alters, enthalten ebenfalls fast intakte Überreste von Hunden und Pferden – Tiere, die nicht häufig gegessen werden, aber hoch geschätzt werden. Ihre Bestattungen lassen auf tiefere Bedeutungen schließen, darunter religiöse Assoziationen und den Status der Tiere als Gefährten.

„Diese Tiere wurden, möglicherweise als Ausdruck ihrer engen Beziehung zum Menschen, auch mit bestimmten symbolischen Elementen in Verbindung gebracht“, erklärt Co-Autor Marco Milella, Bioarchäologe am Institut für Rechtsmedizin der Universität Bern in der Schweiz. Milella sagt, dass eine Reihe keltischer Gottheiten mit Hunden und Pferden in Verbindung gebracht werden – darunter Epona, eine Göttin der Fruchtbarkeit und Beschützerin der Pferde, und Sirona, eine Göttin der Heilung und des Wachstums, die oft mit einem kleinen Hund dargestellt wird.

„Hunde galten auch als Psychopomps“, fügt Milella hinzu. „Sie begleiteten die Seele des Verstorbenen ins Jenseits.“

Julius Caesar, in sein Bericht aus erster Hand In den Gallischen Kriegen, die kurz nach der Zeit dieser Bestattungen stattfanden, wurde ein lokaler Brauch beschrieben, bei dem die Tiere einer verstorbenen Person geopfert wurden.

Doch die Bestattungen sind sowohl in ihrem menschlichen als auch tierischen Aspekt so vielfältig, dass sich keine Muster abzeichnen, die auf eine einzige, leicht erkennbare Interpretation schließen lassen. Die Gräber enthalten auch eine Vielzahl von Gegenständen, darunter Töpferwaren, Münzen, Ringe und Messer.

Ein Junge im Alter von 10 bis 17 Jahren wurde mit Pferdeknochen, darunter auch aus dem Kiefer und den Gliedmaßen des Tieres, begraben. Auch wenn nicht das ganze Tier begraben wurde, sagen die Autoren, dass die isolierten Skelettreste einem Tier entsprechen könnten pars pro toto symbolischer Wert – Teile eines Tieres repräsentieren das Ganze.

Ein Mann mittleren Alters wurde mit einer Reihe von Grabbeigaben, darunter Ringen und einem Messer, sowie einem kleinen Hund begraben aufgefunden – während ein 38 Wochen alter Perinataler, der etwa zum Zeitpunkt der Geburt starb, mit einem kompletten Hund begraben wurde Skelett. „Eines der interessanten Ergebnisse dieser Studie ist der starke Unterschied in der Ernährung der beiden analysierten Hunde“, sagt Co-Autor Zita LaffranchiBioarchäologe am Institut für Rechtsmedizin der Universität Bern.

Der mit dem Mann begrabene Hund genoss eine Ernährung, die der des Menschen ziemlich ähnlich war, wie eine Isotopenanalyse zeigt. Eine solche Ernährung findet man häufig bei prähistorischen Hunden an archäologischen Stätten. Doch der mit dem 38 Wochen alten Hund begrabene Hund ernährte sich völlig anders: Vegetarische Kost, die fast ausschließlich auf hirseähnlichen Körnern basierte. Wissenschaftler nennen einige mögliche Gründe für diesen mysteriösen Unterschied. Vielleicht wurde dem Hund eine bestimmte Diät verabreicht, obwohl er wusste, dass es sich dabei um eine Opfergabe handeln würde, wenn ein Baby starb. Oder vielleicht basierte das Futter des Hundes einfach auf sozioökonomischen Bedingungen. Der Hund hatte außerdem einen Beinbruch erlitten und sich erholt, sodass seine Ernährung möglicherweise mit einer Genesungsphase in Zusammenhang stand – es ist jedoch unmöglich zu wissen, ob diese Spekulation wahr ist.

Eine Frau mittleren Alters, wahrscheinlich zwischen 36 und 50 Jahre alt, wurde mit einem ganzen Pferd begraben. Das Grab enthielt außerdem Rippen und Knochen von vier weiteren Pferden, einen Hundeschädel und Rinderreste, bei denen es sich möglicherweise um Opfergaben von Nahrungsmitteln handelte. Die Überreste eines nicht verwandten 36 Wochen alten Perinatalen, das kurz vor oder nach der Geburt starb, wurden ebenfalls mit den Knochen der Frau vermischt. „Diese Beerdigung ist in der Tat einzigartig und weist stark auf eine bestimmte soziale Stellung dieser Person hin“, sagt Milella und weist darauf hin, dass das Team spekuliert, dass sie eine Ritualspezialistin, eine Heilerin oder, da Pferde und Hunde mit Fruchtbarkeit in Verbindung gebracht wurden, gewesen sein könnte eine Hebamme.

Hunde wurden in viel älteren Gräbern als diesem Friedhof aus der Eisenzeit gefunden, und zwar aus der Zeit, als sie lebten könnte domestiziert worden sein Beginn vor etwa 16.000 Jahren. Der berühmte 14.200 Jahre alte Welpe aus der Altsteinzeit, der zusammen mit einem Menschen in Bonn-Oberkassel, Deutschland, begraben wurde, ist möglicherweise der früheste eindeutige Beweis für die Domestizierung von Hunden. Die Knochen des Hundes deuten darauf hin, dass er krank war lebte aufgrund der menschlichen Fürsorgewas darauf hindeutet, dass es wahrscheinlich nicht wegen seines Nutzens geschätzt wurde, sondern wegen einer emotionalen Verbindung.

An vielen Orten, an denen Hunde und Menschen umherstreiften, war die Praxis der Mitbestattung weit verbreitet. Natufianisches Volk im heutigen Israel begrub einen Welpen gekuschelt in einem Menschengrab vor etwa 12.000 Jahren. Im heutigen Illinois wurden Hunde gezielt eingesetzt sorgfältig in der Nähe menschlicher Erwachsener und Kinder begraben vor etwa 10.000 Jahren. Vor etwa 4.000 Jahren begruben Menschen an vielen Orten regelmäßig ihre Toten und ihre Hunde. darunter in 26 Gräbern, die in der Nähe von Barcelona freigelegt wurden.

In Regionen Galliens, einschließlich des Ortes der neuen Studie, scheint Caesars Eroberung die Praxis nicht verlangsamt zu haben. In den ersten Jahrzehnten n. Chr., einige hundert Jahre nach der Ausgrabung der Gräber des Seminario Vescovile, wurde ein Kind geboren mit etwas begraben, das wie ein Welpe aussieht. Der Hund lag zusammengerollt zu den Füßen des Kindes und trug ein dekoratives Halsband und eine Glocke – und hatte sogar ein Spielzeug.

Pferde wurden erst vor relativ kurzer Zeit domestiziert, Vor etwa 5.500 Jahren, Aufgrund ihrer Nützlichkeit bei der Jagd, in der Landwirtschaft und in der Kriegsführung erlangten die Tiere jedoch schnell einen verehrten Status. In der eurasischen Steppe, wo wahrscheinlich Hauspferde lebten, vermischen sich ihre Knochen bereits aus dieser Zeit mit menschlichen Bestattungen. Manchmal wurden sie begraben paarweise, wie sie einst Streitwagen zogendas hochrangige Menschen im Tod begleitete. Das Tombos-Pferd wurde zwischen 1050 und 728 v. Chr. im heutigen Sudan mit einem Grabtuch beigesetzt. In China befand sich im Grab eines Herrschers aus dem 6. Jahrhundert v. Chr. das Überreste von Hunderten von Pferden.

Auch die verschiedenen keltischen Völker, die von etwa 450 v. Chr. bis zur römischen Eroberung in Nord- und Westeuropa lebten, kümmerten sich um die Bestattung von Pferden. Im Jahr 2019 wurde in Yorkshire, England, ein Krieger aus der Zeit zwischen 320 und 174 v. Chr. ausgegraben. Er stand in seinem Streitwagen und wurde von den Pferden begleitet das hat es einmal gezogen.

Die Menschen von Seminario Vescovile gehörten zu diesen keltischen Kulturen, aber die Geschichte darüber, wer genau dort begraben liegt, ist nicht so einfach. Einheimische vermischten sich mit Migranten aus anderen italischen, römischen oder La-Tène-Kulturen, stellen die Autoren fest. Diese Völker und ihre Art, ihre Beziehungen zu Tieren zu feiern, mögen im Leben sehr unterschiedlich gewesen sein – weshalb sie im Grab so geheimnisvoll anders aussehen.

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