Dieser bizarre, langhalsige Dinosaurier hatte 500 austauschbare Zähne

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Als der Paläontologe Paul Sereno 1997 erstmals begann, die Überreste eines Dinosauriers in der Sahara in Niger auszugraben, wusste er nicht, was er denken sollte. Er grub Knochen in einer trockenen Region namens Gadoufaoua aus, in der es ein reichhaltiges Fossillager gab, das erstmals von französischen Uranbergleuten entdeckt wurde. Es gab viele leichte, belüftete Knochen – die normalerweise mit Theropoden in Verbindung gebracht werden Tyrannosaurus Rex, und die Vögel, die sich daraus entwickelten – also gingen die Forscher davon aus, dass sie es damit zu tun hatten.

Als Sereno begann, die Fossilien zusammenzusetzen, wurde ihm klar, dass es sich um einen Sauropoden oder Langhalsdinosaurier handeln musste. Die meisten Knochen schienen ziemlich typisch für Langhalsdinosaurier zu sein – mit Ausnahme des bizarr geformten Kopfes. Zurück im Labor musste Sereno schließlich eine zweite Meinung von Kollegen einholen, die an fossilen Fischen und anderen Reptilien arbeiteten, bevor er es herausfand.

Es gibt viele seltsam aussehende Dinosaurier da draußen. Aber Nigersaurus Taqueti (ausgesprochen NI-juhr-SOR-us) könnte ganz oben auf der Liste stehen. Der Kiefer des Sauropoden sieht fast wie ein großer Nagelknipser aus große Reihen mit Hunderten von Zähnen am Ober- und Unterkiefer. Es schien fast nicht in seinen Schädel zu passen, als Sereno versuchte, es zusammenzusetzen.

„Es ist etwas, das die erstaunlichen Schädelanpassungen dieser Gruppe, der Langhalsdinosaurier, wirklich ausmacht“, sagt Serano, Professor für Paläontologie an der University of Chicago. „Es ist einfach ein majestätisches Beispiel der Evolution.“


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Was tat Nigersaurus Aussehen?

Sauropoden-Dinosaurierwie Nigersaurus, ging auf vier Beinen, mit einem langen „Schleudertraumaschwanz“ und einem langen Hals. Aber im Vergleich zu anderen Sauropoden war er relativ klein – er lag irgendwo zwischen der Größe eines afrikanischen und eines indischen Elefanten.

Die Wirbel des Dinosauriers waren mit Lufteinschlüssen gefüllt, die denen von Vögeln ähnelten, sodass der Dinosaurier wahrscheinlich auch recht leicht war. Sein Gehirn hatte etwa die Größe einer Walnuss, was für Sauropoden mehr oder weniger durchschnittlich ist, sagt Sereno.

Sein Kopf ist das, was wirklich hervorsticht Nigersaurus, obwohl. Die Backen, die eine flache Vorderseite haben, sind mit etwa 500 Zähnen besetzt, die laut Sereno austauschbar waren. Diese Zähne waren alle gleich groß und er schätzt, dass sie wahrscheinlich nur etwa einen Monat hielten, bevor sie abgenutzt waren.

„Dies ist der erste Sauropod mit einer Zahnbatterie“, sagt Sereno und fügt hinzu, dass sein Kiefer eher nach unten als nach vorne geneigt gewesen wäre – weshalb Sereno anfangs so große Schwierigkeiten hatte, die Knochen zusammenzufügen.


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Was tat Nigersaurus Essen?

Diese Zähne und die Form des Schädels des Sauropoden haben sich wahrscheinlich entwickelt, um ihm beim Fressen von Pflanzen in Bodennähe zu helfen. Gras gab es noch nicht während seiner Zeit, aber Nigersaurus Vermutlich verbrachte er die meiste Zeit damit, an so etwas zu grasen, und zermürbte dabei innerhalb kürzester Zeit seine Zähne.

„Das ist ein Rasenmäher aus dem Mesozoikum“, sagt Sereno.

Alles in allem waren dies einige der erfolgreichsten Pflanzenfresser auf dem Planeten, sagt Sereno. Nigersaurus lebte vor etwa 110 Millionen Jahren, während des Mesozoikums, und die Art existierte etwa 150 Millionen Jahre lang.

Dennoch wären die pflanzenfressenden Sauropoden wahrscheinlich eine großartige Nahrungsquelle für Raubtiere gewesen, fügt Sereno hinzu. Dazu gehörte wahrscheinlich auch die langschnäuziger Suchomimus, ein großer Spinosaurier, der in denselben Fossilienlagerstätten gefunden wurde wie Nigersaurus.

Darüber hinaus gab es diese Tiere, genau wie die heutigen grasenden Kühe, zu ihrer Blütezeit in großer Zahl. Nach der ersten Entdeckung, Sereno habe einen anderen gefunden Nigersaurus Exemplar während einer Expedition im Jahr 2000.

„Das war der häufigste Pflanzenfresser des Tages“, fügt Sereno hinzu.


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Artikelquellen

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Plus eins. Strukturelle Extreme bei einem Dinosaurier aus der Kreidezeit

Entdecken Sie das Magazin. Wie sich Sauropoden zu ihrer enormen Größe entwickelten

Natur. Dinosaurier knabberten an grasigen Snacks

Entdecken Sie das Magazin. Warum sind pflanzenfressende Dinosaurier wichtig und was können sie uns über die Evolution lehren?

PubMed. Ein langschnäuziger Raubdinosaurier aus Afrika und die Entwicklung der Spinosauriden

Paul Sereno. NIGERSAURUS



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