Ein Barbie-Puppenhaus und eine Exkursion brachten mich dazu, Architektin zu werden – jetzt leite ich ein Programm, das vorwiegend jungen Frauen im Süden von Los Angeles Architektur beibringt

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Als Kind, das in den 80er Jahren in einem Vorort von St. Louis, Missouri, aufwuchs, verbrachten meine Schwester und ich viel Zeit damit, mit Barbie im Keller unseres Einfamilienhauses zu spielen. Ich liebte es, sie anzuziehen und mir ihr Leben vorzustellen. Aber das Beste an Barbie war ihr Haus.

Ich habe kürzlich erfahren, dass das Barbie-Haus, das ich hatte, das Dreamhouse A-Frame war entworfen im Jahr 1979. Seinen Namen verdankt das Haus der Tatsache, dass die Vorderansicht des steilen Daches wie der Großbuchstabe „A“ aussieht.

Ich erinnere mich noch genau an die markante Farbgebung in Gelb, Orange und Weiß und an das schräge Dach. Aber das Beste daran war, dass das Haus auf verschiedene Arten konfiguriert werden konnte. Das Haus öffnete und schloss sich, und Wände und Räume konnten ihre Plätze tauschen. Ich könnte Barbies ganze Welt verändern, indem ich ihren Raum ändere. Das war eine beeindruckende Entdeckung.

Vielleicht ist für viele Mädchen, die mit einer Barbie-Puppe aufgewachsen sind, das Frisieren das einprägsamste Erlebnis. Aber für mich im Rückblick – und wie Barbie-Fans feiern Nationaler Barbie-Tag Am 9. März 2024, dem 65. Jahr der legendären Puppe, sticht das Spielen mit Barbies Haus hervor. Es war wahrscheinlich das erste Mal, dass mir klar wurde, dass die Orte, an denen wir leben, arbeiten und spielen, alle dazu dienen, uns zu formen.

Heute bin ich ein Architekt und Professor. Ich leite ein Programm für Oberstufenschüler in South Central Los Angeles an der University of Southern California School of Architecture. Das Programm namens A-LAB-Architekturentwicklungsprogrammbietet jungen Menschen – und insbesondere jungen Frauen – den Einstieg in die Architektur als Fachgebiet.

Nur 25 % der Architekten, die in den USA arbeiten, sind Frauen. Zum Vergleich: 36 % der Anwälte sind Frauen und 41 % der Ärzte und Chirurgen sind Frauen. Diese Zahl und weitere Fakten über Frauen in der Architektur finden Sie in „Wo sind die Frauen? Messung des Fortschritts zum Thema Geschlecht in der Architektur,” geschrieben von Kendall A. NicholsonDirektor für Forschung, Gerechtigkeit und Bildung bei der Association of Collegiate Schools of Architecture.

Spaß bei der Arbeit

Ein paar Jahre nach meinem Barbie-Haus-Erlebnis unternahm ich einen Schulausflug zu einem Architekturbüro in St. Louis. Dort sah ich Leute, die den Eindruck machten, als hätten sie Spaß an der Arbeit.

Überall, wo ich hinschaute, sah ich Bleistifte, Marker, Scheren, Kleber, Pappe und viele andere Werkzeuge, die ich noch nie zuvor gesehen hatte. Das Büro war voller kreativer Menschen, die Zeichnungen und Modelle neuer Gebäude und Landschaften anfertigten. Die Energie, die ich dort spürte, war aufregend und spürbar. Diese Leute hatten ein Ziel. An diesem Tag beschloss ich, Architekt zu werden.

Nur 25 % der Architekten sind Frauen.
Kelvin Murray über Getty Images

Ich wusste es damals noch nicht, aber rückblickend kann ich den Spaß, den ich an Barbies Traumhaus hatte, mit der Arbeit in Verbindung bringen, die die Leute im Architekturbüro geleistet haben. Wir nutzten beide Architektur und Design, um die Welt um uns herum zu gestalten.

Vermittlung praktischer Erfahrungen

In dem von mir geleiteten A-LAB-Programm lernen die Schüler das Sehen, Zeichnen und Entwerfen. Sie nutzen diese Fähigkeiten, um konzeptionelle Designprojekte in ihren eigenen Vierteln im Süden von Los Angeles zu entwickeln.

Die Studierenden werden gebeten, über die Bedürfnisse ihrer Gemeinschaften nachzudenken und diese zu erforschen und ein neues Projekt vorzuschlagen, das einen noch nicht gedeckten Bedarf erfüllt. Ein Student schlug einen Gemeinschaftsaußenpool mit einer Schattenstruktur vor. Die Schattenstruktur sorgt für frische Luft, Bewegung und einen Ort zum Verweilen für Menschen jeden Alters. Ein anderer Schüler schlug ein kleines Theater mit Bühne und Snackbar vor, in dem Schüler in Bands abends, wenn das Gymnasium geschlossen ist, üben könnten. Ein anderer schlug eine Hausaufgaben- und Tagesbetreuungszentrale vor, damit Schüler und jüngere Geschwister nach der Schule einen sicheren Ort haben könnten, an den sie gehen können. Insgesamt zielt jedes dieser Designprojekte darauf ab, die Rolle der Architektur bei der positiven Gestaltung von Kultur und Gemeinschaft hervorzuheben.

Bisher haben über 80 lokale Studierende am A-LAB teilgenommen. Dabei erwarben sie auch vier College-Credits.

Die Mehrheit der Studenten erzählt uns, dass A-LAB die Art und Weise verändert hat, wie sie die Gebäude und Orte sehen, die wir zum Leben nutzen. Das Programm zieht sowohl junge Männer als auch Frauen an, doch mit jeder neuen A-LAB-Kohorte sehen wir einen Anstieg des Anteils junger Frauen, die daran teilnehmen. In den letzten drei Jahren waren 65 % der A-LAB-Studenten junge Frauen. Und allein in diesem Semester sind satte 85 % der A-LAB-Studierenden junge Frauen.

Dieser Trend könnte Teil davon sein stetige Zunahme bei Frauen, die Architekturschulen besuchen. Oder es könnte sein, dass erfolgreiche Studentinnen ihre Erfahrungen mit jüngeren Studentinnen teilen und sie zur Bewerbung ermutigen.

Ich denke auch, dass es nicht schaden kann, wenn ich in die Schulen komme, über das Programm spreche und die Schüler einlade, darüber nachzudenken, daran teilzunehmen. Ich denke, dass es wirklich etwas an sich gibt, wenn eine Frau das äußere Erscheinungsbild von A-LAB repräsentiert, das es auf junge Frauen einladender erscheinen lässt. Und wenn man bedenkt, dass alles damit begann, dass vor etwa 40 Jahren ein kleines Mädchen in ihrem Keller mit einem Barbie-Puppenhaus spielte.



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