Ein Viertel in New Orleans wird mit dem rassistischen Erbe eines giftigen Autobahnabschnitts konfrontiert

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Abgesehen von ein paar weggeworfenen Injektionsnadeln auf dem Boden sieht der Hunter’s Field Playground in New Orleans fast unberührt aus. Es ist seit mehr als neun Jahren geöffnet, aber die leuchtend roten und gelben Rutschen und Klettergerüste sind immer noch glatt und glänzend, und die gepolsterten Gummifliesen fühlen sich unter den Füßen federnd an.

Für Menschen, die in der Nähe wohnen, ist es kein Geheimnis, warum die Geräte in einem relativ makellosen Zustand sind: Kinder kommen nicht zum Spielen hierher.

„Weil Kinder schlau sind“, erklärte er Amy Stelly, ein Künstler und Stadtplaner, der etwa einen Block entfernt in der Dumaine Street wohnt. „Es sind die Erwachsenen, die das nicht tun. Es sind die Erwachsenen, die den Spielplatz unter der Autobahn gebaut haben.“

Hunter’s Field liegt direkt unter den erhöhten Straßenbetten des Claiborne Expressway-Abschnitts der Interstate 10 im 7. Bezirk der Stadt.

Es gibt keine Geräusche von Lachen oder spielenden Kindern. Das ständige Knattern des über uns vorbeiziehenden Verkehrs macht es schwierig, mit jemandem, der neben einem steht, ein Gespräch zu führen. Demnach nutzen täglich durchschnittlich 115.000 Fahrzeuge die Überführung eine Studie aus dem Jahr 2012.

„Ich habe hier noch nie ein Kind spielen sehen“, sagte Stelly.

Amy Stelly, eine Künstlerin, Stadtplanerin und Gemeindeaktivistin, steht am 18. Juli unter dem Claiborne Expressway. Stelly, die in der Nähe wohnt, arbeitet mit der Louisiana State University an einer Studie der Environmental Protection Agency über den Lärm und die Luftverschmutzung durch die Autobahn. und unterstützt immer noch die Entfernung dieses Abschnitts der Interstate 10 von der historisch schwarzen Gemeinschaft.(Drew Hawkins/Gulf States Newsroom)

Stelly behält diesen Bereich im Rahmen ihrer Interessenvertretungsarbeit bei der genau im Auge Claiborne Avenue Allianceeine Gruppe von Anwohnern und Geschäftsinhabern, die sich für die Wiederbelebung der überwiegend afroamerikanischen Gemeinschaft auf beiden Seiten der drohenden Schnellstraße einsetzen.

Seit sie denken kann, kämpft Stelly für den Abriss dieses Abschnitts der Autobahn. Sie hat ihr ganzes Leben in der Nachbarschaft gelebt und sagte, der Lärm sei oft unerträglich. „Man kann einen Hörschaden erleiden“, sagte sie. Jetzt hilft sie dabei, neue Lärm- und Luftverschmutzungsdaten zu sammeln, um zu zeigen, dass sie entfernt werden müssen.

Der Claiborne Expressway wurde in den 1960er Jahren gebaut, als der Bau von Autobahnen und Autobahnen ein Symbol für Fortschritt und wirtschaftliche Entwicklung in den USA war

Doch dieser vermeintliche Fortschritt war für marginalisierte Gemeinschaften – insbesondere überwiegend schwarze Viertel – oft mit hohen Kosten verbunden.

Als er gebaut wurde, durchbrach der „Claiborne-Korridor“, wie er manchmal noch genannt wird Herz von Treméeines der ältesten schwarzen Viertel des Landes.

Mehr als ein Jahrhundert lang vor dem Bau der Schnellstraße bildete die belebte Claiborne Avenue das Rückgrat des wirtschaftlichen und kulturellen Lebens des schwarzen New Orleans. Damals befanden sich in der von Eichen gesäumten Allee mehr als 120 Unternehmen. Heute sind nur noch ein paar Dutzend übrig.

Was mit der Claiborne Avenue passiert ist, ist nicht einzigartig. Bundesplaner haben häufig Autobahnen verlegt direkt durch einkommensschwache Minderheitenviertel, spaltet Gemeinschaften und verschmutzt die Luft.

In Montgomery, Alabama, I-85 durchschneiden Es handelt sich um das einzige schwarze Mittelklasseviertel der Stadt, das laut Aussage „dazu dient, die Organisatoren der Bürgerrechtsbewegung zu verdrängen und zu bestrafen“. Rebecca Retzlaff, Professor für Gemeindeplanung an der Auburn University. In Nashville haben die Planer die I-40 absichtlich um eine weiße Gemeinde herumgeführt und sie geschickt durchpflügen ein prominentes schwarzes Viertel, das Hunderte von Häusern und Geschäften niederreißt. Beispiele wie dieses gibt es in Großstädte im ganzen Land.

Die Bundesregierung hat mit der Arbeit an Möglichkeiten zur Bewältigung der Schäden begonnen, die der Autobahnbau weiterhin für einkommensschwache Gemeinden und Minderheitengemeinschaften verursacht. Eine Initiative, die in der gegründet wurde Gesetz über Infrastrukturinvestitionen und Arbeitsplätze genannt Pilotprojekt zur Wiederverbindung von Communities möchte genau das erreichen: Viertel und Gemeinden, die durch die Infrastruktur getrennt waren, wieder miteinander verbinden.

Es besteht jedoch große Uneinigkeit darüber, wie dies am besten zu erreichen ist, und einige Strategien dürften kaum dazu beitragen, die gesundheitlichen Auswirkungen des Wohnens in der Nähe dieser Autobahnen zu begrenzen. Was sich in New Orleans abspielt, zeigt, wie schwierig es ist, Projekte auszuwählen und zu finanzieren, die helfen.

Konkurrierende Visionen für den Claiborne Expressway

Stellys Gruppe, die Claiborne Avenue Alliance, reichte ein ein Vorschlag für Reconnecting Communities Pilotgelder. Sie benötigte 1,6 Millionen US-Dollar an Bundesmitteln, vor allem für öffentliches Engagement, Datenerfassung und Machbarkeitsplanung, um zu prüfen, ob es möglich wäre, die Schnellstraße vollständig zu entfernen, und plante, weitere 400.000 US-Dollar zur Deckung der Kosten aufzubringen.

Und es schien möglich, dass sein Förderantrag erfolgreich sein würde, da sogar die Das Weiße Haus zitierte den Claiborne Expressway als Paradebeispiel für die voreingenommene Planungsgeschichte in einer veröffentlichten Stellungnahme zum Reconnecting Communities Pilot. Letztendlich lehnte das Bundesverkehrsministerium, die mit der Zuweisung der Programmgelder beauftragte Behörde, den Zuschussantrag der Claiborne Avenue Alliance jedoch ab.

Stattdessen bot das Verkehrsministerium an ein kleiner Bruchteil des Geldes in einem Wettbewerb angefordert gemeinsamer Vorschlag Hergestellt von der Stadt New Orleans und dem Bundesstaat Louisiana. Dieser Plan sah einen Zuschuss von 47 Millionen US-Dollar von Reconnecting Communities vor, um Überführungsverbesserungen vorzunehmen, einige Auf- und Abfahrten zu entfernen und, was am wichtigsten ist, den „Claiborne Innovation District“ zu schaffen, um das öffentliche Leben und kulturelle Aktivitäten unter der Autobahn zu fördern. Das DOT bewilligte lediglich 500.000 US-Dollar für das Projekt.

Stelly sagte, ihr gefielen einige Aspekte des Stadtstaatsvorschlags, insbesondere der Plan, Auf- und Abfahrten zu entfernen, um die Fußgängersicherheit unter der Schnellstraße zu verbessern, und andere öffentliche Sicherheitsprojekte, wie bessere Beleuchtung und spezielle Fußgänger- und Fahrradwege.

Vor allem aber bezeichnete Stelly die Idee, unterhalb der Autobahn einen Unterhaltungsraum und einen Unterhaltungsmarkt zu schaffen, als fehlgeleitet und lächerlich. Wäre es eine Verschwendung knapper staatlicher Mittel?

„Das ist eine dumme Idee, denn man wird dem gleichen ausgesetzt sein“ wie der vernachlässigte Spielplatz, sagte Stelly. „Sie werden dem gleichen Lärmpegel ausgesetzt sein. Es ist keine kluge Entscheidung, hier unten etwas zu bauen.“

Die Doktorandin Jacquelynn Mornay zeigt eine Lärmmessung, die am 18. Juli 2023 unter dem Claiborne Expressway in New Orleans durchgeführt wurde.
Die Doktorandin Jacquelynn Mornay von der Louisiana State University Health Sciences Center School of Public Health zeigt eine Lärmmessung, die am 18. Juli unter dem Claiborne Expressway in New Orleans durchgeführt wurde. Der Dezibelpegel ähnelt dem eines Motorradmotors und kann bei längerer Belastung zu bleibenden Gehörschäden führen.(Drew Hawkins/Gulf States Newsroom)

Nutzung der Wissenschaft zur Information der Politik

Da der Vorschlag ihrer Gruppe abgelehnt wurde, wenden sich Stelly und ihre Organisation einer neuen Strategie zu: Helfen eine neue Studie finanziert von der Environmental Protection Agency zu den gesundheitlichen Auswirkungen der Schnellstraße. Sie hoffen, dass die Daten sie bei ihren Bemühungen unterstützen, die Autobahn aus ihrem Viertel zu entfernen.

Zusätzlich zu den Lärmauswirkungen untersucht die von der EPA finanzierte Studie die gesundheitlichen Auswirkungen der Verschmutzung unter dem Claiborne Expressway – insbesondere schädliche Schadstoffe wie Feinstaub 2,5 oder PM 2,5.

Diese mikroskopisch kleinen Partikel mit einem Durchmesser von 2,5 Mikrometern oder weniger werden aus den Auspuffrohren vorbeifahrender Fahrzeuge freigesetzt, sagte Adrienne Katner, außerordentliche Professorin an der Louisiana State University School of Public Health und Hauptforscherin der EPA-Studie. Sie sind so klein, dass sie sich beim Einatmen tief in der Lunge festsetzen. Von dort aus können sie in das Kreislaufsystem wandern und sich dann ausbreiten und möglicherweise jedes System im Körper beeinträchtigen.

„Also das Herz, das Gehirn“, sagte Katner. „Wenn eine Frau schwanger ist, kann es die Plazentaschranke passieren. Es hat also viele Auswirkungen.“

Katner und ihr Forscherteam beginnen die Studie mit vorläufigen Messungen mit Monitoren an verschiedenen Stellen entlang der Schnellstraße. Der Abschluss der Recherche und die Veröffentlichung der Daten werden voraussichtlich zwei bis drei Jahre dauern.

Einer der Überwachungsstandorte von Katner ist Hunter’s Field Playground. Die promovierte Forscherin Jacquelynn Mornay sagte, dass die dort gemessenen Lärmpegel nach etwa einer Stunde Exposition zu bleibenden Hörschäden führen könnten. Die gemessene Schadstoffbelastung liegt bei etwa 18 Mikrogramm pro Kubikmeter.

„Es sollten höchstens – höchstens – 12 sein“, sagte Beatrice Duah, eine weitere Doktorandin. „Es liegt also weit über den Grenzen.“

Anwohner und Arbeiter, die in den Häusern und Geschäften wohnen, die das Gebiet unter der Schnellstraße säumen, sind täglich dieser Lärm- und Schadstoffbelastung ausgesetzt. Nach ihrer Fertigstellung wird diese EPA-Studie eine jahrzehntelange Forschungsarbeit darüber ergänzen, wie sich Verkehrsverschmutzung auf den menschlichen Körper auswirkt.

„Wir erfinden hier nicht die Wissenschaft“, sagte Katner. „Ich zeige ihnen nur, was wir bereits wissen, dokumentiere es dann und gebe ihnen die Daten, um sie dann zu informieren und Einfluss auf die Politik zu nehmen. Das ist alles, was ich tun kann.“

Hunter’s Field Playground liegt unterhalb des Claiborne Expressway in New Orleans, hier am 18. Juli abgebildet. Der vor über neun Jahren eröffnete Spielplatz ist einer der Überwachungsstandorte einer neuen Studie der Environmental Protection Agency über die gesundheitlichen Auswirkungen der Autobahn. (Drew Hawkins/Gulf States Newsroom)

„Entfernung ist die einzige Heilung“

Letztendlich könnten die Ergebnisse der Studie auch anderen Gemeinden im ganzen Land helfen, die durch ihre Infrastruktur voneinander getrennt sind, sagte Katner.

„Viele Städte machen das gerade durch und blicken auf ihre Autobahnsysteme zurück“, sagte sie. „Sie blicken zurück auf die Auswirkungen, die es auf eine Gemeinschaft hatte, und versuchen herauszufinden, was als nächstes zu tun ist. Ich hoffe, dass dieses Projekt sie informieren wird.“

Amy Stelly sagte, sie wisse immer, dass die Luft, die sie und ihre Nachbarn atmen, nicht sicher sei, aber sie hofft, dass konkrete Daten zur Unterstützung ihrer Bemühungen die politischen Entscheidungsträger stärker davon überzeugen werden, das Problem anzugehen. Das könnte bedeuten, die gefährlichen Auf- und Abfahrten zu streichen – oder den ihrer Meinung nach verschwenderischen Plan, einen Markt und Veranstaltungsflächen unter der Autobahnüberführung zu errichten, aufzugeben.

Stelly sieht nur eine wahre Lösung für die Probleme, die der Claiborne Expressway mit sich bringt, nur einen Weg, das Unrecht, das ihrer Gemeinde zugefügt wurde, wirklich wiedergutzumachen.

„Entfernung ist die einzige Heilung“, sagte Stelly. „Ich bestehe darauf, weil ich in der Nachbarschaft wohne und jeden Tag damit lebe.“ Und sie sagte: „Die Wissenschaft sagt uns, dass es keinen anderen Weg gibt.“

Dieser Artikel stammt aus einer Partnerschaft, die Folgendes umfasst: WWNO, NPRUnd KFF-Gesundheitsnachrichten.

Dieser Artikel wurde erstellt von KFF-Gesundheitsnachrichtenfrüher bekannt als Kaiser Health News (KHN), eine nationale Nachrichtenredaktion, die ausführlichen Journalismus über Gesundheitsthemen produziert und eines der Kernbetriebsprogramme von ist KFF – die unabhängige Quelle für gesundheitspolitische Forschung, Umfragen und Journalismus.



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