Entdecken Sie die Biester des Schweizer Lötschentals

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Als die winterliche Dunkelheit über Blatten, einem der vier Weiler im Schweizer Lötschental, hereinbrach, hörte ich in der Ferne den flachen, hohlen Klang von Kuhglocken. Es war nicht der träge Ring grasender Färsen. Es war hektisch. Absichtlich. Der tschäggättä waren unterwegs und erweckten eine 200 Jahre alte Tradition zum Leben, die nur in diesem kleinen, 30 km langen Alpenstreifen zu finden ist.

Es war Karneval, die festliche Zeit, die normalerweise im Februar bis zur Nacht vor Aschermittwoch gefeiert wird, wenn die Fastenzeit beginnt. Die Tschäggättä (ausgesprochen Chalk-a-Taw) sind Dorfbewohner, die als Sasquatch-ähnliche Kreaturen verkleidet durch die engen Gassen des Tals streifen, Glocken läuten und ihr Unwesen treiben. Um ihre Anonymität zu schützen, tragen sie handgeschnitzte Masken aus Kiefernholz mit furchteinflößenden menschlichen Gesichtern. Auf ihren Körpern befindet sich eine Kombination aus Sackleinen und alten Kleidungsstücken, die von innen nach außen getragen werden, gepaart mit selbstgemachten Schulterkissen, die eine imposante Silhouette ergeben. Darüber liegen Ziegen- oder Schaffelle, die in der Taille mit einem breiten Ledergürtel befestigt sind, an dem eine Kuhglocke hängt.

Ein Bewohner des Lötschentals verkleidet sich nach dem jährlichen Faschingsumzug im Dorf Wiler im Wallis in der Schweiz als Tschägattä.

Susan Portnoy

Heutzutage kann jeder Dorfbewohner teilnehmen, aber historisch gesehen waren die pelzbekleideten Nachtschwärmer ausschließlich junge, unverheiratete Männer, die während des Karnevals tagsüber (außer sonntags) allein oder in kleinen Gruppen umzogen. Johann Gibsten, ein konservativer katholischer Prior im Tal Mitte des 19. Jahrhunderts – ein Außenseiter mit wenig Begeisterung für die Bräuche und Traditionen der Region – verzeichnete die früheste schriftliche Erwähnung der Tschäggättä in einer Kirchenchronik aus dem Jahr 1868, in der ihre Schuljungenpossen beschrieben wurden. Entsetzt über das, was er sah, verbot er die Praxis während seiner Amtszeit irgendwann zwischen 1864 und 1876. Eine Übersetzung von Gibstens Eintrag erscheint in einer Ausstellung im Lötschentaler Museum im Taldorf Kippel, neben mehr als 350 Masken:

„Während der Karnevalszeit kam es zu einem schrecklichen Missbrauch der sogenannten Tscheggette. So wild, wie man sich kleiden kann; das Gesicht mit einer beschreibenden Holzmaske, der Kopf mit Hörnern, der Körper mit Fellen, die Tieren ähnelten, Kinder erschreckten, Töchter mit Asche und Blut beschmierten usw., das war die Freude der sogenannten Tscheggeten, Unmoralisches lugte hier hervor und dort von der gleichen Unhöflichkeit. Ich habe es schließlich beiseite geschoben, aber vor der Karnevalszeit könnte es durchaus sein, dass hier und da eine Erinnerung an das Verbot besteht.“

Tschäggätta in Kippel um 1935

Tschäggätta in Kippel, fotografiert um 1935 von Albert Nyfeler. Die Maske wurde 1939 auf der Weltausstellung in New York gezeigt und ist heute im Lötschental Museum zu sehen.

© Lötschentalmuseum

Gelegentlich gerieten die Gemüter außer Kontrolle. „Früher war der Brauch zeitweise rau und unzivilisiert“, sagt Thomas Antonietti, der Kurator des Lötschentaler Museums. „Unter dem Schutz der Anonymität wurden Rechnungen manchmal ‚beglichen‘, zum Beispiel in Form von Schlägereien … aber niemals Mord oder Totschlag.“

Die Tschäggättä, denen ich letzten Februar in Blatten begegnete, waren mehr an gutmütigen Schrecken und Neckereien interessiert. Ich erhielt höchstens einen rußfreien Schmierer eines flauschigen Handschuhs über mein Gesicht, gefolgt von einer enthusiastischen Umarmung, die mir die Brust zuschnürte.

Unglaublicherweise ist die Quelle des Tschäggättä ein Rätsel. Es gebe „keine historisch-wissenschaftliche Theorie, die den Ursprung dieser Figur beweisen könnte“, sagt Antonietti. Der älteste physische Beweis ist eine im Museum ausgestellte Maske aus der Zeit zwischen 1790 und 1810. Damals verbrannten die Menschen jedoch ihre Masken, nachdem sie sie getragen hatten, was darauf hindeutet, dass das Ritual viel früher begonnen haben könnte.

älteste Lötschentaler Holzmaske

Die älteste noch existierende Lötschentaler Holzmaske

© Lötschentalmuseum; Depot Schweizerisches Nationalmuseum

Nils Ritter, 24, lebt im Dorf Wiler. Er war fünf Jahre alt, als er sich zum ersten Mal als Tschäggättä verkleidete. Als er im Lötschental aufwuchs, hörte er verschiedene Geschichten, die angeblich ihre Anfänge erklärten. Die wahrscheinlichste Antwort ist seiner Meinung nach die Legende vom Schurten Diebe (was in einem Volksmärchen aus dem Mittelalter „kleine Diebe“ bedeutet). „Vor einiger Zeit gab es auf der anderen Talseite ein kleines Dorf“, erinnert sich Ritter, was er während seiner Grundschulzeit gehört hatte. „Jeden Abend hüllte sich eine Gruppe junger Männer in Pelze und trug eine Holzmaske. [Dressed] So überquerten sie den Fluss [into the Lötschental] und stahl Dinge aus den Kellern der Dorfbewohner.“

Eine andere Möglichkeit besteht darin, dass Männer die Verkleidung als Mittel zur Werbung annahmen. Seine Anonymität ermöglichte es alleinstehenden Männern, freier mit unverheirateten Frauen zu interagieren, als es ein beschützender Vater oder ein verurteilender Geistlicher zulassen würde. „In der kontrollierten katholischen Gesellschaft des Lötschentals gab es für junge, alleinstehende Menschen kaum Möglichkeiten, ohne die Aufsicht von Eltern, Behörden und dem Pfarrer Kontakte zu knüpfen“, sagt Antonietti. „Im Sommer waren die jungen Frauen mit dem Vieh auf der Alp; Die Familie blieb im Dorf, um Heu zu ernten und Landwirtschaft zu betreiben. Die Jungen besuchten die Frauen dann am Wochenende oder nachts auf der Alm. Eine zweite Gelegenheit, sich mehr oder weniger unkontrolliert zu treffen, war der Karneval.“

Nils Ritler

Der Wilerer Nils Ritler hat in seinem Tschägättä-Kostüm einen besonderen Auftritt am Marché-Concours National De Chevraux Saignelégier 2023.

Mit freundlicher Genehmigung von Nils Ritler

Den wahrscheinlichsten Ursprung sieht Antonietti im kirchlichen Barocktheater des 17. und 18. Jahrhunderts. „Die Figur von [the] „tschäggättä könnte sich aus der Teufelsfigur des Barocktheaters entwickelt haben“, sagt er. „Aber selbst das ist nur eine Vermutung.“

Was Ist Es ist bekannt, dass das Aussehen des Tschäggättä größtenteils seinen Wurzeln treu geblieben ist, obwohl sich einige Merkmale weiterentwickelt haben. Die ersten Masken bestanden aus blankem Holz, bis ein bekannter Künstler und Fotograf der Gegend, Alfred Nyfeler, in den 1920er Jahren mit der Bemalung von Masken begann, ein Trend, der bis heute anhält. Agnes Rieder, eine lokale Künstlerin, die in den 1970er Jahren Tschäggättä-Masken schnitzte, löste die bedeutendste Veränderung aus. Bis dahin war das Handwerk Männersache. Darüber hinaus widersetzte sich Rieder den Konventionen, sagt Antonietti. Ihr Markenzeichen war die Gestaltung von Gesichtern, die Hexen ähnelten. Obwohl sie kritisiert wurde, verteidigte sie ihr Recht auf künstlerischen Ausdruck und wurde zu einer prominenten Persönlichkeit in der lokalen Maskenherstellung. Rieder war auch die Erste, die ihre Arbeit signierte und datierte – ein Schritt, der Masken von entbehrlichen Stücken in Kunstwerke verwandelte. Andere folgten diesem Beispiel. „In der Lötschentaler Fasnacht geht es heute nicht mehr nur darum, wer sich hinter der Maske verbirgt, sondern darum, wer die Maske geschnitzt hat“, sagt Antonietti.

Entdecken Sie die Biester des Schweizer Lötschentals

Zwei Bewohner des Lötschentals, gekleidet in eher traditionelle Tschägattä-Kostüme (Anfang des 20. Jahrhunderts), posieren für Fotos nach dem jährlichen Faschingsumzug in Wiler.

Susan Portnoy

Elia Imseng, 24, ein Hobby-Maskenmacher in der vierten Generation, lernte das Schnitzen von seinem Vater. Er trägt durchschnittlich zwei bis drei Masken pro Jahr, wobei jede davon mindestens 20 Stunden Arbeit erfordert. Das Schwierigste sei, sagt er, die Vision zu entwickeln. „Alles andere kann man lernen, aber Fantasie kann man nicht lernen“, sagt er. „Du hast es, oder du hast es nicht. Normalerweise habe ich ein Bild im Kopf, wie die Maske aussehen soll. Manchmal fange ich einfach an zu arbeiten und schaue, wohin mich meine Fantasie führt.“

Im heutigen Lötschental sind Zusammenkünfte hauptsächlich private Angelegenheiten, und die Tschäggättä finden abends und am Wochenende statt. Lieblingstreffs seien die von „der Wilerer und Kippeler Jugend“ organisierten Clubs, sagt Ritter. Manchmal kommen ein paar Tschäggättä in örtlichen Restaurants vorbei, um die Gäste zu begeistern. In der Woche vor Aschermittwoch bieten zwei geplante Aktivitäten den Besuchern beste Möglichkeiten zur Teilnahme. Am Donnerstagabend rennen die Bürgerbiester durch die Straßen von Blatten ins etwa fünf Kilometer entfernte Ferden. Am Samstagnachmittag werden die Teilnehmer bei der Preisverleihung für das beste Kostüm dazu aufgefordert, neue Masken und schickere Pelze vorzustellen. Gelegentlich sieht man eine Maske mit einem Bezug zur Popkultur, wie zum Beispiel die von Edvard Munch Der Schrei oder Marvels Gift. Sie schließen sich einer größeren Prozession mit Festwagen und Blaskapellen an guggenmusikdie am Fuße des Skigebiets Lauchernalp in Wiler beginnt.

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Eine kunstvoll geschnitzte und bemalte Tschägattä-Maske

Susan Portnoy

Molly Chinchilla, eine im Ausland lebende Amerikanerin, die mit ihrem Mann und ihren beiden Kindern in Bern lebt, entdeckte das Fest durch „Zufall“ und machte daraus einen Tag. „[It was] äußerst einzigartig, [and] Spaß für Erwachsene und Kinder und definitiv nicht etwas, was wir in der Schweiz erwartet hatten“, sagt Chinchilla. „Unserem Hund gefielen die riesigen Kuhglocken, die so laut an ihren Gürteln läuteten, nicht, uns aber auf jeden Fall.“

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