Erklärt: Was ist die EnVision-Mission der ESA zur Venus?

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Die EnVision-Mission der Europäischen Weltraumorganisation, deren Start für 2031 geplant ist, wird die erste sein, die mithilfe von Radartechnologie direkt unter der Oberfläche der Venus sondiert



Die Europäische Weltraumorganisation (ESA) hat die EnVision-Mission offiziell „angenommen“, deren Ziel es ist, wichtige neue Erkenntnisse über die Venus, den nächsten Planetennachbarn der Erde, zu liefern.

Der Begriff „angenommen“ weist darauf hin, dass die Studienphase der Mission nun abgeschlossen ist und der Start im Jahr 2031 an Bord einer Ariane-6-Rakete geplant ist.

EnVision wird die erste Mission sein, die mithilfe von Radartechnologie direkt die Oberfläche eines unwirtlich heißen Planeten erkundet, teilte die ESA kürzlich auf ihrer offiziellen Website mit.

„Seit der Auswahl der Mission im Jahr 2021 sind wir von allgemeinen wissenschaftlichen Zielen zu einem konkreten Missionsplan gelangt“, sagte ESA-EnVision-Studienleiter Thomas Voirin auf der ESA-Website. Die Mission werde mit Spannung erwartete Antworten auf Fragen zur Venus liefern, die oft als der am wenigsten verstandene terrestrische Planet des Sonnensystems bezeichnet wird, fügte Voirin hinzu.

Eine der zentralen Fragen war lange Zeit, warum die Venus – die etwa so groß wie die Erde ist und eine ähnliche Zusammensetzung aufweist – eine völlig andere Umgebung hat. Venus hat die dichteste Atmosphäre aller Gesteinskörper des Sonnensystems. Darüber hinaus ist es vollständig von undurchsichtigen Wolken bedeckt, die größtenteils aus Schwefelsäure bestehen. Seine Oberflächentemperatur beträgt durchschnittlich 464 °C und der Luftdruck ist 92-mal höher als der, den Menschen auf der Erdoberfläche erleben, wie die ESA bekannt gab. Wissenschaftler haben sich gefragt, ob die Venus jemals Leben beherbergt hat und was ihre Atmosphäre giftig macht.

Mit EnVision wollen Wissenschaftler verstehen, wie Vulkane, Plattentektonik und Asteroideneinschläge die Oberfläche der Venus beeinflusst haben, und untersuchen, ob der Planet geologisch aktiv ist, fügte die ESA in ihrer Erklärung hinzu. Zu den Instrumenten von EnVision gehört ein Echolot, das dabei helfen kann, unterirdische Schichten aufzudecken und Daten über die Struktur und Dicke des Kerns, Mantels und der Kruste der Venus zu sammeln.

Es wird außerdem mit drei verschiedenen Spektrometern ausgestattet sein, um die Zusammensetzung der Oberfläche und Atmosphäre des Planeten zu untersuchen. Die Spektrometer suchen nach Spuren von Gasen in der Atmosphäre und analysieren die Oberflächenzusammensetzung, um nach Veränderungen zu suchen, die auf das Vorhandensein von aktivem Vulkanismus hinweisen könnten.

Ein von der NASA bereitgestelltes Radar wird die Oberfläche abbilden und kartieren. Außerdem wird ein radiowissenschaftliches Experiment durchgeführt, bei dem Radiowellen verwendet werden, um die innere Struktur der Venus und die Eigenschaften der Atmosphäre zu untersuchen.

Dies wird die zweite europäische Mission zur Venus sein. Venus Express der ESA, das von 2005 bis 2014 aktiv war, untersuchte die Atmosphäre des Planeten und machte auch bedeutende Entdeckungen, die auf mögliche vulkanische Hotspots auf der Planetenoberfläche hindeuteten.

EnVision wird mit den bevorstehenden Nasa-Missionen DAVINCI+ (Deep Atmosphere Venus Investigation of Noble Gases, Chemistry, and Imaging) und VERITAS (Venus Emissivity, Radio Science, InSAR, Topography, and Spectroscopy) zusammenarbeiten, um die bisher umfassendste Untersuchung der Venus bereitzustellen.

„Das Besondere an EnVision ist der Ansatz der Mission, den gesamten Planeten als System zu untersuchen. Es wird die Oberfläche, das Innere und die Atmosphäre der Venus mit beispielloser Genauigkeit untersuchen und es uns ermöglichen, zu verstehen, wie sie funktionieren und miteinander interagieren“, erklärte Anne Grete Straume-Lindner, Projektwissenschaftlerin der Mission, auf der Website der ESA.



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