Es geht um die Frage, warum Darmkrebs bei jungen Menschen zunimmt

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Die Zahl der Menschen unter 50, bei denen Darmkrebs diagnostiziert wird, steigt seit drei Jahrzehnten

Mohammed Elamine ALIOUI/Alamy

Einer der besorgniserregendsten Trends in Krebs ist die steigende Inzidenz mehrerer Tumorarten bei Menschen unter 50 Jahren – besonders ausgeprägt bei Darmkrebs.

Jetzt hat ein 20 Millionen Pfund teures, fünfjähriges Forschungsprojekt, das die Ursache für die steigenden Darmkrebsfälle herausfinden soll, grünes Licht erhalten. Dabei werden gespeicherte Blut-, Urin- und Stuhlproben von Millionen Menschen aus etwa 17 Biobanken in Europa, Nordamerika und Indien verwendet.

Ziel ist es zu verstehen, ob der Anstieg mit Veränderungen bei Nahrungsmitteln, Getränken, Medikamenten, Luftschadstoffen oder anderen Umweltchemikalien zusammenhängt, indem alles gemessen wird, dem Menschen ausgesetzt sind – das sogenannte „Exposom“.

„Das Exposom umfasst alle Elemente unserer Außenwelt, die Auswirkungen auf unsere Gesundheit haben“, sagt er Andrew Chan am Massachusetts General Hospital in Boston, Co-Leiter des Projekts.

Die Anzahl der Bei Menschen unter 50 Jahren wird seit drei Jahrzehnten Darmkrebs diagnostiziert. Im Vereinigten Königreich beispielsweise gab es in diesem Zeitraum einen Anstieg dieser Tumoren bei Menschen im Alter von 25 bis 49 Jahren um etwa 50 Prozent, mit ähnlichen Trends in den USA, Kanada, Australien und mehreren europäischen Ländern.

Da etwa 9 von 10 Tumoren bei älteren Menschen auftreten, hat der Anstieg bei den unter 50-Jährigen noch keine großen Auswirkungen auf die Gesamtzahl der Krebstodesfälle. Der Trend beschäftigt jedoch die Ärzte, insbesondere weil Tumoren bei jüngeren Menschen aggressiver sein können und tendenziell erst in einem späteren Stadium diagnostiziert werden.

Es gab viele Spekulationen über die Ursache, wobei verschiedene Aspekte der Moderne als Hauptverdächtige gelten Diät – wie zum Beispiel unser steigender Konsum von verarbeiteten Lebensmitteln oder rotem Fleisch oder ein Mangel an Ballaststoffen – zusammen mit dem Einsatz von Antibiotika oder der Belastung durch Schadstoffe.

Im neuen ForschungsprojektChan und sein Team werden weitere Untersuchungen durchführen und versuchen, alle Chemikalien in medizinischen Proben aus früheren Studien zu identifizieren und zu messen.

Sie werden Massenspektrometrie verwenden, um chemische Signaturen neuartiger Verbindungen zu identifizieren, die in den Körper gelangt sind oder den Spiegel natürlicher Biochemikalien gestört haben.

Eine der verwendeten Biobanken ist die Nurses’ Health Study 3, ein großes US-Projekt zur Erfassung der Gesundheit und Lebensstile Hunderttausender Pflegekräfte. Eine Untergruppe der Teilnehmer spendete Stuhlproben sowie Blutproben, mit denen das Team auch ihre Darmbakterien analysieren konnte.

Eine weitere wichtige Kohorte wird die dänische Neugeborenen-Screening-Biobank sein, die einen getrockneten Blutfleck praktisch aller seit 1982 in Dänemark geborenen Babys mit fast 2 Millionen Proben enthält. Dadurch können Forscher herausfinden, ob alles, was wir in der Gebärmutter ausgesetzt sind, mit einem höheren Darmkrebsrisiko verbunden ist.

Sollten, wie erhofft, Zusammenhänge zwischen bestimmten Biochemikalien im Blut und dem Darmkrebsrisiko auftauchen, werde das Team untersuchen, ob Bluttests Menschen identifizieren könnten, die anfälliger seien, sagt Chan. „Das könnte eine Gruppe von Personen sein, die wir mit einer intensiveren Darmkrebsvorsorge ansprechen“, sagt er.

Ein weiterer Teil des Projekts wird testen, ob die Umkehrung einer mit Darmkrebs verbundenen Blutsignatur das Risiko der Menschen, an Tumoren zu erkranken, senkt, heißt es Jordana Bell am King’s College London, einer von Chans Mitarbeitern. „Wir werden versuchen, diese Erkenntnisse, die wir frühzeitig gewinnen, anzuwenden, indem wir mutmaßliche kausale Faktoren identifizieren, mögliche Mechanismen verstehen und Interventionsversuche entwerfen“, sagt sie.

Iain Foulkes von Cancer Research UK (CRUK) sagt: „In den USA zeigen aktuelle Daten, dass Menschen, die in den 1990er Jahren geboren wurden, ein 2,4-mal höheres Risiko für Darmkrebs haben als diejenigen, die in den 1950er Jahren geboren wurden.“ Obwohl die meisten Krebsfälle bei Menschen über 50 auftreten, ist es für uns wichtig, diese Entwicklung anzugehen. Der Schlüssel liegt darin, zu verstehen, warum der Anstieg von Krebserkrankungen im Frühstadium überhaupt auftritt.“

CRUK finanziert die Arbeit zusammen mit dem National Cancer Institute in Maryland, dem französischen Institut National du Cancer und dem Bowelbabe Fund im Vereinigten Königreich.

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