Gemischte Kritiken für Mixed Reality

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Eine Vielzahl neuer Mixed-Reality-Headsets zieht jeden in seinen Bann. Wird der Technologie endlich der Durchbruch gelingen?



Wenn es um Mixed Reality geht, entsteht ein Déjà-vu-Gefühl – wir waren doch bestimmt schon einmal hier? Bei der Technologie geht es jedoch um ständige Veränderungen, und wir könnten jederzeit an der Schwelle zu einem Produkt oder einer Technologie stehen, die den Durchbruch schafft und eine Ära prägt. Wird das mit Mixed Reality im Jahr 2024 passieren?

Eine kurze Zusammenfassung: Im Gegensatz zur virtuellen Realität überlagert Mixed Reality Ihre reale Umgebung mit digitalen Inhalten – es gibt auch XR oder Extended Reality, ein Sammelbegriff für virtuelle, erweiterte und gemischte Realität. Wir haben derzeit ein Heldenprodukt, das neue Apple Vision Pro – ein Mixed-Reality-Headset, das als bahnbrechendes Gerät beschrieben wird, das die Konkurrenz in puncto technischer Kompetenz übertrifft und das umfassendste immersive Erlebnis bietet, das wir je gesehen haben. Unterdessen macht Meta Quest 3, das Mixed-Reality-Headset von Meta, gute Geschäfte bei Gamern, der einzigen Kohorte, die bisher ein großes Interesse an Mixed Reality gezeigt hat.

Apple nutzt seine Marketingmacht, um Mixed-Reality-Erlebnisse als „Spatial Computing“ zu positionieren, aber da es keine überzeugenden Anwendungsfälle gibt, handelt es sich hauptsächlich um eine Lösung, die ein Problem sucht; ein Produkt, das auf Hoffnung basiert?

Der Stand der Technik

Während ein Big-Tech-Unternehmen seine Mixed-Reality-Reise beginnt, schaltet sein Rivale Microsoft in diesem Bereich ab. Das Unternehmen hat angekündigt, Windows Mixed Reality, die Virtual-Reality-Plattform für Windows-PCs, abzuschaffen. Es ist schon eine Weile her, dass Hardwarehersteller neue VR-Headsets für Windows Mixed Reality herausgebracht haben, was schade ist, da einige, wie das HP Reverb, ziemlich gute und erschwingliche Geräte waren, um den Weltraum zu erkunden. HoloLens 3 (das Mixed-Reality-Headset des Unternehmens) wurde Berichten zufolge ebenfalls eingestellt. Die jüngste turbulente Vergangenheit von HoloLens macht deutlich, dass Mixed Reality bei Microsoft in einer Sackgasse angekommen ist.

Es ist bemerkenswert, wie das Unternehmen vor weniger als einem Jahrzehnt voll auf Virtual Reality und Mixed Reality gesetzt hat und das Vorhaben bereits aufgegeben hat. Dass das Unternehmen auch kein Interesse daran hat, die virtuelle Realität für sein Xbox-Gaming-Portfolio zu erkunden, ist verwirrend, aber nicht unbegründet.

Bis Mixed-Reality-Fähigkeiten – oder ein Teil davon – in eine normale Brille integriert werden, wird es schwierig sein, außerhalb der Bildung oder in solchen spezifischen Nischen Fuß zu fassen. Aus diesem Grund experimentiert Meta neben seinem Portfolio an VR-Headsets mit Ray-Ban – so Mainstream, wie „normale Brillen“ nur sein können – mit einem Gerät, das darauf abzielt, Form und Funktion in Einklang zu bringen. Es ist erstaunlich, dass das Unternehmen mit der Ray-Ban Meta-Datenbrille offenbar besser darin ist, coolere Hardware herauszubringen als Apple.

Das Rätsel

Im Unternehmenssektor gab es einige Mixed-Reality-Anwendungsfälle. Das amerikanische Bautechnologieunternehmen Trimble nutzte Microsoft HoloLens, um Mitarbeiter an vorderster Front in der Bau- und Fertigungsindustrie zu unterstützen und Gebäudeinformationsmodellierung zu erstellen, um Planung und Projektmanagement zu verbessern.

Ein HTC Vive Focus 3 VR-Headset wurde zur Internationalen Raumstation geschickt, um Astronauten mit psychischen Problemen zu helfen, die mit dem Leben in isolierten, beengten Umgebungen über längere Zeiträume verbunden sind. Und kürzlich ließ eine Krankenschwester eines Krankenhauses in London während einer Operation an der Wirbelsäule eines Patienten einen Apple Vision Pro verwenden, um dem Team bei der Navigation durch die Operation zu helfen.

Der Verbraucherbereich ist jedoch ein anderes Spiel. „Die Einführung von Meta Quest 2 im Jahr 2020 sorgte für einen Durchbruch und trug zur Popularisierung von XR bei, aber der Markt verlangsamte sich nach dem anfänglichen Erfolg. Keine andere XR-Headset-Marke hatte einen ähnlichen Erfolg“, sagt Karn Chauhan, Senior Analyst beim globalen Technologie-Marktforschungsunternehmen Counterpoint Research.

Analysten glauben, dass Marken aufgrund des Mangels an innovativen Hardware- und Softwareangeboten nur selten Headsets auf den Markt gebracht haben. Und im Gegensatz zu den meisten modernen Computertrends sind Sie beim Mixed-Reality-Paradigma an eine Innenumgebung mit begrenzter Akkulaufzeit gebunden.

Eine Gruppe von Forschern am Virtual Human Interaction Lab in Stanford untersuchte die psychologischen Auswirkungen des Lebens in Pass-Through-Videos. Diese Technologie – selbst so hochtechnologisch wie die im Apple Vision Pro – reproduziert nicht das menschliche Sehvermögen und kann zu einer Asymmetrie in der Kommunikation und sozialer Isolation führen.

Die Mixed-Reality-Branche wird laut Counterpoint Research von Geräten von Meta dominiert, die hauptsächlich für Spiele verwendet werden und fast 50 % des Marktes ausmachen. Es gibt einfach nicht genug „Killer-Apps“, um Menschen mit unterschiedlichen Interessen anzulocken.

Einige Tech-Neulinge erforschen neuere Geräteformen und Gadgets im Taschenformat und haben KI-gestützte Geräte wie Humane oder Rabbit eingeführt, um die alltägliche Nutzung einfacher oder besser zu machen. Dies sind unverzichtbare KI-Assistenten, um Informationen zu finden, Aufgaben zu erledigen und Informationen um Sie herum einfacher oder besser zu erfassen. Es ist noch nicht klar, ob diese auch für Verbraucher außerhalb der Technologieblase attraktiv sein werden, wenn man bedenkt, dass viele der Funktionen schon bald auf Smartphones und Smartwatches durchsickern werden.

Was noch vor uns liegt

Es besteht kein Zweifel, dass der Vision Pro Mixed Reality seine bisher beste Chance geben könnte. Diese Dynamik könnte anderen Akteuren wie Meta und Sony zugute kommen, die 2023 die Sony PSVR2 auf den Markt brachten. Auch Counterpoint Research prognostiziert eine deutliche Erholung im Jahr 2024, wobei bei den Auslieferungen von XR-Headsets ein starkes zweistelliges jährliches Wachstum prognostiziert wird.

Berichten zufolge arbeitet Samsung in Zusammenarbeit mit Google an einem XR/VR-Headset, das Apple Vision Pro Konkurrenz machen soll. Angesichts der Tatsache, dass XR von vielen als potenzieller Nachfolger von Smartphones angesehen wurde, wollen alle Unternehmen mitmachen. Apple könnte mit seinen Billionen Dollar genau den Content-Schub liefern, den der Mixed-Reality-Bereich braucht.

Abhishek Baxi ist Technologiejournalist und Digitalberater.



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