In den USA hergestellter Lander erreicht den Mond unversehrt und beendet eine Reihe von Fehlschlägen

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Ein Lander des in Houston ansässigen Startups Intuitive Machines landete auf dem Mond und war damit das erste private Raumschiff, das unversehrt auf der Mondoberfläche landete



Ein Lander eines in Houston ansässigen Startups landete am Donnerstag auf dem Mond und war damit das erste private Raumschiff, das unversehrt auf der Mondoberfläche landete.

Der Lander von Intuitive Machines Inc. mit dem Spitznamen Odysseus erreichte am Donnerstag um 18:23 Uhr US-Ostküstenzeit den Mond, allerdings war aufgrund einer kurzen Kommunikationsstörung der genaue Status des Raumfahrzeugs nicht klar. Es war das erste Mal seit 1972, als die NASA das Apollo-Programm durchführte, dass ein in den USA hergestelltes Raumschiff in einem Stück dort ankam.

Der Erfolg beendet eine Reihe von Misserfolgen privater Gruppen, die auf dem Mond landen wollen, und ist ein gutes Zeichen für das Ziel von Intuitive, ein Unternehmen zu gründen, das Nutzlasten und Experimente dorthin befördert. Man hofft, dass die Landung einen genaueren Blick auf die Südpolregion des Mondes ermöglichen und der NASA neue Informationen liefern wird, da sie darauf abzielt, Menschen auf die Mondoberfläche zurückzubringen.

Drei weitere privatwirtschaftliche Unternehmen haben seit 2019 erfolglos versucht, Lander sanft auf dem Mond zu platzieren. Im Januar musste ein Unternehmen namens Astrobotic auf die Landung seines Fahrzeugs verzichten, nachdem ein Triebwerksunfall im Weltraum seine Chancen zunichte gemacht hatte.

Intuitive Machines überwand während seiner Mission auch Schwierigkeiten. Vor der Landung funktionierten die Laser auf Odysseus, die für die Navigation auf dem Mondgelände konzipiert waren, nicht richtig, sodass Intuitive Machines auf ein Lidar-Instrument der NASA umsteigen musste. Das Unternehmen schickte den Lander auf eine zusätzliche Runde um den Mond, um einen Software-Patch hochzuladen, der die Leistungsfähigkeit des Lidar steigert

Das Startup und Astrobotic wurden beide teilweise von der NASA unterstützt, die im Rahmen ihres Artemis-Programms den Mond weiter erforschen möchte. Ziel der US-Raumfahrtbehörde ist es, eine nachhaltige Präsenz auf und um den Mond aufzubauen, um zu lernen, wie man von anderen Welten lebt.

Intuitive Machines hat Verträge mit der NASA über die Lieferung von zwei weiteren Landegeräten zur Mondoberfläche in den kommenden Jahren. Die NASA zahlte für diese Mission etwas weniger als 118 Millionen US-Dollar an Intuitive Machines, verglichen mit einem ursprünglichen Auftragswert von 77 Millionen US-Dollar im Jahr 2019.

Die Aktien des Unternehmens haben sich in diesem Jahr bisher mehr als verdoppelt (Stand Donnerstag), sodass das Unternehmen einen Wert von rund 800 Millionen US-Dollar hat.

Sein Lander startete am 15. Februar auf einer SpaceX Falcon 9-Rakete und erreichte sechs Tage später die Umlaufbahn des Mondes. Auf dieser Reise befördert das Unternehmen sechs Nutzlasten für die NASA und fünf von kommerziellen Kunden, darunter Skulpturen des Künstlers Jeff Koons.

Lesen Sie auch: Tech-Woche: Japans Raumsonde SLIM landet auf dem Mond



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