In der Toskana ausgegrabene antike Opfergaben offenbaren einen kulturellen Scheideweg

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Felddirektor Emanuele Mariotti nennt es eindeutig „den Fund des Jahrhunderts“ – die bisher bedeutendste Entdeckung der Mittelmeerarchäologie im 21. Jahrhundert und vielleicht auch im letzten Jahrhundert.

Im Herbst 2022 enthüllte sein Team bei Ausgrabungen in den antiken Thermalbädern von San Casciano dei Bagni, Italien, der Öffentlichkeit die spektakulären Relikte, die sie aus dem Schlamm gezogen hatten. Gelehrte und Sesselarchäologen waren gleichermaßen verblüfft, sowohl von der Fülle an Artefakten – mehr als zwei Dutzend Bronzestatuen und -büsten – als auch von ihrem bemerkenswerten Erhaltungszustand, der dem langen Schlaf unter einer Decke aus luftdichtem Schlamm zu verdanken war.

Der künstlerische Wert der Bronzen ist unbestreitbar, aber was San Casciano so wichtig macht, sagt Mariotti, ist, dass die Objekte und die gesamte Ausgrabungsstätte genau so sind, wie sie zurückgelassen wurden, als die Stätte um die Wende des 5. Jahrhunderts n. Chr. systematisch geschlossen wurde „Museen sind voller schöner Objekte“, sagt er. „Aber manchmal erzählen sie nicht die Geschichte, die Beziehungen zwischen diesen Objekten.“ Dank dieses intakten historischen Kontexts verspricht die hier entstehende Geschichte ein neues Licht auf das Ende der etruskischen Zeit zu werfen, einen Wendepunkt in der Geschichte, als die Herrschaft über die mittelitalienische Halbinsel von den Etruskern auf die Römer überging.

Archäologen haben auch anatomische Bronzefiguren von Füßen, Händen, Ohren, inneren Organen und Eingeweiden und sogar einer Gebärmutter gefunden. Es sind diese eigenartigen Funde, die belegen, dass San Casciano mehr als nur ein Ort war, an dem Gläubige Bittgebete an die Götter richteten.

Den Forschern zufolge könnten die Artefakte zeigen, dass diejenigen, die nach San Casciano kamen, fast tausend Jahre lang ein etabliertes medizinisches Zentrum besuchten, wo sie eine realistische Chance auf Heilung hatten. Diese Heilung kam nicht nur durch göttliches Eingreifen, sondern wahrscheinlich auch durch erfahrene Heiler mit Kenntnissen der menschlichen Anatomie und Krankheiten sowie einem Verständnis für die heilenden Eigenschaften des heißen Mineralwassers, das immer noch überall im Tal sprudelt.

(Quelle: Italienisches Kulturministerium)

Kultur annehmen und auslöschen

Heute ist San Casciano dei Bagni einer der beliebtesten Kurorte der Toskana. Aus den Thermalaußenbecken eines Luxusresorts steigt Dampf auf. Unten am Hügel können diejenigen, die keine Fünf-Sterne-Preise zahlen möchten, in flachen Steinwannen baden, die von den Römern gebaut wurden und von denselben heißen Quellen gespeist werden, die hier seit Jahrtausenden sprudeln. Hier gibt es 42 Sorgenti oder Quellen, aus denen täglich Millionen Gallonen Wasser sprudeln, das auf natürliche Weise auf Temperaturen zwischen 100 und 108 Grad Fahrenheit erhitzt wird.

Ein hoher Zaun ist alles, was heutige Badegäste vom Heiligtum des Bagno Grande („dem großen Bad“) trennt, das bis vor Kurzem unter einem landwirtschaftlichen Grundstück begraben war. Seit Beginn der Ausgrabungen im Jahr 2019 haben Archäologen unter der Leitung von Mariotti und Jacopo Tabolli von der Università per Stranieri di Siena dieses halbelliptische Becken und die umliegenden Ritualräume trockengelegt und ausgegraben – die mit ziemlicher Sicherheit der Mittelpunkt eines viel größeren religiösen und heilenden Komplexes waren .

Der Komplex war vom dritten Jahrhundert v. Chr. bis zur Wende des fünften Jahrhunderts n. Chr. aktiv. Der Höhepunkt seiner Bedeutung und die Zeit, die die Forscher am meisten faszinierte, scheint zwischen dem zweiten Jahrhundert v. Chr. und dem ersten Jahrhundert n. Chr. zu liegen. Die Bronzen stammen aus dieser Zeit , und sie helfen dabei, die Geschichte einer turbulenten Zeit auf der italienischen Halbinsel zu erzählen: den jahrhundertelangen Bogen vom Niedergang der Etrusker und der römischen Vorherrschaft.

Im zweiten Jahrhundert sicherte Rom seine Autorität in Etrurien, der Region Mittelitaliens, die heute Teile der Toskana, Umbriens und Latiums umfasst. Archäologische Beweise deuten darauf hin, dass in dieser Zeit die etruskische Sprache und Identität, die Mittelitalien seit mindestens 900 v. Chr. dominiert hatte, von der Romanisierung so gut wie aufgezehrt wurde – der allmählichen, organisierten Hegemonie, in deren Rahmen Rom die unterdrückte Kultur aufnahm und bestimmte Aspekte übernahm und anpasste und andere auslöschen. Volksaufstände waren jedoch immer noch an der Tagesordnung, und der unsichere Waffenstillstand, der herrschte, wurde durch die militärische Macht Roms durchgesetzt.

Aber die Bronzemedaillen in San Casciano stellen diese akzeptierte Geschichte in Frage. Stattdessen liefern sie kontextbezogene Beweise dafür, dass etruskische und lateinische Kulturen und Völker friedlich zusammenlebten und zusammenkamen, um Heilung zu erbitten, den Göttern zu danken und sich um die Behandlung von Krankheiten zu bemühen. Viele der kürzlich freigelegten Bronzen sind in etruskischer oder lateinischer Sprache beschriftet und zeitgenössisch, was zeigt, dass die etruskische Sprache viel länger überlebt hat als bisher angenommen. Viele tragen Inschriften prominenter Familien aus dem nahegelegenen Chiusi (einer der wichtigsten etruskischen Städte), Perugia und Siena, ein Beweis dafür, dass diese Familien die römische Eroberung überlebt haben.

Die Statuen, gepaart mit der langen aktiven Zeit des Ortes, bestätigen laut Tabolli, „dass selbst in historischen Zeiten, in denen draußen, in diesen Becken und auf diesen Altären die schrecklichsten Konflikte tobten, die beiden Welten, die etruskische und die lateinische.“ , sie scheinen ohne Probleme nebeneinander zu existieren.“ Die Ausgrabung eines Travertinaltars im Jahr 2023 untermauert die Erkenntnisse von Tabolli und seinem Team weiter. Die Inschriften des Altars stammen aus dem ersten Jahrhundert n. Chr. und erwähnen die Heiligkeit der heißen Quellen oder Quelle – und sind sowohl in etruskischer als auch in lateinischer Sprache verfasst.

Bisher haben Archäologen über zwei Dutzend Bronzearbeiten aus dem Schlamm geborgen, von Büsten über Statuen bis hin zu Votivgaben. (Quelle: Italienisches Kulturministerium)

Ort der Heilung

Was geschah also tatsächlich in San Casciano dei Bagni und warum glauben Archäologen, dass es sich hier um einen Ort der Heilung und nicht nur um einen Ort der Verehrung handelte? Die Antworten liegen im Wissen etruskischer und römischer medizinischer Fachkenntnisse, im Vorhandensein von Thermalmineralwasser an der Stätte und in den schillernden bronzenen Hinweisen, die am Grund des Bagno Grande zurückgeblieben sind.

Alte Texte, darunter Passagen des griechischen Philosophen Theophrastus aus dem 4. Jahrhundert v. Chr., der gleichzeitig mit der etruskischen Ära schrieb, sprechen von den Fähigkeiten der Etrusker im Umgang mit Heilpflanzen. Viele dieser pflanzlichen Heilmittel und die damit verbundenen Heilmittel sind uns noch heute bekannt, beispielsweise Mutterkraut zur Behandlung von Schmerzen und Entzündungen, Enzian gegen Verdauungsprobleme und Baldrian gegen Ekzeme und Schlaflosigkeit. Hunderte Jahre später schrieb Plinius der Ältere, der römische Naturforscher, der bekanntermaßen beim Ausbruch des Vesuvs im Jahr 79 n. Chr. ums Leben kam, in seiner Naturgeschichte über die Verwendung von Milifolium (oder Schafgarbe) durch die Etrusker zur Behandlung von Wunden und Zahnschmerzen.

Die archäologischen Aufzeichnungen liefern auch zahlreiche Einblicke in antike medizinische Erkenntnisse und Praktiken in Italien während der römischen Kaiserzeit. „Nennen Sie das chirurgische Instrument und sie hatten wahrscheinlich eines“, sagt Lauren Caldwell, Dozentin für römische Sozial- und Medizingeschichte und Recht an der University of Massachusetts Amherst, die „Skalpelle, Spatel zum Auftragen von Salben, Messer, Scheren, Schröpfgefäße, „Geburtshilfliche Instrumente, Spekula für gynäkologische und rektale Untersuchungen sowie Geräte zum Entfernen von Zähnen und zum Setzen von Knochen“ gehören zu den Werkzeugen, die Archäologen an Orten wie Pompeji und Rimini entdeckt haben. Caldwell sagt, dass es zwar nur wenige Textbeweise gibt, die tatsächliche chirurgische Eingriffe aus der Zeit vor dem kaiserlichen Rom beschreiben, der Enzyklopädist Aulus Cornelius Celsus aus dem ersten Jahrhundert n. Chr. jedoch Operationen wie das Schneiden von Blasensteinen und die Amputation von Gliedmaßen beschreibt.

Basierend auf diesem Verständnis römischer und etruskischer medizinischer Fachkenntnisse ist es ebenso wichtig, dass die alten Aufzeichnungen den Zusammenhang von Quellen und Thermalstätten mit Heilung dokumentieren – Weisheit, die die Römer möglicherweise von den Etruskern übernommen haben. Vor den Ausgrabungen in San Casciano wurden an mehreren etruskischen Kultstätten Quellen, Teiche und fließende Wasserstellen identifiziert, die wie San Casciano zu römischen Kultstätten und in einigen Fällen auch zur Heilung wurden. Spätestens im ersten Jahrhundert v. Chr. assoziierten die Römer Quellen mit Heilung – Vitruv empfahl den Bau von Tempeln für Heilgötter in der Nähe dieser Quellen, damit Kranke „von einem ungesunden an einen gesunden Ort gebracht und mit Wasser aus gesundheitsfördernden Quellen behandelt werden“. , sie werden umso schneller wachsen. Das Ergebnis wird sein, dass die Gottheit eine höhere Wertschätzung genießt und dass ihre Würde gestärkt wird, und das alles aufgrund der Beschaffenheit seines Ortes.“ Caldwell weist darauf hin, dass Celsus beschrieb, dass er heiße Quellen aufsuchte, um Fieber, Schüttelfrost und Muskelschmerzen zu behandeln und um sich nach einer Operation zu erholen und Wunden zu heilen.

Dass sich Heileinrichtungen neben Kultstätten befinden würden, spiegelt wider, wie Glaube und Medizin in den Köpfen der Alten miteinander verflochten waren, erklärt Caldwell. „Wir haben das allgemeine Gefühl, dass die Idee der göttlichen Heilung in den Köpfen der Menschen mit dem Gang zum Arzt einherging und damit vereinbar war“, sagt sie, und dass dieselbe Person sowohl medizinische Behandlung als auch die Hilfe von Heilgöttern in Anspruch nehmen würde. Heiße Quellen, die noch heute wegen ihrer therapeutischen Wirkung genutzt werden, wären logischerweise Orte für die Suche nach Heilmitteln und die Darbringung göttlicher Opfergaben gewesen. Die Heilungspilgerreise beinhaltete möglicherweise, dass der Patient ein erstes Flehenopfer darbrachte, das möglicherweise ein Gelübde beinhaltete, ein weiteres Opfer darzubringen, falls eine Heilung erreicht wurde. Die Ausgrabungsarbeiten in San Casciano fangen gerade erst an, umfassendere Fragen darüber zu untersuchen, welche Arten von Aktivitäten, etwa Anbetungsrituale oder Behandlungen durch Heiler, rund um das Heiligtum stattgefunden haben könnten.

Zusammengenommen dokumentieren die Bronzefunde in San Casciano, dass sowohl Flehen als auch Dank dargebracht wurden. Anatomische Teile wie das geborgene Gebärmuttermodell oder Statuen von Säuglingen deuten darauf hin, dass die Gläubigen möglicherweise um eine Schwangerschaft oder eine sichere Geburt gebeten haben. Hände, Füße und Ohren aus Bronze wurden möglicherweise als Bitten an die Götter zurückgelassen, bestimmte Körperteile zu heilen, oder es handelte sich eher um eine symbolische Bitte, von den Göttern berührt, mit ihnen gehen oder von ihnen gehört zu werden. Die Opfergaben wurden am Rand des Bagno Grande oder an kleinen Altären rund um das Hauptbecken zurückgelassen. Einige wurden am Fuß eines großen Baumes zurückgelassen, der einst im Heiligtum stand.

Zu den merkwürdigsten Gegenständen, die aus dem Bagno Grande geborgen wurden, gehören zwei Bronzemodelle von Eingeweiden – Darstellungen von Torsos mit freigelegten Organen, darunter Lunge, Luftröhre, Magen und Eingeweide, was Mariotti im Wesentlichen als „Autopsien in Bronze“ beschreibt. Auf einem ist der Name und die Herkunft des Spenders eingraviert, gefolgt von VSLM, der Abkürzung für das lateinische votum solvit libens merito, was bedeutet, dass der Spender „das Gelübde frei erfüllt, wie es verdient“.

Der Archäologe Jean Macintosh Turfa von der University of Pennsylvania hat sich eingehend mit antiken anatomischen Votiven beschäftigt und erklärt, dass die Inschrift auf dem Rumpf „möglicherweise …“ [indicated] jede Menge unterschiedliche Probleme. Die Tatsache, die sie nicht angeben [the ailment] in Inschriften ähnelt der Art und Weise, wie die Modelle keine Verletzungen darstellen, da die Darstellung von Krankheit oder Unvollkommenheit die gute Publizität einer Heilung beeinträchtigen und die Menschen daran erinnern könnte, dass ihr Leiden eine Strafe der Götter war.“

Eine solche Gabe, Ex-Voto genannt, wäre in Erfüllung eines Gelübdes an die Götter erfolgt („Wenn du mich heilst, werde ich eine Spende machen“) und zeigt an, dass der Spender geheilt wurde, obwohl wir dies nicht tun. Ich weiß nicht, wovon.

(Quelle: Italienisches Kulturministerium)

Opfergaben konservieren

Die wenigen Jahrhunderte, in denen Etrusker und Römer gemeinsam Gottesdienste übten, Heilung suchten und ihre kostbaren Opfergaben in San Casciano hinterließen, wurden im Wesentlichen in einer Zeitkapsel versiegelt, irgendwann gegen Ende des vierten oder Anfang des fünften Jahrhunderts n. Chr. Das Bagno Grande wurde ganz bewusst abgerissen , aber nicht zerstört, weder von Heiden, die die Überreste ihres verschwindenden Glaubens schützen wollten, noch von der aufstrebenden christlichen Mehrheit: Wer auch immer die Stätte schloss, platzierte die Bronzen absichtlich im Hauptbecken und legte die Steinsäulen, die das Vasca säumten, darauf , wodurch die Opfergaben effektiv über 1.500 Jahre lang aufbewahrt werden.

Badegäste in den öffentlichen Bädern in der Nähe oder im privaten Hotel oben auf dem Hügel sind sich möglicherweise der historischen Bedeutung des Thermalwassers, in dem sie baden, nicht bewusst. Sie hinterlassen keine Opfergaben mehr, obwohl sie vermutlich doch in die Bäder kommen, um irgendeine Form von Erleichterung zu finden. Die Konstante war schon immer das Wasser, die Quellen, die Quelle. Und während die Ausgrabungen hier auch in den kommenden Jahren fortgesetzt werden, werden dieselben Gewässer weiterhin die Geheimnisse dieses bemerkenswerten Ortes enthüllen, an dem sich Kulturen kreuzen und alte Heilmethoden genutzt werden.


Diese Geschichte wurde ursprünglich in unserer März-April-Ausgabe 2024 veröffentlicht. Klicken Sie hier, um sich anzumelden und weitere Geschichten wie diese zu lesen.



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