Japans Mondlander erwacht wieder zum Leben, sagt Jaxa

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Die überraschende Ankündigung bedeutet, dass die Raumsonde „Moon Sniper“ trotz eines holprigen Starts ihre Mission zur Erforschung der Mondoberfläche fortsetzen wird



Japans Mondlander sei wieder zum Leben erwacht, teilte die Raumfahrtbehörde am Montag mit, sodass das Raumschiff trotz seines steinigen Starts seine Mission zur Erforschung der Mondoberfläche fortsetzen könne.

Die überraschende Ankündigung gab Japans Raumfahrtprogramm Auftrieb, neun Tage nachdem der Smart Lander for Investigating Moon (SLIM) in einem schiefen Winkel aufsetzte, sodass seine Solarpaneele in die falsche Richtung zeigten.

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„Gestern Abend ist es uns gelungen, die Kommunikation mit SLIM herzustellen und den Betrieb wieder aufzunehmen!“ JAXA veröffentlichte auf der Social-Media-Plattform X ein körniges Bild eines Mondfelsens, der als „Zwergpudel“ bekannt ist.

„Wir haben sofort mit wissenschaftlichen Beobachtungen mit MBC begonnen und erfolgreich das erste Licht für die 10-Band-Beobachtung erhalten“, hieß es in Bezug auf die Multiband-Spektroskopiekamera des Landers.

Erschreckende Minuten

Mit der Landung von SLIM am 20. Januar war Japan nach den USA, der Sowjetunion, China und Indien erst die fünfte Nation, der eine „sanfte Landung“ auf dem Mond gelang.

Doch bei seinem Sinkflug, der als „20 Minuten des Schreckens“ bezeichnet wurde, erlitt das Schiff Motorprobleme und landete in einem schiefen Winkel, wie von JAXA veröffentlichte Bilder zeigten.

Das bedeutete, dass die Sonnenkollektoren nach Westen statt nach oben ausgerichtet waren und es ungewiss war, ob sie noch genug Sonnenlicht zum Funktionieren bekommen würden.

Letzte Woche teilte JAXA mit, dass es den aufzugsgroßen SLIM mit noch 12 Prozent verbleibender Energie abgeschaltet habe, in der Hoffnung, dass das Schiff diese Woche aufwachen würde.

Ein JAXA-Sprecher sagte AFP am Montag, dass der SLIM-Betrieb wieder aufgenommen wurde, „vermutlich weil die Stromerzeugung in der Solarbatterie wieder aufgenommen wurde, als sie Sonnenlicht erhielt“.

„Wir werden dem, was wir jetzt tun können, Priorität einräumen – dem Beobachten und Sammeln von Informationen –, anstatt die Position von SLIM anzupassen, da eine Änderung der Position zu einer schlimmeren Situation führen könnte“, sagte er.

„Der Tag (wo sich SLIM auf dem Mond befindet) wird bis etwa Ende Januar andauern und ab etwa Februar wird es Nacht sein“, sagte er.

Punktgenau

Um seinen Ruf nach einer Reihe jüngster Pannen wiederherzustellen, gab JAXA letzte Woche bekannt, dass SLIM 55 Meter (Yards) von seinem Ziel entfernt gelandet sei.

Damit machte der „Moon Sniper“ seinem Spitznamen alle Ehre und landete innerhalb der 100-Meter-Landezone, viel präziser als die übliche Reichweite von mehreren Kilometern (Meilen).

Bevor das Raumschiff ausgeschaltet wurde, konnte die Missionskontrolle technische Daten und Bilddaten vom Abstieg von SLIM und vom Mondkrater, in dem es landete, herunterladen.

Vorausgesetzt, dass genug Saft vorhanden ist, kann SLIM nun seine Hauptaufgabe in Angriff nehmen: die Untersuchung eines freigelegten Bereichs des Mondmantels, der inneren Schicht, die normalerweise tief unter seiner Kruste liegt.

Laut JAXA lösten sich auch zwei Sonden erfolgreich ab – eine mit einem Sender und eine andere, die so konzipiert ist, dass sie um die Mondoberfläche herumrollt und Bilder zur Erde sendet.

Transformer

Dieser formverändernde Mini-Rover, etwas größer als ein Tennisball, wurde von der Firma hinter den Transformer-Spielzeugen mitentwickelt.

Auch Russland, China und andere Länder von Südkorea bis zu den Vereinigten Arabischen Emiraten versuchen ihr Glück, den Mond zu erreichen.

Der Mondlander Peregrine der US-Firma Astrobotic begann diesen Monat nach dem Start Treibstoff auszulaufen, was seine Mission zum Scheitern verurteilte. Bei seiner Rückkehr ist es wahrscheinlich in der Erdatmosphäre verglüht.

Die NASA hat außerdem Pläne für bemannte Mondmissionen im Rahmen ihres Artemis-Programms verschoben.

Zwei frühere japanische Mondmissionen – eine öffentliche und eine private – sind gescheitert.

Im Jahr 2022 schickte das Land im Rahmen der Artemis-1-Mission der Vereinigten Staaten erfolglos eine Mondsonde namens Omotenashi.

Im April versuchte das japanische Start-up-Unternehmen ispace vergeblich, als erstes privates Unternehmen auf dem Mond zu landen, verlor jedoch nach einer sogenannten „harten Landung“ die Kommunikation mit seinem Raumschiff.

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