Medicare wird 40: Seit 1984 haben sich unsere Gesundheitsbedürfnisse geändert, das System jedoch nicht. 3 Reformen, um es zu aktualisieren

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Vor vierzig Jahren wurde Medicare, wie wir es heute kennen, geboren. Es war die Reinkarnation der Medibank der Whitlam-Regierung, die 1975 eingeführt wurde demontiert schrittweise durch die Fraser-Liberal-Regierung.

Medibank wurde in den 1960er Jahren von Gesundheitsökonomen entwickelt Dick Scotton Und John Deebleals die Krankheitsprävalenz unterschiedlich war und die Reformpolitik teuflisch war.

Aber die Nation hat sich seit 1984 verändert, und damit auch unsere Gesundheitsbedürfnisse. Medicare kämpft nun darum, Millionen von Australiern den Zugang zur Gesundheitsversorgung zu gewährleisten, der uns einst versprochen wurde.

Schauen wir uns an, wie wir hierher gekommen sind – und drei radikale Änderungen, die wir brauchen, um das Medicare-Versprechen auch in Zukunft einzuhalten: den Besuch eines Hausarztes billiger zu machen; weniger für Blut- und Bildgebungsuntersuchungen bezahlen; und deckt die zahnärztliche Versorgung ab.



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Kostenlose Krankenhausversorgung, aber möglicherweise zahlen Sie für den Besuch beim Hausarzt

Einer meiner ersten Jobs im Gesundheitssystem, in der Zeit vor Medicare und Medibank, bestand darin, für die Einnahmeneintreibung von drei öffentlichen Krankenhäusern verantwortlich zu sein. Eine kleine Gruppe von Menschen könnte kostenlose, wenn auch stigmatisierte Pflege erhalten.

Wir hatten uneinbringliche Schulden, weil einige Leute es sich nicht leisten konnten, ihre Krankenhausrechnungen zu bezahlen, und ich durfte aufgrund der Richtlinien empfehlen, einige davon abzuschreiben. Aber bei anderen musste ich eine gerichtliche Genehmigung einholen, um ihren Lohn zu pfänden, um ihre Krankenhausschulden zu begleichen.

Die Medibank hat das geändert. Jetzt können alle Australier ohne finanzielle Hürden öffentliche Krankenhausversorgung in Anspruch nehmen.

Vor Medicare und Medibank mussten Patienten häufig mit Schulden für die Krankenhausversorgung rechnen.
Nationales Krebsinstitut/Unsplash

Die finanziellen Hürden, einen Hausarzt oder einen privaten Facharzt (außerhalb des Krankenhauses) aufzusuchen, bestehen jedoch weiterhin. Ärzte berechnen weiterhin, was sie wollen, wobei Medicare oft nur einen Teil ihrer Gebühren übernimmt. Dies hat zur Folge, dass viele Patienten mit erheblichen Eigenzahlungen konfrontiert werden.

Als Medicare eingeführt wurde, wurde die medizinische Versorgung hauptsächlich von Einzelärzten erbracht, die in ihren eigenen Praxen arbeiteten. Es handelte sich um eine professionelle Eins-zu-eins-Beziehung, bei der der Patient den Arzt für jede Leistung bezahlte.

Im Laufe der Zeit entwickelte sich aus der Allgemeinarztpraxis eine partnerschaftlich organisierte Gemeinschaftspraxis. Als nächstes sie konsolidiert und korporatisiert. Eine Handvoll Unternehmen bieten mittlerweile alles an private Pathologie (das Blut und andere Gewebe testet) und Radiologie (das Bildgebungsdienste anbietet) und einen großen Teil der Hausarztversorgung.

In den meisten anderen Fachgebieten haben Unternehmen nicht den gleichen Vorstoß gemacht. Doch seit den 1980er Jahren haben die Bundesstaaten die ambulanten Leistungen öffentlicher Krankenhäuser reduziert. Deshalb sind Patienten bei der Behandlung durch ihren Hausarzt heute stärker auf private Fachärzte angewiesen.

Vieles hat sich verändert, aber der Druck auf die Lebenshaltungskosten bleibt bestehen

Die Anforderungen an die Gesundheitsversorgung haben sich verändert. Je länger wir leben, desto häufiger leiden wir an Krankheiten, von denen viele chronisch sind. Die erforderliche Pflege umfasst zunehmend viele verschiedene Gesundheitsdienstleister und umfasst nichtmedizinische Fachgebiete wie Podologie, Physiotherapie und Psychologie.

Als Medicare eingeführt wurde, wurde nur für wenige dieser Berufe eine Universitätsausbildung angeboten. Aber ihre Ausbildung hat sich weiterentwickelt und damit auch ihre Fähigkeiten. Dies gilt insbesondere für die Pflege. Es hat sich von einem Ausbildungsmodell zu einem Beruf mit eigenen Spezialgebieten entwickelt. Eine Untergruppe – Krankenpfleger – ist befugt, Medikamente zu diagnostizieren und zu verschreiben.

Breitere Technologietrends haben sich wie alle anderen Sektoren auch auf das Gesundheitswesen ausgewirkt. Virtuelle Pflege und Telegesundheit haben sich bewährt in den ersten Jahren der COVID-Pandemie, gerade als die generative KI jetzt beginnt, ihre Versprechen zu zeigen.



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Bei Medicare ging es in erster Linie darum, finanzielle Zugangsbarrieren effizient zu beseitigen. Es wurde im Rahmen eines eingeführt Vereinbarung mit der Arbeiterbewegung Es geht darum, die Lebenshaltungskosten zu senken und insbesondere dafür zu sorgen, dass die Menschen einen Arzt aufsuchen können, ohne sich Gedanken darüber machen zu müssen, wie sie den Arztbesuch bezahlen sollen.

Jedoch, etwa 1,2 Millionen Australier aus Kostengründen im Geschäftsjahr 2022/23 den Besuch beim Hausarzt verschoben oder verpasst haben. Bei Australiern mit geringerem Einkommen kommt es häufiger vor, dass sie keine Pflege erhalten.

Die Gebühren für medizinische Behandlungen sind nicht reguliert, sodass die Verbraucher einer Lotterie ausgesetzt sind – sie wissen nicht, ob eine Gebühr erhoben wird, und haben keine Kontrolle über diese Entscheidung. Nur etwa 52 % aller Australier waren es immer per Sammelabrechnung im Zeitraum 2022-23, ein Rückgang gegenüber 66 % im Vorjahr.

Medicare-Karten
Medicare-Gebühren sind eine Lotterie.
Joel Carrett/AAP

Wie können wir Medicare also wieder auf den richtigen Weg bringen, um sein Ziel einer allgemeinen Gesundheitsversorgung für alle Australier zu erreichen? Hier sind drei radikale Reformen, die wir priorisieren sollten.

1. Machen Sie die Hausarztversorgung für alle erschwinglich

Rabatte unterliegen derzeit politischen Launen. Die liberale Regierung (im Amt von 2013 bis 2022) hat Rabatte eingefroren, was zu einem Anstieg der durchschnittlichen Selbstzahlungen und einer geringeren Massenabrechnung führte.

Der erste Schritt zur Reduzierung der Kosten als Hürde für die hausärztliche Versorgung sollte die Einführung einer unabhängigen Gebührenfestsetzung sein.

Canadian Medicare – das Vorbild für das australische System – hat dies größtenteils getan keine Zahlungen aus eigener Tasche. Die Gebühren werden durch Verhandlungen festgelegt, nicht durch die Launen der Politiker, und das ist so gesetzlich verankert.

Mit der Einführung einer unabhängigen Gebührenfestlegung sollte ein neues System „teilnehmender Anbieter“ eingeführt werden. Im Rahmen eines solchen Systems würden die Praxen jedem eine Sammelrechnung ausstellen und an vereinbarten Qualitätsverbesserungsprogrammen teilnehmen.



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Wenn die Gebühren unabhängig und fair festgelegt werden, ist eine zusätzliche Abrechnung über die Gebühr hinaus nicht zu rechtfertigen. Nicht teilnehmende Praxen hätten keinen Anspruch auf Medicare-Leistungen.

Es wird erwartet, dass die überwiegende Mehrheit der Praxen einer Teilnahme zustimmen würde. In Kanada liegt die Teilnahmequote bei etwa 100 %, in Australien bei der Massenabrechnung immer noch über 75 %.

Teilnehmende Praxen sollten auch Anspruch auf zusätzliche Zuschüsse haben, um andere Gesundheitsfachkräfte einzustellen, die ein umfassenderes Leistungsspektrum anbieten – etwa Physiotherapeuten und Psychologen –, um den aktuellen Bedürfnissen einer Bevölkerung mit zunehmend chronischen Erkrankungen gerecht zu werden.

Im Erfolgsfall würden diese Änderungen bedeuten, dass alle Australier Zugang zu einem Hausarzt und anderen Grundversorgungsdiensten haben, ohne dass dafür Kosten aus eigener Tasche anfallen.

2. Befassen Sie sich mit der Diagnose

Blutfläschchen
Die Kosten für die Bearbeitung von Tests variieren.
Testalize.me/Unsplash

Trotz der Entwicklung der Eigentums- und Marktstrukturen werden Pathologie- und Radiologieleistungen immer noch durch Gebühren für jede Leistung erstattet (mit komplexen Regeln für Rückerstattungen, wenn mehrere Tests gleichzeitig durchgeführt werden).

Während die Einrichtung und der Kauf bzw. das Leasing von Geräten in beiden Branchen teuer sind, sind die Kosten für die Verarbeitung eines zusätzlichen Tests oder Bildes gering und liegen manchmal nahe bei Null. Dies bedeutet, dass Medicare Pathologie- und Radiologieanbietern viel mehr bezahlt, als die Tests oder Bilder kosten.

Beide Branchen sind auch reif für weitere technologische Veränderungen, da sich die Qualität der generativen KI rasch verbessert und die Kosten wahrscheinlich weiter sinken werden.



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Das unbegrenzte Honorarmodell für Pathologie und Radiologie muss durch ein Modell ersetzt werden, bei dem die Vorteile des technologischen Wandels zwischen Aktionären und Steuerzahlern geteilt werden und nicht alle ersteren zugute kommen.

Dies könnte dadurch erreicht werden, dass dienstleistungsbezogene Zahlungen durch ein Zahlungsmodell ersetzt werden, das in der Unternehmenswelt verwendet wird. Private und öffentliche Anbieter könnten sein zur Angebotsabgabe eingeladen Bereitstellung dieser Dienste in bestimmten Gebieten unter Bedingungen des geografischen Zugangs, der Qualität und ohne Selbstzahlungen für die Verbraucher.

Das gleiche Modell könnte auch auf andere technologieintensive Formen der Gesundheitsversorgung angewendet werden, beispielsweise auf die Strahlentherapie bei Krebs.

Diese Änderungen könnten für die Regierung kostenneutral sein und den Verbrauchern die 24 US-Dollar ersparen, die sie derzeit für jeden Pathologietest, der derzeit nicht in Rechnung gestellt wird, aus eigener Tasche zahlen, und 122 US-Dollar für jeden diagnostischen Bildgebungstest, der nicht in Rechnung gestellt wird.

3. Übernehmen Sie auch die Zahnpflege

Junge unterzieht sich zahnärztlicher Behandlung
Zahnärztliche Versorgung ist weitgehend unbezahlbar.
Lafayett Zapata Montero/Unsplash

Ein großes Versäumnis von Medicare von Anfang an und eine Quelle anhaltender Ungleichheit ist die Mundgesundheitsversorgung. Mehr als zwei Millionen Australier verpasst zur Mundgesundheitspflege aus Kostengründen im Zeitraum 2022–23.

Ein neues Schema, um Den universellen Schutz langsam erweitern Die Reduzierung der Kosten für die Mundgesundheitsversorgung sollte im Laufe des nächsten Jahrzehnts schrittweise eingeführt werden. Dies würde letztendlich bedeuten, dass die gesamte vorbeugende und grundlegende zahnärztliche Versorgung für jeden verfügbar wäre, ohne dass Zahlungen aus eigener Tasche erfolgen müssten.

Dies würde einen parallelen Ausbau des Personals für Mundgesundheit (Zahnärzte usw.) erfordern Mundgesundheitstherapeuten) und Entwicklung neuer Zahlungsmodelle auf der Grundlage eines teilnehmenden Praxismodells, anstatt einfach eine weitere unregulierte Gebührenordnung für Mundgesundheit einzuführen, die über Medicare gezahlt wird.

Innovation muss in das australische Gesundheitssystem integriert werden. Die Grundlagen für Innovationen müssen jedoch auf den Grundprinzipien von Medicare basieren, finanzielle Hindernisse zu beseitigen, um allen Australiern eine universelle und gerechte Gesundheitsversorgung zu bieten.



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