Meereshitzewellen werden im Arktischen Ozean häufiger auftreten: Studie

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Nach Angaben von Forschern der Universität Hamburg erlebten die Randzonen des Arktischen Ozeans von 2007 bis 2021 elf marine Hitzewellen



Meereshitzewellen, Perioden ungewöhnlich hoher Temperaturen in den Ozeanen, treten mit der rasch zunehmenden globalen Erwärmung immer häufiger auf. Eine neue Studie warnt nun davor, dass sie im Arktischen Ozean häufig vorkommen und dort höhere vom Menschen verursachte Treibhausgasemissionen verursachen.

Die von Forschern der Universität Hamburg durchgeführte Studie ergab einen besorgniserregenden Anstieg der Meereshitzewellen in der Arktis. Von 2007 bis 2021 erlebten die Randzonen des Arktischen Ozeans elf marine Hitzewellen, die zu einem durchschnittlichen Temperaturanstieg von 2,2 Grad Celsius über der saisonalen Norm führten und durchschnittlich 37 Tage anhielten. Seit 2015 kommt es jedes Jahr zu arktischen Meereshitzewellen, heißt es in der Pressemitteilung der Universität.

Die stärkste Hitzewelle, die die Region erlebte, war im Jahr 2020 und dauerte 103 Tage. Die höchsten Temperaturen lagen im langjährigen Mittel bei vier Grad Celsius. Das Forschungsteam sagte, ohne vom Menschen verursachte Treibhausgase liege die Wahrscheinlichkeit, dass eine solche Hitzewelle in der Arktis auftritt, bei weniger als 1 %. Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass Meereshitzewellen in naher Zukunft die Norm sein werden.

Im Jahr 2007 habe in der Arktis eine neue Phase begonnen, sagte Studienautorin Armineh Barkhordarian in der Erklärung. „Vom dickeren, mehrere Jahre alten Eis gibt es immer weniger, während der Anteil des dünnen, saisonalen Eises stetig zunimmt“, fügte Barkhordarian hinzu. Das dünne Eis schmilzt jedoch schneller, wodurch die Wasseroberfläche durch Sonneneinstrahlung erwärmt wird .

Die Studie, veröffentlicht in der Zeitschrift Kommunikation Erde & Umwelt, Außerdem wurde erstmals nachgewiesen, dass Hitzewellen entstehen, wenn das Meereis nach dem Winter früh und schnell schmilzt. Wenn dies geschieht, kann sich bis zum Erreichen der maximalen Sonneneinstrahlung im Juli eine erhebliche Menge Wärmeenergie im Wasser ansammeln.

Der Studie zufolge liegt eine Meereshitzewelle dann vor, wenn die Temperaturen an der Wasseroberfläche an mindestens fünf aufeinanderfolgenden Tagen über 95 % der Werte der letzten 30 Jahre liegen.

Die steigenden Temperaturen sind heute ein äußerst besorgniserregendes Problem. „Nicht nur der ständige Verlust von Meereis, sondern auch wärmeres Wasser kann dramatische negative Auswirkungen auf das arktische Ökosystem haben“, erklärte Barkhordarian in der Erklärung. Meereshitzewellen haben Auswirkungen auf Nahrungsketten und die gesamte Artenvielfalt.

Darüber hinaus wurde eine frühere Studie in der Zeitschrift veröffentlicht Natur Klimawandel im September 2023 festgestellt, dass Meereshitzewellen länger andauern und in tieferen Gewässern intensiver sein können, was das Überleben bestimmter Meeresarten gefährden könnte.



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