Mit dieser App können die Inuit traditionelles Wissen mit wissenschaftlichen Daten kombinieren

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Jäger, Fallensteller und andere Landnutzer im Norden nutzen Siku, eine mobile App, die nach dem Inuktitut-Wort für „Meereis“ benannt ist, um Umweltinformationen, einschließlich der Eisbedingungen, auszutauschen. Hier bereitet sich ein Inuit-Jäger darauf vor, die Sicherheit des Meereises in der Nähe von Sanikiluaq, Nunavut, mit einer Harpune zu testen.
Mit freundlicher Genehmigung der Arctic Eider Society

Dieser Artikel stammt aus dem Hakai Magazine, einer Online-Publikation über Wissenschaft und Gesellschaft in Küstenökosystemen. Weitere Geschichten wie diese finden Sie unter hakaimagazine.com.

Heutzutage sind nur wenige Social-Networking-Plattformen dafür bekannt, positive soziale Veränderungen herbeizuführen, aber eine von den Inuit entwickelte App hilft indigenen Gemeinschaften von Alaska bis Grönland, ihre Selbstbestimmung voranzutreiben. Genannt Siku Nach dem Inuktitut-Wort für „Meereis“ ermöglicht die App Gemeinden im Norden, traditionelles Wissen und wissenschaftliche Daten zusammenzuführen, um Veränderungen in der Umwelt zu verfolgen, lokale Wildlebensmittel im Auge zu behalten und Entscheidungen über den Umgang mit Wildtieren zu treffen – und das alles unter Kontrolle wie die Informationen weitergegeben werden.

Eine Gruppe von Inuit-Ältesten und Jägern aus Sanikiluaq, Nunavut, hatte vor mehr als einem Jahrzehnt die Idee für Siku, um die Veränderungen des Meereises, die sie in der südöstlichen Hudson Bay beobachteten, zu dokumentieren und zu verstehen. Die Gruppe wandte sich an die örtliche gemeinnützige Organisation Arktische Eider-Gesellschaft eine webbasierte Plattform zu entwickeln, auf der Jäger in nahegelegenen Küstengemeinden Fotos und Videos hochladen und Wissen austauschen können. Mitwirkende begannen 2015, das Portal zu nutzen, um Wassertemperatur- und Salzgehaltsdaten zu protokollieren und Beobachtungen wichtiger Wildtierarten wie Beluga und andere zu notieren Gewöhnliche Eiderenten– und den Fluss von Schadstoffen durch das Nahrungsnetz verfolgen.

Im Laufe der Jahre hat sich Siku weiterentwickelt, und vor Kurzem erkannten die Ältesten, dass die Plattform dabei helfen könnte, eine bekannte Herausforderung zu bewältigen: Wissen mit jüngeren Menschen zu teilen, die oft ihre Nase in ihren Telefonen haben. Im Jahr 2019 startete Siku als vollwertiges soziales Netzwerk neu – eine Plattform, auf der Mitglieder Fotos und Notizen zu Wildtiersichtungen, Jagden, Meereisbedingungen und mehr posten können. Die App funktioniert in mehreren Sprachen wie Inuktitut, Cree, Innu und Grönländisch und enthält Karten mit traditionellen Ortsnamen. Seit Anfang 2024 haben über 25.000 Menschen aus mindestens 120 Gemeinden mehr als 75.000 Beiträge auf Siku verfasst.

Die Fotos der Mitglieder zeigen die Vielfalt und Fülle der nordischen Lebensmittel: Sie zeigen pralle Säcke voller Beeren, die in der Tundra liegen, Gruppen von Seeigeln, die sich auf glatten grauen Steinen schmiegen, und Kisten mit frischem Obst Saibling in den Schnee gelegt. Sie stellen dar Sattelrobben, Ringelrobben, Schneehühner, Belugas, Eiderenten und ordentliche Reihen bunter Eier, die neben lächelnden Kindern liegen. Die Beiträge erzählen Geschichten vom Jagen und Reisen; die Auswirkungen des Klimawandels und der Industrietätigkeit; und die Wanderungen, Ernährung und Krankheiten der einheimischen Tiere. Tatsächlich fängt Siku das alltägliche indigene Leben in einer sich schnell verändernden Landschaft ein.

Traditionell teilten die Inuit-Gemeinschaften diese Informationen mündlich weiter. „Wir leben seit Jahrhunderten in dieser Umwelt. Wir wissen über die Tierwelt Bescheid“, sagt Lucassie Arragutainaq, Managerin bei der Sanikiluaq Hunters and Trappers Association und Mitbegründerin der Arctic Eider Society. Dennoch haben Industrievertreter und Regierungswissenschaftler eine lange Tradition darin, das Wissen der Ureinwohner abzulehnen und Entscheidungen auf der Grundlage spärlicher Umweltdaten zu treffen, die im Rahmen unregelmäßiger Kurzzeitstudien gesammelt wurden. Jetzt mit Siku bewaffnet, dokumentieren die Nordländer Informationen „auf eine Weise, die …“ [other] Die Leute werden es verstehen“, sagt Arragutainaq.

Die App ist außerdem mit nützlichen Tools für das Leben auf dem Eis ausgestattet, darunter Wetterberichte, Meereisvorhersagen und andere wichtige Sicherheitsinformationen. Jäger und Erntehelfer können das GPS ihrer Telefone nutzen, um ihre Routen zu verfolgen und jeden Beitrag und jedes Foto zu geolokalisieren. „Wenn ich mit meiner Familie aufs Land gehe, legen wir eine weite Strecke zurück, und die Siku-App kann zeigen, in welcher Gegend wir uns befinden. Sie ist präzise“, sagt Karen Nanook, die in Taloyoak, Nunavut, lebt.

Im Juni 2023 war Nanook beispielsweise nach einem Eisangelausflug auf dem Heimweg über den gefrorenen Ozean, als sich unter einer der Kufen ihres Schlittens ein Riss im Eis aufzutun schien. „Ich dachte, der Schlitten würde hineinfallen“, sagt sie. Doch der Spalt war mit klarem Eis bedeckt, und der Schlitten blieb aufrecht. Nach ihrer knappen Entscheidung machte Nanook ein Foto, markierte es als „gefährliche Eisbeobachtung“ und postete es auf Siku, um andere zu warnen.

Die in Siku gespeicherten Daten sind robust und aktuell, und Gemeinden nutzen die App bereits, um wichtige Entscheidungen zu treffen. Im Jahr 2021 befürchteten die Ältesten in Sanikiluaq beispielsweise, dass der örtliche Rentierbestand zurückgegangen sei, und so nutzte die Hunters and Trappers Association Siku, um Jäger zu befragen und sich die kürzlich gemeldeten Ernteraten anzusehen. Die Analyse führte dazu, dass der Verein die Jagd vorübergehend einstellte, um den Druck auf die Bevölkerung zu verringern, und die Jagd langsam wieder einführte, sobald die Zahl der Rentiere zunahm. Diese Entscheidung zeigt, wie Inuit die Technologie in Kombination mit traditionellem Wildtiermanagement nutzen können, sagt Arragutainaq. Heute nutzt die Community auch Siku-Daten, um die Entwicklung zu steuern Qikiqtait-Schutzgebiet rund um die Belcher-Inseln, wo Sanikiluaq liegt.

Siku ist auch für andere Forschungsprojekte zum Hauptwerkzeug geworden. „Wenn die Menschen, die bereits die Augen und Ohren des Landes sind, die Plattform nutzen, um diese Informationen zu teilen, wird die Art und Weise, wie wir Entscheidungen treffen, revolutioniert“, sagt Stephanie Varty, Biologin für Wildtiermanagement beim Eeyou Marine Region Wildlife Board im traditionellen Territorium die Crees von Eeyou Istchee, in James Bay, Quebec.

Laut Varty werden Fallensteller und Landnutzer aus den fünf Küstengemeinden von Eeyou Istchee – Waskaganish, Eastmain, Wemindji, Chisasibi und Whapmagoostui – Siku bald nutzen, um den Klimawandel in ihrer Region zu dokumentieren. Sie werden auch Beobachtungen und Jagdgeschichten protokollieren, die den Gemeinden helfen werden, die Umweltauswirkungen künftiger Entwicklungsprojekte einzuschätzen, einschließlich eines geplanten Tiefseehafens, der Bergbauunternehmen den Zugang zu Lithium und anderen Mineralien in der Region ermöglichen würde.

Die indigenen Gemeinschaften im Norden zeigen den Südstaatlern, dass traditionelles Wissen ernst genommen werden sollte. „Wenn Inuit-Wissen in Grafiken und Diagrammen mobilisiert wird, dann [information] können nicht ignoriert und als Anekdoten abgetan werden“, sagt Joel Heath, Geschäftsführer und Mitbegründer der Arctic Eider Society.

Der Einfallsreichtum von Siku besteht darin, wie es alle möglichen Erkenntnisse über das Leben im Norden zusammenführt und von der Gemeinschaft betriebene Forschung unterstützt. „Es ist teils Wissenschaft, teils Inuit-Wissen“, sagt Arragutainaq. „Es kann in beide Richtungen funktionieren, anstatt dass das eine das andere dominiert.“

Dieser Artikel stammt aus dem Hakai Magazine, einer Online-Publikation über Wissenschaft und Gesellschaft in Küstenökosystemen. Weitere Geschichten wie diese finden Sie unter hakaimagazine.com.

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