Netzhautbilder könnten das zukünftige Risiko einer Herz- oder Lungenerkrankung vorhersagen

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Ein Netzhautscan könnte wichtige Informationen über Ihren zukünftigen Gesundheitszustand liefern

Yuri Arcurs / Alamy

Möchten Sie mehr über Ihr zukünftiges Risiko einer Herz-Kreislauf-Erkrankung erfahren? Lungenprobleme? Ihre Netzhautdicke könnte wichtige Hinweise enthalten.

Forscher haben zuvor Verbindungen zwischen den hergestellt Dicke der Netzhaut Und Ganzkörpergesundheitaber eine neue Studie liefert detailliertere Informationen zu seinem Potenzial zur Vorhersage zukünftiger Risiken.

Anhand der Daten von 44.828 Teilnehmern stellte ein internationales Forschungsteam fest, dass eine dünnere Netzhaut mit einem erhöhten Risiko für Augen-, neurologische und Herz-Kreislauf-Erkrankungen verbunden ist. Vor allem ist dies die erste Studie, die herausfand, dass eine dünnere Netzhaut das Risiko erhöht, später im Leben eine Lungenerkrankung wie Bronchitis oder Emphysem zu entwickeln.

Die Daten stammen von der Britische Biobank, eine riesige medizinische Datenbank, die anonyme Informationen über die Gesundheit und Genetik von rund einer halben Million Menschen im Vereinigten Königreich enthält. Die in den Daten enthaltenen Netzhautbilder wurden mit einem nicht-invasiven Verfahren namens optischer Kohärenztomographie erfasst. Augenärzte verwenden diese Technik routinemäßig, um das Risiko eines Patienten für verschiedene Augenerkrankungen, einschließlich Makuladegeneration und Glaukom, zu bestimmen. Das Verfahren erfasst Informationen über die Netzhaut – die normalerweise 0,5 Millimeter dick ist – und seine inneren Schichten.

Nazlee Zebardast an der Harvard Medical School, einer der Studienautoren, hofft, dass die Studie letztendlich die Verwendung der optischen Kohärenztomographie erweitern wird. Über die bloße Bereitstellung von Details zu den Augen hinaus möchte sie, dass es zu einem Werkzeug wird, um in Zukunft Gesundheitsinformationen über den gesamten Körper bereitzustellen.

„Wir haben ständig Patienten, die in unsere Augenklinik kommen“, sagt sie. „Wäre es nicht großartig, wenn wir anhand des Netzhautbildes einer Person erkennen könnten, ob bei Ihnen ein hohes Risiko für Schlafapnoe besteht oder ob bei Ihnen ein hohes Risiko besteht, an Diabetes zu erkranken?“

Diese Technologie sei zwar spannend, aber von einer unmittelbaren klinischen Anwendung noch „weit entfernt“, heißt es Anthony Khawaja am University College London. Forscher sind sich immer noch nicht sicher, warum die Netzhautbiologie mit der systemischen Gesundheit korrespondieren könnte oder welcher Mechanismus die in dieser und anderen Studien beobachteten Zusammenhänge antreiben könnte. Darüber hinaus weisen Zederbast und ihre Kollegen in der Arbeit darauf hin, dass ein Mangel an genetischer Vielfalt innerhalb der britischen Biobank-Stichprobe die universelle Anwendbarkeit ihrer Schlussfolgerungen einschränkt: 94 Prozent der Menschen, die ihre Daten in die Datenbank einbrachten, haben weiße europäische Vorfahren.

Dennoch ist Zebardast hinsichtlich der Auswirkungen der Studie optimistisch. Sie sagt, dass Forscher zunächst prospektive Studien durchführen und Menschen über Jahre hinweg beobachten müssen, um herauszufinden, ob eine dünnere oder dickere Netzhaut tatsächlich mit einem erhöhten Risiko für die Entwicklung von Erkrankungen wie Herzerkrankungen oder Lungenentzündung einhergeht. Wenn solche Untersuchungen diese Hypothesen jedoch bestätigen, könnte sich die Netzhautbildgebung als nützliche und nicht-invasive Methode für routinemäßige Gesundheitsuntersuchungen erweisen.

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