Neu identifizierte „Höllenhühner“-Art hilft, die Zeit der Dinosaurier zu erklären

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Waren die Dinosaurier bereits auf dem Weg nach draußen, als vor 66 Millionen Jahren ein Asteroid die Erde traf und ihr Ende setzte? Kreide, die geologische Periode, die vor etwa 145 Millionen Jahren begann? Es ist eine Frage, die irritiert hat Paläontologen wie wir seit mehr als 40 Jahren.

In den späten 1970er Jahren begann die Debatte darüber, ob sich die Dinosaurier vor ihrem großen Aussterben auf dem Höhepunkt befanden oder im Niedergang begriffen waren. Wissenschaftler stellten damals fest, dass die Vielfalt der Dinosaurier im geologischen Stadium vor 83,6 bis 71,2 Millionen Jahren offenbar zugenommen hatte Anzahl der Arten vor Ort schien während der letzten paar Millionen Jahre der Kreidezeit abzunehmen. Einige Forscher haben dieses Muster so interpretiert, dass dies bedeutet Asteroid, der den Golf von Mexiko traf War einfach der letzte Schlag für eine bereits gefährdete Tiergruppe.

Andere haben jedoch argumentiert, dass es sich um einen Rückgang handelt die Vielfalt der Dinosaurier könnte ein Artefakt von sein wie schwer es ist, sie genau zu zählen. Fossile Formationen könnten sein verschiedene Dinosaurier mehr oder weniger oft konservieren basierend auf Faktoren wie ihrer bevorzugten Umgebung und der Leichtigkeit, mit der ihre Körper dort versteinerten. Die Zugänglichkeit verschiedener Aufschlüsse könnte Einfluss darauf haben, welche Arten von Fossilien Forscher bisher gefunden haben. Diese Vorurteile stellen ein Problem dar, da sich Paläontologen auf Fossilien verlassen müssen, um schlüssig zu beantworten, wie gesund die Dinosaurierpopulationen waren, als der Asteroid einschlug.

Was geschah in diesem entscheidenden Moment wirklich mit der Dinosauriervielfalt? Die Entdeckung, Identifizierung und Beschreibung neuer Dinosaurier liefern wichtige Hinweise. Das ist wo unsere Arbeit Kommt herein. Eine genaue Untersuchung dessen, was wir für ein jugendliches Exemplar einer bereits bekannten Dinosaurierart aus dieser Zeit gehalten hatten, ergab, dass es sich tatsächlich um einen Teil eines erwachsenen Exemplars einer völlig neuen Art handelte.

Unsere Arbeit, die sich auf das Lebensstadium unseres Exemplars konzentriert, zeigt, dass die Dinosauriervielfalt möglicherweise nicht vor dem Asteroideneinschlag zurückgegangen ist, sondern dass es vielmehr noch weitere Arten aus diesem Zeitraum zu entdecken gibt – möglicherweise sogar durch Neuklassifizierung von Fossilien, die sich bereits in Museumssammlungen befinden .

Kyle Atkins-Weltman hält den Oberschenkelknochen des neuen Dinosauriers, wie er erhalten wurde, mit den anderen Fossilien im Hintergrund. Kyle Atkins-Weltman

Hinweise in den Knochen eines vogelähnlichen Dinosauriers

Unsere neue Studie konzentrierte sich auf vier Hinterbeinknochen – a FemurA Schienbein und zwei Mittelfußknochen. Sie wurden in South Dakota in Felsen ausgegraben Hell-Creek-Formationund stammen aus den letzten 2 Millionen Jahren der Kreidezeit.

Als wir die Knochen zum ersten Mal untersuchten, identifizierten wir, dass sie zu einer Familie von Dinosauriern gehörten, die als Caenagnathiden bekannt sind – eine Gruppe vogelähnlicher Dinosaurier mit zahnlosen Schnäbeln, langen Beinen und kurzen Schwänzen. Direkte Fossil Und gefolgert Beweis zeigt an diese Dinosaurier war bedeckt mit komplexen Federnviel wie moderne Vögel.

Die einzige bekannte Art von caenagnathid aus dieser Zeit und Region War Anzumanchmal auch „Huhn aus der Hölle.“ Bedeckt mit Federn und sportlichen Flügeln und einem zahnlosen Schnabel, Anzu lag zwischen etwa 450 und 750 Pfund (200 und 340 Kilogramm). Trotz seines furchterregenden Spitznamens ist seine Ernährung umstritten. Es handelte sich wahrscheinlich um einen Allesfresser, der sowohl pflanzliches Material als auch kleine Tiere fraß.

Denn unser Exemplar war deutlich kleiner als Anzu, wir gingen einfach davon aus, dass es sich um ein Jugendliches handelte. Wir führten die anatomischen Unterschiede, die wir bemerkten, auf seinen jugendlichen Status und seine geringere Größe zurück – und gingen davon aus, dass sich das Tier verändert hätte, wenn es weiter gewachsen wäre. Anzu Exemplare sind selten, und in der wissenschaftlichen Literatur wurden keine eindeutigen Jungtiere veröffentlicht. Daher waren wir gespannt darauf, möglicherweise mehr darüber zu erfahren, wie es im Laufe seines Lebens wuchs und sich veränderte indem man in seine Knochen schaut.

Genau wie bei den Ringen eines Baumes, Knochen zeichnet Ringe auf, die als Wachstumsstillstandslinien bezeichnet werden. Jede Jahreslinie stellt einen Teil eines Jahres dar, in dem sich das Wachstum des Tieres verlangsamte. Sie sagten uns, wie alt dieses Tier war und wie schnell oder langsam es wuchs.

Wir haben drei Knochen in der Mitte durchtrennt, um die innere Anatomie der Querschnitte mikroskopisch untersuchen zu können. Was wir gesehen haben hat unsere anfänglichen Annahmen völlig zunichte gemacht.

Blaugrüne Markierungen deuten auf Linien gestoppten Wachstums im Querschnitt versteinerter Knochen hin. Zur Außenseite des Knochens hin liegen die Linien viel enger beieinander, was auf ein geringeres Wachstum pro Jahr schließen lässt. Die Forscher zählten genau sechs Linien, was bedeutet, dass dieses Tier zwischen 6 und 7 Jahre alt war, als es starb. Holly Woodward

Bei einem Jugendlichen würden wir erwarten, dass die Linien des gestoppten Wachstums im Knochen weit auseinander liegen, was auf ein schnelles Wachstum hindeutet, mit gleichmäßigen Abständen zwischen den Linien von der Innenseite zur Außenfläche des Knochens. Hier sahen wir, dass die späteren Linien immer enger beieinander lagen, was darauf hindeutet, dass sich das Wachstum dieses Tieres verlangsamt hatte und es fast seine Erwachsenengröße erreicht hatte.

Das war kein Jugendlicher. Stattdessen handelte es sich um ein erwachsenes Exemplar einer völlig neuen Art, die wir getauft haben Eoneophron infernalis. Der Name bedeutet „Pharaos Morgenhuhn aus der Hölle“ und bezieht sich auf den Spitznamen seines größeren Cousins Anzu. Zu den einzigartigen Merkmalen dieser Art gehören mit dem Schienbein verwachsene Knöchelknochen und eine gut entwickelte Leiste an einem ihrer Fußknochen. Das waren keine Merkmale eines jungen Mannes Anzu herauswachsen würden, sondern eher einzigartige Aspekte des Kleinen Eoneophron.

Erweiterung des Caenagnathid-Stammbaums

Mit diesen neuen Beweisen begannen wir, gründliche Vergleiche mit anderen Familienmitgliedern anzustellen, um festzustellen, wo Eoneophron infernalis in die Gruppe passen.

Es inspirierte uns auch dazu, andere Knochen, von denen wir zuvor glaubten, dass sie es waren, noch einmal zu untersuchen Anzu, da wir jetzt wussten, dass zu dieser Zeit mehr Caenagnathiden-Dinosaurier im Westen Nordamerikas lebten. Ein Exemplar, ein teilweise kleinerer Fußknochen als unser neues Exemplar, schien sich von beiden zu unterscheiden Anzu Und Eoneophron. Wo einst ein „Hühnchen aus der Hölle“ war, sind es jetzt zwei und Beweise für ein drittes: ein großes (Anzu), so viel wiegend wie ein Grizzlybär, ein mittelgroß (Eoneophron), menschenähnlich schwer und einer klein und doch namenlos, in der Größe einem Deutschen Schäferhund nahe.

Eoneophron infernalis und die kleineren unbenannten Arten gesellen sich nun zu den größeren Anzu als spätkreidezeitliche Caenagnathiden-Dinosaurier aus der Hell-Creek-Region. Zubin Erik Dutta

Vergleich von Hell Creek mit älteren Fossilienformationen wie die berühmte Dinosaur Park Formation von Alberta das bewahrt Dinosaurier das lebte vor 76,5 bis 74,4 Millionen Jahrenfinden wir nicht nur die gleiche Anzahl an Caenagnathiden-Arten, sondern auch die gleichen Größenklassen. Da haben wir Caenagnathusvergleichbar mit Anzu, Chirostenotenvergleichbar mit EoneophronUnd Städte, vergleichbar mit der dritten Art, für die wir Beweise gefunden haben. Diese Parallelen sowohl in der Artenzahl als auch in der relativen Größe liefern überzeugende Beweise dafür, dass Caenagnathiden im letzten Teil der Kreidezeit stabil blieben.

Unsere neue Entdeckung legt nahe, dass die Vielfalt dieser Dinosauriergruppe am Ende der Kreidezeit nicht abnahm. Diese Fossilien zeigen, dass es immer noch neue Arten zu entdecken gibt, und unterstützen die Idee, dass zumindest ein Teil des Musters der abnehmenden Vielfalt das Ergebnis von Probenahme- und Konservierungsverzerrungen ist.

Sind große Dinosaurier so ausgestorben, wie ein Hemingway-Charakter witzelte, er sei pleite gegangen: „allmählich, dann plötzlich”? Auch wenn in dieser Aussterbedebatte noch viele Fragen offen sind, Eoneophron fügt Beweise dafür hinzu, dass es den Caenagnathiden recht gut ging, bevor der Asteroid alles ruinierte.

Dieser Artikel wurde aktualisiert, um den vollständigen Namen der neuen Art auf Englisch zu korrigieren.


Kyle Atkins-Weltman ist Ph.D. Student der Paläoökologie an der Oklahoma State University. Eric Snively ist außerordentlicher Professor für Anatomie und Zellbiologie an der Oklahoma State University. Dieser Artikel wurde erneut veröffentlicht von Die Unterhaltung unter einem Creative Commons License. Lies das originaler Artikel.




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