Orcas demonstrieren, dass sie nicht mehr in Rudeln jagen müssen, um den Weißen Hai zu erlegen

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Zum ersten Mal wurde beobachtet, dass ein Orca (Killerwal) einen Weißen Hai einzeln verspeiste – und das innerhalb von nur zwei Minuten.

„Das erstaunliche Raubtier vor der Küste von Mossel Bay in Südafrika stellt ein beispielloses Verhalten dar und unterstreicht die außergewöhnliche Leistungsfähigkeit des Schwertwals“, bemerkt Dr. Alison Towner von der Rhodes University, die ein internationales Forschungsteam bei der Entdeckung leitete.

Ihre Ergebnisse werden heute im Peer-Review veröffentlicht Afrikanisches Journal für Meereswissenschaften.

Die bahnbrechende Erkenntnis ist die neueste von Dr. Towner und seinem Team, die im Jahr 2022 in derselben Zeitschrift enthüllten, dass ein Orca-Pärchen seit 2017 vor der Küste Südafrikas Weiße Haie jagte und tötete – und dabei große Erfolge erzielte Anzahl der Haie von ihren natürlichen Ansammlungsplätzen.

Es ist allgemein bekannt, dass Orcas zusammenarbeiten, um große Beutetiere wie Seelöwen, Robben und sogar andere Wale – und natürlich auch Haie – zu fangen. Indem sie gemeinsam jagen, können sie Beute umzingeln und ihre kombinierte Intelligenz und Kraft zum Angriff nutzen. Sie können große Tiere einzeln jagen. Dies ist jedoch das erste derartige Vorkommen bei einem der größten Raubtiere der Welt – dem Weißen Weißen.

„Auch hier zeigen die Orcas, wie zuvor in Südafrika, eine starke Vorliebe für die Extraktion und den Verzehr der lipidreichen Leber der Weißen Haie – ein spezielles Fressverhalten“, erklärt Dr. Towner, der zuletzt Weiße Haie untersucht hat 17 Jahre alt, lernten durch Tagging-Daten ihre Bewegungsmuster kennen.

„Was wir jedoch miterlebten, war ein Orca, der aufgrund seiner eingestürzten Rückenflosse den Spitznamen „Starboard“ erhielt und innerhalb einer erstaunlichen Zeitspanne von zwei Minuten allein einen Weißen Hai außer Gefecht setzte und verzehrte.

„Steuerbord wurde dabei beobachtet, wie er einen 2,5 Meter (8,2 Fuß) großen jungen Weißen Hai jagte und später die Leber des Hais im Maul an einem Boot vorbei trug.

„Diese Sichtung ergab Hinweise auf die einsame Jagd von mindestens einem Schwertwal, was das in der Region bekannte konventionelle kooperative Jagdverhalten in Frage stellte.

„Dies sind bahnbrechende Erkenntnisse über das Raubtierverhalten dieser Art, und unsere Ergebnisse tragen erheblich zum globalen Verständnis der Raubtierdynamik von Killerwalen bei und verbessern das Wissen über Meeresökosysteme und Raubtier-Beute-Beziehungen.“

Während der beobachteten Wechselwirkungen dieses Ereignisses wurden mindestens zwei Weiße Haie getötet, was durch die Entdeckung eines zweiten Kadavers mit einer Größe von 3,55 Metern (11,6 Fuß) in der Nähe belegt wurde.

„Die Studie wirft kritische Fragen über die Auswirkungen der Killerwalprädation auf die Haipopulationen in Südafrika auf“, sagt Dr. Towner. „Die Verdrängung verschiedener Haiarten aufgrund der Anwesenheit von Killerwalen könnte Auswirkungen auf die Freisetzung von Mesopredatoren und mögliche trophische Veränderungen im Meeresökosystem haben.“

Das Verständnis der ökologischen Dynamik der Killerwalprädation ist für die Bemühungen zum Meeresschutz von größter Bedeutung. Die Autoren geben an, dass dieses Ereignis „die dringende Notwendigkeit anpassungsfähiger Schutzstrategien und einer aufmerksamen ökologischen Überwachung angesichts sich ändernder Umweltbedingungen unterstreicht“.

Gründungsdirektor und leitender Wissenschaftler bei Sea Search Research & Conservation und der Abteilung BotZoo der Universität Stellenbosch, Dr. Simon Elwen, ist Experte für Ökologie, Verhalten und Erhaltungszustand von Walen.

Er kommentiert die Bedeutung der Ergebnisse von Dr. Towners Team wie folgt: „Die hier gemeldeten Beobachtungen fügen der faszinierenden Geschichte dieser beiden Schwertwale und ihrer Fähigkeiten weitere Ebenen hinzu. Als kluge Top-Raubtiere können Schwertwale schnell neue Jagdtechniken erlernen.“ von ihren eigenen oder von anderen, daher ist die Beobachtung und das Verständnis der Verhaltensweisen hier und anderer Schwertwale in Südafrika ein wichtiger Teil, der uns hilft, mehr über diese Tiere zu verstehen.“

Die Beteiligung landgestützter Beobachter, Touristen auf Schiffen und kooperierender Institutionen spielte eine „entscheidende Rolle“ bei der Erfassung dieser entscheidenden Daten und Aufnahmen der Raubtierereignisse.

Diese besondere Veranstaltung „unterstreicht die Vorteile von Citizen Science als Gemeinschaftsprojekt zwischen Forschern, Touristen und Organisationen“, so die Autoren.

Esther Jacobs von der Meeresschutzinitiative „Keep Fin Alive“ erzählt von ihren Erlebnissen als Zeugin des Raubtiers: „Als wir die Robbeninsel in Mossel Bay erreichten, riechen der Geruch von Haifischleberöl und ein auffälliger Schlamm auf eine kürzlich erfolgte Tötung. Verfolgung von Backbord und Steuerbord in der Nähe der Insel.“ , sie blieben getrennt.

„Zu sehen, wie die Flosse eines Weißen Hais die Oberfläche durchbrach, löste zunächst Aufregung aus, doch als sich Starboard schnell näherte, wurde daraus eine düstere Erkenntnis. Der Moment, in dem Starboard schnell meine Lieblingshaiart jagte, war sowohl verheerend als auch äußerst kraftvoll.“

Co-Autor Dr. Primo Micarelli vom Shark Studies Center und der Universität Siena war an Bord des Schiffes White Shark Africa und kommentierte: „Über zwei Jahrzehnte jährlicher Besuche in Südafrika habe ich die tiefgreifenden Auswirkungen dieser Killerwale beobachtet.“ über die örtliche Population des Weißen Hais. Es ist unvergesslich zu sehen, wie Steuerbord die Leber eines Weißen Hais an unserem Schiff vorbeiträgt.

„Trotz meiner Ehrfurcht vor diesen Raubtieren mache ich mir zunehmend Sorgen um das Gleichgewicht der Küstenökologie.“

Abschließend betont Dr. Towner, dass die neuen Erkenntnisse über Schwertwale wichtige weitere Erkenntnisse darüber liefern, wie sich anpassungsfähige Säugetierräuber spezialisieren und ökologisch divergieren.

„Die Anwesenheit dieser Haie jagenden Killerwale hängt möglicherweise mit der breiteren Dynamik des Ökosystems zusammen. Die rasanten Entwicklungen bei diesem Phänomen machen es für die Wissenschaft schwierig, Schritt zu halten, und haben uns dazu veranlasst, diese zeitnahen kurzen Mitteilungen zu veröffentlichen.“



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