Orcas können Meeressäugetiere verschlingen, aber sie vermeiden es normalerweise, Menschen zu verletzen

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In den letzten Jahren sorgten Orca-Wale immer wieder für Schlagzeilen, nachdem sie Schiffe vor der Küste Spaniens und Portugals angegriffen und in mehreren Fällen gekentert hatten.

Obwohl keiner dieser Vorfälle zu direktem Schaden für Menschen führte, sorgte das kriegerische Verhalten für Aufsehen und veranlasste viele dazu, die Bedrohung, die Meeressäugetiere für den Menschen darstellen, erneut in Frage zu stellen. Immerhin Orcas (Orcinus orca)auch Killerwale genannt, sitzen an der Spitze des marinen Nahrungsnetzes, und diese hocheffizienten Spitzenprädatoren sind in der Lage, sich anzupassen, um fast jede Beute zu besiegen. Bedeutet das dennoch, dass der Mensch auf dem Orca-Menü steht?

Zum Glück sind Orcas nicht dafür bekannt, Menschen anzugreifen (oder zu fressen): Obwohl sie dafür bekannt sind, andere Meeressäugetiere zu verschlingen, greifen sie in freier Wildbahn fast nie Menschen an.

Ähnlich wie Weiße Haie die fettreichen Häute von Robben bevorzugen und es im Allgemeinen nicht auf weniger fette Hominiden wie uns abgesehen haben, glauben Experten auch, dass Schwertwale im Vergleich zu anderen Fischarten einfach nicht so sehr von menschlichem Fleisch angezogen werden , nährstoffreicher Lachs.

Was fressen Orcas?

Das soll nicht heißen, dass Orcas nicht über eine vielfältige Ernährung verfügen. Überall auf den Weltmeeren spezialisieren sich Schoten auf Essenspläne, die am besten zu ihrer Umgebung passen. Antarktische Gemeinschaften haben beispielsweise eine Vorliebe für Pinguine und Robben und schließen sich manchmal zusammen, um neuartige Jagdstrategien umzusetzen.

Einige Orcas jagen sogar größere Meeressäugetiere, darunter Wale. Und während Orcas es in der Regel eher auf Kälber als auf Erwachsene abgesehen haben, gibt es Ausnahmen: Wissenschaftler haben dies kürzlich beobachtet Orcas greifen einen erwachsenen Blauwal an, töten und fressen ihn Zum ersten Mal wurde eines von drei solchen Raubtierereignissen in einem Artikel aus dem Jahr 2022 detailliert beschrieben Meeressäugetierwissenschaft.

Manchmal handelt es sich bei diesen Versuchen einfach nur um gelangweilte Leute, die Spaß haben, aber manchmal meinen es die Pods auch ernst. Unbeteiligte Menschen haben mehrfach beobachtet, wie Dutzende Orcas erfolgreiche Angriffe auf ihre Beute inszenierten und in einigen Fällen sogar bis zu 70 Fuß lange Wale töteten.

Dennoch beißen diese verheerenden Angreifer normalerweise nicht mehr ab, als sie kauen. Wenn sich Gruppen mit größeren Walen beschäftigen, geschieht dies meist, um ihren Müttern gefährdete Kälber zu stehlen.


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Warum greifen Orcas Menschen nicht an?

Mit all diesen Optionen auf der Speisekarte und der Fähigkeit, die mächtigsten Leviathane des Ozeans zu besiegen, scheint es, als wären Menschen eine einfache und unkomplizierte Beute.

Doch abgesehen davon, dass wir einfach nicht sehr lecker oder nahrhaft sind, könnten wir auch eine Art Tabu-Nahrung für Schwertwale sein. Orcas verfügen über komplexe soziale NetzwerkeHier finden zeremonielle „Begrüßungen“ zwischen Gruppen und sogar Beerdigungen statt. Über die Biologie hinaus ist es daher möglicherweise einfach kein kultureller Brauch, haarlose Affen wie uns zu verzehren.

Zusammengenommen erklären diese Faktoren, warum es in freier Wildbahn keine dokumentierten Fälle gibt, in denen Orcas Menschen töten. Im Gegensatz dazu haben Wale in Gefangenschaft, die Umweltstress ausgesetzt waren, manchmal auf tragische Weise auf ihre menschlichen Trainer eingeschlagen.


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Der Angriff von Tilikum

Der vielleicht berüchtigtste Orca-Angriff betraf Tilikum, einen Killerwal, der zwischen 1992 und 2017 bei SeaWorld gehalten wurde. Während seiner Amtszeit führte Tilikum zahlreiche akrobatische Kunststücke vor einem Live-Publikum vor, angeleitet von standhaften Trainern.

Die beengten Räumlichkeiten und die schlechten Lebensbedingungen in seinem Gehege führten jedoch zu Gewaltausbrüchen in Tilikum, bei denen während seiner Gefangenschaft drei Menschen starben.

Orcas wie Tilikum können Sie sind in der Enge eines Tanks einer starken psychischen Belastung ausgesetztwas laut einem 2016 in veröffentlichten Artikel zu gewalttätigen Episoden führte Tiere. In freier Wildbahn schwimmen sie jeden Tag Dutzende Kilometer in Gruppen von etwa einem Dutzend Mitgliedern. Daher vermuten die Forscher, dass das Leben in Gefangenschaft diese sozialen Tiere psychologisch destabilisieren kann.


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Orcas und Boote

Aber auch in freier Wildbahn wurde beobachtet, dass Orcas kriegerisch gegenüber Menschen waren; oder besser gesagt, von Menschenhand geschaffene Objekte, wie Boote. Einige Wissenschaftler glauben, dass es sich einfach um eine Form der Jugendkriminalität handeln könnte, nicht mehr als junge Wale, die mit den örtlichen Fischern herumalbern.

Alternativ deutet die Anwesenheit eines erwachsenen Weibchens bei einem dieser Vorfälle darauf hin, dass die Tiere möglicherweise gelernt haben, Boote mit Gefahr in Verbindung zu bringen. In solchen Gewässern kommt es häufig zu Verwicklungen von Angelschnüren. Auf jeden Fall lässt die isolierte Natur der Verhaltensweisen, die nur vor der Iberischen Halbinsel auftreten, darauf schließen, dass sie eher kultureller Natur sind und nichts, was der Orca-Biologie innewohnt.

Während die Geschichte von Menschen und Orcas von Umweltverschmutzung, Gefangennahme und gelegentlichen Auseinandersetzungen zwischen den Arten geprägt ist, sollte man bedenken, dass es nur eine gibt geschätzte 50.000 Individuen, die in den Weltmeeren zurückgelassen wurden. Populationen sind knapp, aber für das ordnungsgemäße Funktionieren des Ökosystems von entscheidender Bedeutung. Vielleicht können wir zu gegebener Zeit lernen, friedlicher mit diesen (meist) sanften Riesen zusammenzuleben.


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