Orientierungslose Tiere verhalten sich bei totalen Sonnenfinsternissen seltsam

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Am 8. April 2024, wenn der Mond zwischen Erde und Sonne wandert, entsteht das Ergebnis Sonnenfinsternis wird den Himmel über weite Teile Nordamerikas für 5 Minuten in eine trübe Dämmerung verdunkeln. Die meisten werden den Hals in Richtung des himmlischen Spektakels recken, aber wenn Sie sich umschauen, werden Sie möglicherweise etwas ebenso Fesselndes entdecken: eine Gruppe verwirrter Kreaturen, die versuchen, die unerwartete Düsternis zu verstehen.

Für viele von ihnen dreht sich das Leben um Sonnenmuster. Da sich die täglichen Hell-Dunkel-Zyklen mit den Jahreszeiten ändern, suchen sie nach oben, um Hinweise darauf zu erhalten, wann sie aufwachen, wann sie essen, wann sie schlafen und wann sie sich fortpflanzen sollen. Doch wenn ihr Leitlicht plötzlich erlischt, etwa während einer Sonnenfinsternis, verlieren sie die Orientierung.

„Verwirrte Tiere, die tagsüber aktiv sind, kehren in ihre Nachtquartiere zurück“ schreibt Tierverhaltensforscher Steve Portugal in einem Artikel in Die Unterhaltung, „während nachtaktive Tiere denken, sie hätten verschlafen.“ Und da es an jedem Ort der Erde nur alle paar hundert Jahre eine Sonnenfinsternis gibt, ist jede Sonnenfinsternis für diejenigen, die sie erleben, eine Premiere und eine Letzte.

Finsternisse im Wandel der Zeit

Seit Jahrhunderten deuten anekdotische Berichte auf einen Zusammenhang zwischen diesen kosmischen Phänomenen und bizarren Verhaltensweisen von Tieren hin. Einer der ersten stammt von einem italienischen Mönch namens Restoro d’Arezzo, der beobachtete eine Sonnenfinsternis im Jahr 1239.

„Alle Tiere und Vögel bekamen Angst“, schrieb d’Arezzo, „und die wilden Tiere konnten problemlos gefangen werden.“

Natürlich lässt sich nicht sagen, wie sehr diese frühen Kommentatoren zu Ausschmückungen neigten.


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Eine Armee himmlischer Beobachter

Selbst für engagierte Biologen ist es schwierig, viele Daten über etwas so Kurzes und Seltenes wie eine totale Sonnenfinsternis zu sammeln, die nur alle paar Jahre auftritt dauert ein paar Minuten maximal. In der heutigen Zeit haben Forscher jedoch ihr Bestes gegeben.

Einer der erste vertiefende Studien veröffentlicht von Coolidge und mehreren Kollegen im Tagungsband der American Academy of Arts and Sciences stammt aus dem Jahr 1932. Vor einer Sonnenfinsternis in Maine im August holte die Boston Society of Natural History Berichte aus allen erdenklichen Quellen ein: Zeitungen, Wildhüter, ausgebildete Naturforscher und die breite Öffentlichkeit.

Am Ende führten sie fast 500 Beobachtungen durch, die eine erstaunliche Bandbreite an abnormalem Verhalten offenbarten. Grillen „zwitscherten lebhaft, genau wie bei Einbruch der Dunkelheit“, während Mücken „auftauchten und uns furchtbar belästigten“. Möwen begannen, „sich zu ihren Nachtquartieren zu begeben“, und Schafe „kamen meckernd in ihre Abendgehege“.


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Interessanterweise reagierten die Tiere an Orten, an denen die Sonnenfinsternis nur kurz vor der Vollständigkeit war (etwa 98 Prozent oder weniger), überhaupt nicht. Aber auf dem Weg der Totalität war etwas eindeutig ungewöhnlich.

Seltsame Tierverhalten während einer Sonnenfinsternis

Im Laufe der Jahrzehnte haben Wissenschaftler alle möglichen seltsamen Ereignisse während einer Sonnenfinsternis dokumentiert. Im Mai 1984 sahen sie es in Atlanta gefangene Schimpansen versammeln sich oben auf einer Kletterstruktur und richten ihre Körper und Gesichter auf die überraschende Szene darüber. Im Juli 1991 sahen sie in Mexiko zu kugelwebende Spinnen bauten ihre Netze ab, nur um sie wieder aufzubauen, sobald die Sonne zurückkehrte.

Ebenso verwirrend ist die Situation für nachtaktive Arten. Während derselben Sonnenfinsternis im Jahr 1991 sahen Forscher, die vor einer Höhle in Mexiko stationiert waren, mehrere Arten Fledermäuse verlassen ihre Schlafplätze mitten am Nachmittag, scheinbar ausgetrickst durch die künstliche Dämmerung.

Allerdings kamen viele Studien auch zu nicht schlüssigen oder negativen Ergebnissen. Insgesamt deuten die Daten darauf hin, dass Verhaltensreaktionen „komplex, verwirrend und oft widersprüchlich sein können“, wie es ein Biologenteam ausdrückte ein Papier aus dem Jahr 2020. (Ihre eigenen Ergebnisse zeigten bei 75 Prozent der Arten im Riverbanks Zoo in South Carolina eine erkennbare Reaktion – entweder Angst oder vorzeitige nächtliche Routinen.)

Bürgerwissenschaftler können bei der Beobachtung von Tieren während einer Sonnenfinsternis helfen

Die sogenannte Große Amerikanische Sonnenfinsternis im August 2017, die im ganzen Land sichtbar war, weckte die Neugier darüber, welche Auswirkungen diese Naturwunder auf Tiere haben. Die Begeisterung der Öffentlichkeit nutzen (215 Millionen Menschen Nachdem sie die Sonnenfinsternis persönlich oder online gesehen hatten, startete die California Academy of Sciences „Life Responds“, ein Citizen-Science-Projekt, das auf der iNaturalist-App gehostet wird.

Bei einem Neustart der Bemühungen von 1932 in Boston reichten etwa 600 Personen ein fast 3.000 BeobachtungenDamit ist Life Responds der bisher größte Datenspeicher für Sonnenfinsternis-Verhaltensdaten (ganz zu schweigen davon, dass er geografisch mit Abstand am weitesten verbreitet ist, mit Ohren und Augen von Küste zu Küste).


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Die Ergebnisse des Projekts spiegelten die früherer Bemühungen wider – viele nicht schlüssige oder negative Berichte, aber auch viele faszinierende Trends. Schwalben und Mauersegler wurden aktiver, während Ameisen ihr Tempo verlangsamten oder kurzzeitig anhielten; Frösche krächzten im Chor, während bestimmte Blumen ihre Blütenblätter schlossen; Hunde und Katzen schienen, aus welchen Gründen auch immer, ziemlich gelassen zu sein.

Es bleiben jedoch viele Fragen offen, und mit modernen Tools ist es einfacher denn je, diese zu beantworten. Nach der Sonnenfinsternis im Jahr 2017 fanden Biologen der Universität von Nebraska heraus, dass die sozialen Medien von diesem einzigen Anlass berichteten ergab weitere Beobachtungen als die gesamte bisherige wissenschaftliche Literatur zusammen. „Diese Plattform kann ein breiteres Spektrum an Arten und Verhaltensweisen erfassen“, schreiben sie, „und Themen hervorheben, die noch weiter erforscht werden müssen.“

Dieses Jahr gibt es einen weiteren Versuch, die Studie von 1932 zu wiederholen: den der NASA Eclipse Soundscapes-Projekt. Geplant ist, dass die Teilnehmer nicht nur schriftliche Beobachtungen, sondern auch Tonaufnahmen einreichen, die eine multisensorische Perspektive auf die Auswirkungen der Sonnenfinsternis auf verschiedene US-Ökosysteme bieten.

Darüber hinaus sucht das Life Responds-Projekt erneut nach Datensammlern für die Sonnenfinsternis im nächsten Monat, sagt Rebecca Johnson von der California Academy of Sciences. Jeder, der es betrachtet, kann teilnehmen, auch wenn sein Standort nicht im Pfad der Totalität liegt. Weitere Informationen sind verfügbar Hier.

Auch bei Sonnenfinsternissen verhalten sich Menschen seltsam

Diese Tiere mögen auf komische Weise fehlgeleitet erscheinen, aber wir sollten nicht vorschnell urteilen. Unsere eigene Spezies entdeckte trotz aller Intelligenz die Ursache von Sonnenfinsternissen erst weit in der Neuzeit. Frühe Menschen betrachteten sie als übernatürliche Ereignisse und im Allgemeinen als schlechte Vorzeichen. Einige Experten gehen davon aus, dass die Inka sogar auf Menschenopfer zurückgriffen, um den offensichtlich erzürnten Sonnengott zu besänftigen.


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Mit anderen Worten: Sie saßen im selben verwirrten Boot wie die Tiere; Als die Nacht über den Tag hereinbrach, wusste niemand, was er damit anfangen sollte. Man könnte sogar behaupten, dass die Tiere besser damit zurechtkamen – viele gingen einfach früh ins Heu, eine rituelle Schlachtung war nicht nötig.

Wenn es um seltsames, durch eine Sonnenfinsternis verursachtes Verhalten geht, könnten wir sogar ganz oben auf der Liste stehen. In ihrem Bericht aus dem Jahr 1932 stellte die Boston Society fest, dass während einer kürzlichen Sonnenfinsternis eine Frau „auf den Knien gesehen wurde, wie sie laut betete und eine Handvoll Erde ergriff, die sie in ihren Mund steckte“. Im Tierreich hingegen „hat es keine Anzeichen extremer nervöser oder geistiger Störungen gegeben, wie sie beschrieben wurden.“ Homo sapiens.”


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