Sechs große Auswirkungen des Klimawandels auf die Vereinigten Staaten bis zum Jahr 2100

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Der Klimawandel wird sich nicht nur auf unsere Zukunft auswirken – wir erleben bereits jetzt, dass er Schaden anrichtet. Extreme Waldbrände, wärmere Temperaturen und anhaltende Dürren sind nur einige der Auswirkungen des Klimawandels auf die Vereinigten Staaten. Wissenschaftler sind sich einig, dass die Verbrennung fossiler Brennstoffe den Hauptverursacher der Treibhausgasemissionen ist den Klimawandel vorantreiben. Emissionen wie Kohlendioxid und Methan reichern sich in der Atmosphäre an, absorbieren das von der Erdoberfläche reflektierte Sonnenlicht und speichern Wärme.

Die Auswirkungen des Klimawandels werden nur noch schlimmer. Man geht davon aus, dass jemand, der im Jahr 2020 geboren wurde, im Laufe seines Lebens mehr Klimagefahren ausgesetzt sein wird als jemand, der 1965 geboren wurde. Was können wir also in naher Zukunft erwarten? Entsprechend der Fünfte nationale Klimabewertung Wie in diesem Jahr vom US-amerikanischen Global Change Research Program veröffentlicht wurde, sind die USA ohne nennenswerte Reduzierung der Treibhausgasemissionen mit zunehmend schwerwiegenden Klimabedrohungen konfrontiert. Die Klimabewertung berücksichtigt weniger und mehr Extremszenarien und prognostiziert, dass das Ausmaß der Erwärmung in den USA – wie stark die durchschnittliche Oberflächentemperatur im Vergleich zum vorindustriellen Niveau ansteigt – dazwischen liegen wird 3 und 13 Grad Fahrenheit bis zum Ende des Jahrhunderts.

Welche Temperatur wir erreichen, hängt von unseren aktuellen Entscheidungen bezüglich der Treibhausgase ab. Hier sind sechs Arten, wie sich der Klimawandel bis zum Jahr 2100 voraussichtlich auf unser Alltagsleben in den gesamten USA auswirken wird, mit schwerwiegenderen Folgen, wenn die Emissionen nicht kontrolliert werden.

Gefährliche Hitzewellen werden Städte treffen

Die Hitzewellen dieses Sommers haben etwa ein Drittel der US-Bevölkerung heimgesucht unter Hitzewarnungen. Eine Hitzewelle ist eine für die Region ungewöhnliche Periode heißen Wetters, die normalerweise zwei oder mehr Tage dauert und in der die Temperaturen 103 Grad Fahrenheit überschreiten. Hitzewellen treten in den Vereinigten Staaten häufiger als je zuvor auf – und zwar gleichzeitig durchschnittlich sechs pro Jahr– und werden immer intensiver und länger. Die durchschnittliche Hitzewellensaison ist heute etwa 49 Tage länger als in den 1960er Jahren. Besonders hart trifft es Städte. Da Beton Wärme absorbiert, erwärmen sich Städte schneller und können weniger stark abkühlen als andere Gebiete.

Im Juni kam es in einigen Südstaaten zu hitzebedingten Notaufnahmen auf ihrem Höhepunkt in fünf Jahren. Laut Claudia Brown, Gesundheitswissenschaftlerin im Klima- und Gesundheitsprogramm des CDC, führt eine Zunahme der Häufigkeit und Intensität von Hitzeereignissen zu mehr Fällen hitzebedingter Erkrankungen. „Höhere Temperaturen sind mit ungünstigen Schwangerschafts- und Geburtsergebnissen, Auswirkungen auf die psychische Gesundheit, Herz-Kreislauf-Erkrankungen, Diabetes, Elektrolytstörungen, Nierenversagen und Atemwegserkrankungen verbunden“, sagt Brown.

Extreme Hitzeereignisse können einigen Gruppen unverhältnismäßig schaden, sagt Brown. Kinder, ältere Erwachsene, Menschen mit Behinderungen und Menschen ohne Zugang zu klimatisierten Räumen sind besonders anfällig für hitzebedingte gesundheitliche Auswirkungen.

Bis zum Jahr 2100 werden heiße Tage gefährliche Bedingungen erreichen voraussichtlich drei- bis zehnmal häufiger auftreten in den USA, auch wenn die derzeitigen Emissionen begrenzt sind, um die globalen Klimaziele zu erreichen spielt 2015 in Paris.

Vor allem im Südosten wird es zu Überschwemmungen an den Küsten kommen

Zwei Männer rudern mit einem Boot eine überflutete Straße in Charleston, South Carolina. Der Südosten wird am stärksten vom Anstieg des Meeresspiegels betroffen sein.

MLADEN ANTONOV / AFP über Getty Images

Seit den 1950er Jahren kam es an den Küsten häufiger zu Überschwemmungen. Die Ostküste zeigt das häufigste Überschwemmung, verschärft durch den Anstieg des Meeresspiegels: Mit steigendem Meeresspiegel kommt es häufiger zu Überschwemmungen, insbesondere bei saisonalen Fluten und Stürmen. Der Südosten, von North Carolina bis Florida, Von allen Küsten der USA hat sie durch den Anstieg des Meeresspiegels das meiste Land verloren. In dieser Region wurden zwischen 1996 und 2011 etwa 20 Quadratmeilen Trocken- und Feuchtgebiet – etwa zwei Drittel der Größe Manhattans – zu offenem Wasser.

Etwa 40 Prozent der Amerikaner leben in Küstennähe und sind somit gefährdet. Bei Überschwemmungen können Straßen überschwemmt werden, Regenwasserkanäle können nicht mehr funktionieren, die Infrastruktur kann sich verschlechtern und Menschen können ihr Zuhause verlieren.

Durch den stetig steigenden Meeresspiegel wird es wahrscheinlich häufiger zu Überschwemmungen kommen. Einige Modelle projizieren durchschnittlicher Meeresspiegel Aufgrund der bisherigen Emissionen wird der CO2-Ausstoß entlang der US-Küsten bis zum Jahr 2100 um 60 cm ansteigen. Extremere Szenarien zeigen jedoch, dass er bis zu 7 Fuß erreichen könnte, wenn es uns nicht gelingt, die Emissionen in Zukunft einzudämmen. Ein Anstieg des Meeresspiegels um nur einen Meter würde demnach die Häuser von 4,2 Millionen Menschen gefährden eine Studie. Die Forscher fanden heraus, dass der Südosten der USA am stärksten vom Anstieg des Meeresspiegels betroffen sein wird: Florida ist stark gefährdet, und in Georgia, South Carolina und Louisiana wären nach einigen Überschwemmungsmodellen bis zum Jahr 2100 über 10 Prozent ihrer Bevölkerung gefährdet.

Im Westen werden Waldbrände lodern und überall Rauch verbreiten

Natürlich auftretende Waldbrände sind wichtig für die Gesundheit des Ökosystems, aber Der Klimawandel hat dazu geführt größere Waldbrände, die zerstörerischer und schwerer zu kontrollieren sind. Und eine längere Waldbrandsaison bedeutet, dass häufiger Waldbrände Häuser und Ökosysteme verbrennen.

Matthew Wibbenmeyer, Ökonom bei Resources for the Future, erklärt, dass aufgrund des Klimawandels Brennstoff für Brände, wie zum Beispiel Pflanzenmaterial, trockener wird und längere Zeit im Jahr trocken bleibt. Eine frühere Schneeschmelze trägt dazu bei, dass es früher im Jahr austrocknet, was auch die Feuersaison verlängern kann. „Damit Waldbrände entstehen können, muss Brennstoff vorhanden und brennbereit sein“, sagt Wibbenmeyer. „Was uns teilweise aufgrund der Waldbewirtschaftung in einigen Teilen des Westens der USA zur Verfügung steht, ist eine Menge Treibstoff; und dann ist es aufgrund des Klimas bereit zu brennen. Beide Faktoren führen zusammen zu der Situation, in der wir uns jetzt befinden.“

Und Rauch kann weit über das Feuer selbst hinausreichen. Waldbrandrauch aus Kanada eingehüllt Das Land hat im vergangenen Sommer die Luftqualitätswarnungen im Mittleren Westen und Nordosten auf ein beispielloses Niveau gebracht. Rauchexposition führt zu mehr Besuchen in der Notaufnahme, Krankenhauseinweisungen und Todesfällen aufgrund von Atemwegserkrankungen.

Bis zum Jahr 2100 kommt es zu katastrophalen Brandereignissen voraussichtlich zunehmen weltweit um bis zu 50 Prozent – ​​einschließlich erhöhter Risiken in Regionen, die bisher nicht feuergefährdet waren. „Alle Klimaarbeiten, die ich gesehen habe, deuten darauf hin, dass die Waldbrandaktivität zunimmt“, sagt Wibbenmeyer, „zumindest im Westen der USA und in Nordamerika, zumindest in absehbarer Zukunft.“

Unsere Nahrungsmittelversorgung wird weniger sicher sein

Die Länge der Wachstumsphase, also die Anzahl der Tage im Jahr, an denen Pflanzen wachsen, hat in den letzten 30 Jahren stetig zugenommen. Während in einigen Regionen eine längere Vegetationsperiode für einige Nutzpflanzen vorteilhaft sein könnte, wird erwartet, dass die allgemeine Erwärmung die Erträge wichtiger Nutzpflanzen schmälern wird. Es wird erwartet, dass die „Killing-Grade-Tage“, an denen die Temperaturen für das Wachstum von Pflanzen zu heiß sind, zunehmen werden. Die Erwärmung könnte auch das Wachstum invasiver Arten fördern, die Nutzpflanzen schädigen. Und der Lebensraumbereich der Bestäuber wird durch den Klimawandel eingeschränkt. Temperatur und Niederschlag fungieren als Signale, die den Bestäubern sagen, wann sie bestäuben sollen, und Verschiebungen dieser Signale haben bereits dazu geführt, dass die Bestäuber nicht mehr mit der Pflanzenblüte synchron sind. Dies hat weitreichende Auswirkungen auf die Bestäuber sind für 35 Prozent der Nahrungspflanzen notwendig Um sich zu vermehren, benötigen Äpfel, Blaubeeren, Tomaten und Kürbisse alle die Bestäubung durch Vögel oder Insekten.

Es wird vorhergesagt, dass mehr Hitze und veränderte Niederschlagsmuster die Ernteerträge in den gesamten USA beeinträchtigen werden im kommenden Jahrzehnt: Die Maiserträge in Iowa, die Sojabohnenerträge in Minnesota und die Weizenerträge in Kansas werden alle um 5 Prozent niedriger sein als ohne die Auswirkungen des Klimawandels.

Auch steigende Temperaturen sowie die Versauerung der Ozeane und Algenblüten werden die Fischerei gefährden. Einige Fische wie Kabeljau wandern als Reaktion auf wärmere Ozeane nach Norden und in tiefere Gewässer andere Arten Arten wie Hummer, Austern, Venusmuscheln und Miesmuscheln sind von einem Bevölkerungsrückgang bedroht. Jakobsmuscheln sind ein wichtiges Grundnahrungsmittel für die Fischerei im Nordosten. Es wird prognostiziert, dass Jakobsmuscheln bis zum Jahr 2100 in einem Hochklimaszenario um über 50 Prozent zurückgehen werden, da die durch den Klimawandel bedingte Versauerung der Ozeane ihr Wachstum und ihr Überleben einschränken wird.

Das Krankheitsspektrum wird sich erweitern

Schwarzbeinige Zecke

Schwarzbeinige Zecken wie diese übertragen die Lyme-Borreliose und dringen im Zuge des Klimawandels in neue Gebiete vor.

Smith Collection / Gado/Getty Images

Laut Brown verändert der Klimawandel die Verbreitung und Häufigkeit von durch Vektoren übertragenen Krankheiten wie der Lyme-Borreliose und dem West-Nil-Virus. Aufgrund des wärmeren Wetters und der kürzeren Winter das günstige Klima für Zecken und Mücken Die Gebiete, die diese Krankheiten übertragen, verändern ihre geografische Lage: Gebiete, die zuvor nicht für sie geeignet waren, sind es jetzt.

„Im Allgemeinen sehen wir, dass ihre Saisonalität länger wird und ihre Häufigkeit zunimmt“, fügt Brown hinzu.

Durch Zecken übertragene Krankheiten machen etwa 80 Prozent der gemeldeten durch Vektoren übertragenen Krankheiten in den USA aus und haben in den letzten 20 Jahren zugenommen. Zecken breiten sich in neue Gebiete aus und ihre saisonale Aktivität nimmt zu, wodurch sich die Gefährdung des Menschen durch Zecken verlängert. Der Klimawandel kann auch die Verbreitung von Mücken verändern, die das West-Nil-Virus, Dengue-Fieber, Zika und Chikungunya übertragen können. Es wird prognostiziert, dass die zukünftige Erwärmung in den nächsten 50 Jahren zur Ausbreitung des West-Nil-Virus im Nordosten führen wird.

Einige Menschen sind von diesen Risiken stärker betroffen als andere. „Menschen, die nicht über eine angemessene Unterkunft verfügen oder sogar draußen arbeiten oder viel im Freien aktiv sind, sind diesen Klimarisiken stärker ausgesetzt“, sagt Brown.

Die Menschen werden umziehen, aber wohin genau, ist eine offene Frage

Obwohl der Klimawandel möglicherweise nicht der Grund für die Umsiedlung ist, wird die Zahl der Menschen, die aufgrund seiner Auswirkungen umziehen, unterschätzt, sagt Lawrence Huang, Klima- und Migrationsexperte am Migration Policy Institute. Immer mehr Bewohner entscheiden sich für einen Umzug weg von katastrophengefährdeten Gebieten oder sie werden vertrieben und können dann nicht nach Hause zurückkehren. Vielleicht sehen wir noch mehr Klimaverlassene Gebiete: Orte, die aufgrund des Klimawandels ihre Bevölkerung verloren haben. Zwischen 2000 und 2020 zogen 3,2 Millionen Menschen aufgrund von Überschwemmungen aus bestimmten Gebieten weg.

Einige Teile des Landes könnten an Attraktivität gewinnen, etwa in höheren Lagen oder mit kühleren Temperaturen. Auch wenn Migration nicht immer eine schlechte Sache ist, ist die Entscheidung, ein Gebiet zu verlassen, etwas ganz anderes als vertrieben zu werden. Wohlhabendere Menschen seien tendenziell eher in der Lage, umzuziehen und sich längerfristig ein Zuhause in Gebieten zu leisten, die weniger klimaanfällig sind, so Huang. Bei den Menschen, die nach einer Katastrophe gezwungen sind, umzuziehen, handelt es sich eher um diejenigen, die sich Häuser auf höher gelegenen Grundstücken oder eine wetterfeste Infrastruktur nicht leisten können, sagt Huang.

Da Forscher nicht vorhersagen können, wer in 100 Jahren wo leben wird, müssen wir laut Huang Infrastruktur und Dienstleistungen für die Migration von Bevölkerungsgruppen vorbereiten. „Wir müssen uns mit Schulen, Gesundheitssystemen und Wohnraum befassen und wirklich versuchen, Wege zu finden, sie widerstandsfähiger und flexibler gegenüber Bewegungen innerhalb der USA zu machen“, sagt er. „Die USA sind bereits ein hochmobiles Land, aber der Klimawandel kann ein Grund dafür sein, dass diese Mobilität immer häufiger wird.“

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