Studie bringt Mikroplastik mit Gesundheitsproblemen für den Menschen in Verbindung – aber es gibt noch vieles, was wir nicht wissen

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A Kürzlich durchgeführte Studie Die im renommierten New England Journal of Medicine veröffentlichte Studie hat Mikroplastik mit Risiken für die menschliche Gesundheit in Verbindung gebracht.

An der Studie nahmen Patienten in Italien teil, die an einer Erkrankung namens Karotisplaque litten, bei der sich Plaque in den Arterien ansammelt und möglicherweise den Blutfluss blockiert. Die Forscher analysierten Plaqueproben dieser Patienten.

Sie fanden heraus, dass Patienten mit Plaque der Halsschlagader, deren Plaque Mikroplastik und Nanoplastik enthielt, ein höheres Risiko für Herzinfarkt, Schlaganfall oder Tod hatten (im Vergleich zu Patienten mit Plaque der Halsschlagader, bei denen in ihren Plaqueproben kein Mikro- oder Nanoplastik nachgewiesen wurde). .

Wichtig ist, dass die Forscher kein Mikro- und Nanoplastik fanden verursacht das höhere Risiko, nur dass es damit korreliert.

Was sollen wir also von den neuen Erkenntnissen halten? Und wie passt es zu den breiteren Erkenntnissen über Mikroplastik in unserem Land? Umfeld Und unsere Körper?

Was ist Mikroplastik?

Mikroplastik sind Kunststoffpartikel mit einer Größe von weniger als fünf Millimetern. Nanoplastik ist weniger als einen Mikrometer groß (1.000 Mikrometer entsprechen einem Millimeter). Die genauen Größenklassifizierungen sind noch immer umstritten.

Mikroplastik und Nanoplastik entstehen, wenn Alltagsprodukte – darunter Kleidung, Lebensmittel- und Getränkeverpackungen, Einrichtungsgegenstände, Plastiktüten, Spielzeug und Toilettenartikel – zerfallen. Viele Körperpflegeprodukte enthalten Mikroplastik in Form von Mikrokügelchen.

Plastik wird auch in der Landwirtschaft häufig verwendet und kann mit der Zeit zu Mikroplastik und Nanoplastik zerfallen.

Diese Partikel bestehen aus gängigen Polymeren wie Polyethylen, Polypropylen, Polystyrol und Polyvinylchlorid. Der chemische Bestandteil von Polyvinylchlorid, Vinylchlorid, ist gelten als krebserregend bis zum US-Umweltschutzbehörde.

Das tatsächliche Schadensrisiko hängt natürlich von der Höhe Ihrer Exposition ab. Wie Toxikologen es lieben Sprichwortes ist die Dosis, die das Gift macht, daher müssen wir darauf achten, neue Forschungsergebnisse nicht überzuinterpretieren.



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Ein genauerer Blick auf die Studie

Bei dieser neuen Studie im New England Journal of Medicine handelte es sich um eine kleine Kohorte, die zunächst 304 Patienten umfasste. Aber nur 257 schlossen den Folgeteil der Studie 34 Monate später ab.

Die Studie wies eine Reihe von Einschränkungen auf. Das erste sind die Ergebnisse, die sich nur auf asymptomatische Patienten beziehen, die sich einer Karotisendarteriektomie (einem Verfahren zur Entfernung von Plaque in der Halsschlagader) unterziehen. Dies bedeutet, dass die Ergebnisse möglicherweise nicht auf die breitere Bevölkerung anwendbar sind.

Die Autoren weisen auch darauf hin, dass die Belastung durch Mikroplastik und Nanoplastik in den letzten Jahrzehnten zwar wahrscheinlich zugenommen hat, die Zahl der Herzerkrankungen jedoch ebenfalls zugenommen hat fallen.

Bemerkenswert ist jedoch die Tatsache, dass so viele Personen in der Studie nachweisbare Mengen an Mikroplastik in ihrem Körper hatten. Die Forscher fanden bei 58 % bzw. 12 % der Patienten nachweisbare Mengen an Polyethylen und Polyvinylchlorid (zwei Kunststoffarten) in herausgeschnittenen Karotisplaques.

Bei diesen Patienten handelte es sich eher um jüngere Männer mit Diabetes oder Herzerkrankungen und Raucheranamnese. Es gab keinen wesentlichen Unterschied im Wohnort der Patienten.

Entzündungsmarker in Plaqueproben waren bei Patienten mit nachweisbaren Mengen an Mikroplastik und Nanoplastik stärker erhöht als bei Patienten ohne.

Mikroplastik entsteht beim Zerfall alltäglicher Produkte.
JS14/Shutterstock

Und dann ist da noch das wichtigste Ergebnis: Patienten mit Mikroplastik und Nanoplastik in ihrer Plaque hatten ein höheres Risiko für das, was Ärzte als „primäres Endpunktereignis“ bezeichnen (nicht tödlicher Herzinfarkt, nicht tödlicher Schlaganfall oder Tod jeglicher Ursache). als diejenigen, deren Plaque kein Mikroplastik und Nanoplastik enthielt.

Die Autoren der Studie stellen fest, dass ihre Ergebnisse „keine Kausalität beweisen“.

Allerdings wäre es nachlässig, nicht vorsichtig zu sein. Die Geschichte der Umweltgesundheit ist voll von Beispielen für zunächst als verdächtig angesehene Chemikalien, die sich aufgrund dessen, was der US National Research Council als „“ bezeichnet, einer ordnungsgemäßen Regulierung entzogen haben.ungeprüfte chemische Annahme“. Diese Annahme entsteht, wenn es keine Forschungsergebnisse gibt, die nachteilige Auswirkungen belegen, wodurch regulatorische Maßnahmen nicht erforderlich sind.

Generell bedarf es weiterer Forschung, um herauszufinden, ob Mikroplastik der menschlichen Gesundheit schadet oder nicht. Bis diese Beweise vorliegen, sollten wir das Vorsorgeprinzip anwenden; Das Fehlen von Beweisen sollte nicht als Beweis für das Fehlen gewertet werden.



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Globales und lokales Handeln

Die Belastung durch Mikroplastik in unserem Zuhause, am Arbeitsplatz und im Freien ist unvermeidlich. Regierungen auf der ganzen Welt haben begonnen zu erkennen, dass wir eingreifen müssen.

Der Globaler Kunststoffvertrag wird ab 2025 von 175 Staaten in Kraft gesetzt. Ziel des Vertrags ist es unter anderem, die Belastung durch Mikroplastik weltweit zu begrenzen. Die Belastungen sind am größten vor allem bei Kindern und insbesondere diejenigen in Ländern mit niedrigem bis mittlerem Einkommen.

In Australien Gesetzgebung Schluss mit Einwegplastik wird helfen. Dies gilt auch für die verstärkte Einführung von Containerpfandsysteme Dazu gehören auch Plastikflaschen.

Die Verschmutzung durch Mikroplastik ist ein Bereich, der einen kollaborativen Ansatz zwischen Forschern, Zivilgesellschaften, Industrie und Regierung erfordert. Wir glauben, dass die Bildung eines „Nationalrats für Mikroplastik“ dazu beitragen würde, Strategien zur Lösung dieses Problems zu formulieren und zu koordinieren.



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Kleine Dinge sind wichtig. Auch kleine Maßnahmen einzelner Personen können zu erheblichen Gesamtvorteilen für die Umwelt und die menschliche Gesundheit führen.

Es ist hilfreich, natürliche Materialien, Stoffe und Utensilien zu wählen, die nicht aus Kunststoff bestehen, und Abfälle sorgfältig und angemessen zu entsorgen – einschließlich Recycling, wo immer möglich.



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