Untersuchung der jenseitigen Geräusche in antarktischen Gewässern

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Wie das Summen, die Tonhöhen und die Echos des Lebens in tiefen antarktischen Gewässern Wissenschaftlern helfen, das Verhalten und die Bewegungen von Meeressäugetieren zu verstehen



In den eiskalten Gewässern der Antarktis, inmitten von schwimmenden Eisbrocken, helfen die Summen, Tonhöhen und Echos des Lebens in der Tiefe Wissenschaftlern, das Verhalten und die Bewegungen von Meeressäugetieren zu verstehen.

„Es gibt Arten, die im wahrsten Sinne des Wortes beeindruckende Geräusche von sich geben Krieg der Sterne„Sie klingen wie Raumschiffe“, sagte der kolumbianische Wissenschaftler Andrea Bonilla, der vor der Küste der Antarktis mit Unterwassermikrofonen forscht.

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Der Biologe von der Cornell University in New York taucht ein mit Titan überzogenes und an einer Boje befestigtes Hydrophon in das kalte Wasser. Das Gerät ist wie eine Kamerafalle in freier Wildbahn, außer dass es Wassergeräusche aufnimmt.

Ihr Team, das Teil einer kolumbianischen wissenschaftlichen Expedition ins Südpolarmeer ist, holt auch Geräte ab, die sie ein Jahr zuvor zur Analyse zurückgelassen hatten.

Die Forschung liefert Wissenschaftlern auch Daten darüber, wie sich menschliche Aktivitäten und Umweltverschmutzung auf das Meeresleben in einem der am besten erhaltenen Teile des Planeten auswirken.

In der Nähe watschelt eine Pinguinkolonie an einem riesigen schwimmenden Eisblock entlang.

Ein Buckelwal kommt während eines Aufenthaltes in der Region im australischen Sommer an die Oberfläche, um etwas Luft zu schnappen – eine Zeit, in der er sich ernährt und Energie aufbaut, bevor er in der Brutzeit zu seiner gewaltigen Wanderung in wärmere Gefilde rund um den Äquator aufbricht.

„Klang ist wichtig“

Bonilla beschreibt das erste Mal, als sie den Gesang eines Wals unter Wasser hörte, als „eine Veränderung ihres Lebens“.

Wissenschaftler haben gewarnt, dass steigende Meerestemperaturen Auswirkungen auf die innere Uhr und die Migrationszyklen der Wale haben und Krill töten, die winzigen Krebstiere, die sie für ihre jährlichen Reisen von Tausenden von Kilometern mästen müssen.

Es wurde auch festgestellt, dass die Kommunikation der Wale durch Lärm auf See durch die Schifffahrt und andere Aktivitäten beeinträchtigt wird, was zu Desorientierung führen kann.

„In einer Meeresumwelt ist Lärm von entscheidender Bedeutung“, sagte Bonilla und fügte hinzu, dass jede Unterbrechung die Jagdfähigkeit mancher Arten beeinträchtigen könne.

Auch Weddellrobben und Seeleoparden geben hohe Gesänge in unterschiedlichen Tönen und oft harmonischen Kompositionen von sich.

Während ihrer Expedition installieren die Wissenschaftler drei Unterwassermikrofone, zwei in der Bransfield-Straße und eines in der Drake-Passage.

Das Team folgt außerdem einer Reihe von Koordinaten, um die Boje zu finden, die Bonilla vor einem Jahr hinterlassen hat. Wenn sie sich im Umkreis von 300 Metern (1.000 Fuß) befinden, kann sie Fernsignale senden, um den genauen Standort zu ermitteln.

Ihre begeisterten Teamkollegen klopfen ihr auf die Schulter, als es ihr gelingt, das Hydrophon aus 500 Metern Tiefe zu bergen.

„Ich bin so aufgeregt, weil es das erste Mal war, dass wir dieses Manöver in diesen Gewässern gemacht haben. Es lief alles super gut“, sagte Bonilla.

Der Wissenschaftler wird Spektrogramme – eine visuelle Darstellung von Schall – verwenden, um nicht nur Informationen über die Bewegung von Meeressäugern, sondern auch über die Geophysik zu extrahieren.

Die Hydrophone erfassen auch tiefe Frequenzen, die die Geräusche von Erdbeben oder schmelzendem Eis auffangen können.

Die Forschung verfolgt ein weiteres Ziel: Sie unterstützt einen seit 2012 von Chile und Argentinien vorangetriebenen Vorschlag, die Antarktische Halbinsel in ein geschütztes Meeresgebiet umzuwandeln.

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