Verlust des Meereises in der Antarktis "Nichts weniger als schockierend"

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Nach Monaten des Sommers ist das Meereis am Rand der Antarktis auf sein jährliches Minimum geschrumpft. Und zum dritten Mal in Folge sind Wissenschaftler schockiert darüber, wie viel Eis verschwunden ist.

Nach Angaben des National Snow and Ice Data Center wurde das jährliche Minimum wahrscheinlich am 20. Februar erreicht und ist damit zusammen mit 2022 das zweitniedrigste in der 46-jährigen Satellitenaufzeichnung. Das Allzeit-Rekordtief wurde im vergangenen Jahr erreicht.

Das diesjährige Minimum liegt 328.000 Quadratmeilen unter der durchschnittlichen Sommerminimumausdehnung von 1981 bis 2010 in der Antarktis. laut NSIDC. Das ist eine Fläche mit „fehlendem“ Eis, die größer ist als Texas.

Das Meereis wächst wieder, da die Temperaturen mit Beginn des antarktischen Winters sinken. Wissenschaftler werden genau beobachten, was passiert, wenn es im kommenden September sein maximales Ausmaß im Winter erreicht.

Auf dem Höhepunkt des antarktischen Winters im letzten Jahr war das Meereis eindeutig in Schwierigkeiten. Nach Monaten des Wachstums erreichte es sein Maximum 676.000 Quadratmeilen unter dem langjährigen Durchschnitt. Damit wurde mit großem Abstand ein neuer Rekordtiefwert für die winterliche Maximalausdehnung erreicht. Und dieses Mal war das Ausmaß des fehlenden Eises fast so groß wie in Mexiko.

Die rote Linie zeigt in Blau die aktuelle Meereisausdehnung in der Antarktis im Vergleich zum Median von 1981–2010. (Bildnachweis: Zachary Labe)

„Die geringe Meereisausdehnung der Antarktis im Jahr 2023 und deren Höhepunkt in diesem niedrigen Minimum im Jahr 2024 ist geradezu schockierend“, wird der leitende Forschungswissenschaftler Ted Scambos vom Cooperative Institute for Research in Environmental Sciences in einem zitiert NSIDC-Veröffentlichung. „Diese aufeinanderfolgenden Tiefststände haben das Potenzial, echte Veränderungen beim Abschmelzen der Eisdecke, beim Schneefall auf der Eisdecke und bei der Erwärmung des umgebenden Ozeans auszulösen.“

Scambos warnt jedoch davor, dass die Ausdehnung des Meereises in der Antarktis in der jüngeren Vergangenheit tendenziell stark schwankte. Noch vor 10 Jahren wurden Rekordhöhen erreicht.

Wissenschaftler sind sich nicht sicher, was hinter diesen dramatischen Schwankungen im antarktischen Meereis steckt. Aber Veränderungen der Meeres- und Lufttemperaturen, der Winde und des Ozeans Strömungen sind wahrscheinlich beteiligt, wobei sowohl natürliche Schwankungen als auch der vom Menschen verursachte Klimawandel eine Rolle spielen. Aufgrund dieser Komplexität können Wissenschaftler einen Aufschwung nicht ausschließen.

Jüngste Forschungen haben jedoch Hinweise darauf gefunden, dass das Meereissystem der Antarktis bereits dort angekommen ist „ein abrupter kritischer Übergang.“ Dies bedeutet, dass wir möglicherweise in eine Phase anhaltender Rückgänge eingetreten sind. Das wären schlechte Nachrichten.

Hier erfahren Sie, warum Sie sich um das antarktische Meereis kümmern sollten

Meereis schützt dicke Schichten schwimmenden Eises, die sich von antarktischen Gletschern erstrecken, und trägt so dazu bei, deren Abfluss ins Meer zu verlangsamen. Da vor den Schelfeisen weniger Meereisschilde vorhanden sind, haben die Wellen mehr Freiheit, auf sie einzuschlagen, sie zu schwächen und zu brechen. Dies kann dazu führen, dass die dahinter liegenden Gletscher schneller in den Ozean fließen und so den Anstieg des Meeresspiegels beschleunigen.

Meereis reflektiert auch Sonnenlicht und trägt so dazu bei, die Bedingungen kalt zu halten. Im Gegensatz dazu ist eisfreies Wasser dunkel und neigt daher dazu, Sonnenenergie zu absorbieren. Dieses nun wärmere Wasser kann die riesigen, stützenden Eisschelfs von unten wegfressen.

Im Rahmen der Operation Ice Bridge der NASA wurde am 5. November 2016 bei einem Überflug über die Westantarktis Eis an der Vorderseite des Getz-Schelfeises entdeckt, das gerade kalbt. Untersuchungen deuten darauf hin, dass sich erwärmendes Wasser die Eisschelfs der Westantarktis von unten zerfrisst. Wenn die Schelfe schwächer werden, können die dahinter liegenden Gletscher schneller fließen. Die Folge: Mehr Eis von der antarktischen Landmasse strömt ins Meer und erhöht den Meeresspiegel. (Quelle: NASA Earth Observatory)

Schwimmende Eisschelfs können die dahinter liegenden Gletscher stützen, da sie dazu neigen, durch hohe Stellen auf dem Meeresboden festgehalten zu werden. Doch in diesem Monat veröffentlichte Untersuchungen ergaben, dass sich die Ausdünnung der Eisschelfs oberhalb dieser Fixierungspunkte zwischen 1989 und 2022 deutlich beschleunigt hat.

„Eine Fortsetzung dieses Trends würde das Stützpotenzial der Schelfeise weiter verringern, den Eisabfluss verstärken und den Beitrag der Antarktis zum Anstieg des Meeresspiegels beschleunigen“, schreiben die Autoren in der Studie. veröffentlicht 21. Februar in der Zeitschrift Nature.

Dieses Phänomen ist besonders besorgniserregend für die Westantarktischer Eisschild. Das WAIS wird vom Thwaites-Gletscher entwässert – hyperbolisch beschriftet in einigen Medienberichten der „Doomsday Glacier“ – zusammen mit seinem Geschwister, dem Pine Island Glacier. In den letzten drei Jahrzehnten hat sich die Eismenge, die von diesen Gletschern ins Meer fließt, verdoppelt, was die Befürchtung aufkommen lässt, dass ein unaufhaltsamer, außer Kontrolle geratener „Zusammenbruch“ des WAIS begonnen hat.

Derzeit lässt allein der Thwaites-Gletscher – mit einer Breite von 80 Meilen der breiteste Gletscher der Welt – den Meeresspiegel weltweit um etwa 1,5 Zoll pro Jahrzehnt ansteigen. Das sind etwa 4 Prozent der Gesamtmenge.

Sollte der Thwaites-Gletscher zerfallen, würde der globale Meeresspiegel um etwa zwei Fuß ansteigen. Dies würde auch den westantarktischen Eisschild destabilisieren, der genug Eis enthält, um den Meeresspiegel um mehr als 10 Fuß anzusteigen. Auch wenn sich ein vollständiger Zusammenbruch des WAIS im Meer wahrscheinlich über Jahrhunderte hinziehen würde, würden wir dennoch früher ernsthafte Auswirkungen erleben.

Im Interesse einer vollständigen Offenlegung: Ted Scambos ist ein Kollege von mir an der University of Colorado, wo sich sowohl das Cooperative Institute for Research in Environmental Sciences, an dem er arbeitet, als auch das Center for Environmental Journalism, das ich leite, befinden. Aber wir arbeiten nicht zusammen.



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