Verschiedene alte Vulkane auf dem Mars, die von Planetenforschern entdeckt wurden, könnten Hinweise auf tektonische Aktivitäten vor der Plattenbildung auf der Erde liefern

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Vulkane sind ein häufiges Merkmal auf der Oberfläche fester Planeten im Sonnensystem und entstehen durch magmatische Aktivität in der Planetenkruste. Auf der Erde wird der Vulkanismus hauptsächlich durch Hitze und Krustenrecycling im Zusammenhang mit der Plattentektonik vorangetrieben, auf dem Mars fehlt jedoch die Plattentektonik, und die Ursache des Vulkanismus ist nicht genau geklärt.

Aktuelle Forschungen von Professor Joseph MICHALSKI, einem Geologen am Department of Earth Sciences der University of Hong Kong (HKU), haben faszinierende Einblicke in die vulkanische Aktivität auf dem Mars gebracht. Er geht davon aus, dass der Mars über einen wesentlich vielfältigeren Vulkanismus verfügt als bisher angenommen, was auf eine frühe Form des Krustenrecyclings namens vertikale Tektonik zurückzuführen ist. Die Ergebnisse wurden kürzlich veröffentlicht in Naturastronomie, werfen Licht auf die alte Kruste des Mars und ihre möglichen Auswirkungen auf das Verständnis des frühen Krustenrecyclings auf dem Mars und der Erde.

Traditionell ist bekannt, dass es auf dem Mars große Schildvulkane gibt, die denen auf Hawaii ähneln. Es war jedoch nicht bekannt, dass der Mars auch über die vielfältigen, explosiven Vulkane verfügt, die sich auf der Erde durch Krustenrecycling bilden.

Die jüngsten Forschungen von Professor Michalski und seinem internationalen Team entdecken eine große Anzahl unterschiedlicher Vulkane in der alten Marskruste. „Wir wissen seit Jahrzehnten, dass es auf dem Mars Vulkane gibt, aber die meisten der bekannten Vulkane entsprechen großen Basaltschildvulkanen, ähnlich denen, aus denen Hawaii besteht“, erklärt er. „In dieser Arbeit zeigen wir, dass die antike Kruste viele andere Arten von Vulkanen wie Lavakuppeln, Stratovulkane, Calderas und große Ascheschilde und keine Lava aufweist.“ Darüber hinaus betrachten die meisten Wissenschaftler den Mars als einen Planeten, der aus Basalt besteht, der einen geringen Siliziumgehalt aufweist und eine geringe Krustenentwicklung darstellt. Diese Vulkane haben jedoch einen hohen Siliziumgehalt, was bedeutet, dass sie aus einem komplexen, bisher unbekannten Prozess der Magmaentwicklung entstanden sind.

Die Arbeit legt nahe, dass auf dem alten Mars ein intensiver Vulkanismus stattfand, der dazu führte, dass die Kruste in den Mantel kollabierte, wo die Gesteine ​​wieder schmolzen, was zu Magmen mit hohem Kieselsäuregehalt führte. Es wird vermutet, dass dieser tektonische Prozess, der als vertikale Tektonik bezeichnet wird, auf der alten Erde stattgefunden hat, aber Gesteine ​​auf der Erde aus dieser Zeit (dem Archaikum vor mehr als 3 Milliarden Jahren) wurden durch spätere geologische Aktivitäten stark verändert, sodass wir keine Beweise dafür finden können Dieser Prozess ist eindeutig auf diesem Planeten. Daher kann die Erforschung anderer Planeten wie dem Mars, der über Vulkanismus, aber keine Plattentektonik verfügt, dazu beitragen, die Geheimnisse des frühen Krustenrecyclings sowohl auf dem Roten Planeten als auch analog auf der frühen Erde aufzudecken.

Professor Michalski kam zu dem Schluss: „Der Mars enthält wichtige geologische Puzzleteile, die uns helfen, nicht nur diesen Planeten, sondern auch die Erde zu verstehen.“ Der Marsvulkanismus ist viel komplexer und vielfältiger als bisher angenommen.“

„Dies ist eine bedeutende Entdeckung, denn sie hat gezeigt, dass Krustenrecycling nicht nur in plattentektonischen Regimen stattfinden kann, die von horizontalen Bewegungen dominiert werden, sondern auch in präplattentektonischen Regimen, die von vertikalen Bewegungen dominiert werden.“ „Diese Entdeckung kann Geowissenschaftlern dabei helfen, die langfristig kontroversen Fragen zu klären, wie und wann sich auf unserem Planeten (Erde) felsische Kontinente gebildet haben“, sagte Professor Guochun ZHAO, Lehrstuhlinhaber für Geowissenschaften an der HKU.



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