Warum wedeln Hunde mit dem Schwanz? Es könnte daran liegen, dass Menschen Rhythmus lieben

Estimated read time 6 min read

Für Hundebesitzer gibt es kaum einen Anblick, der herzerwärmender ist als das Schwanzwedeln ihres Hündchens. Das Schwanzwedeln symbolisiert Aufregung, Eifer oder einfach nur pure Freude und gilt seit langem als Standardsymbol für die Sorglosigkeit von Hunden. Aber es stellt sich immer die Frage: Warum scheinen Hunde nur mit dem Hintern zu wackeln, wenn sie glücklich sind?

Wie sich herausstellt, ist die Antwort kompliziert und beinhaltet ein komplexes Zusammenspiel zwischen natürlicher Selektion und dem künstlichen Einfluss des Menschen auf das Verhalten. Und Hunde tun es nicht nur als Zeichen ihrer Freude: Eine neue Studie wurde veröffentlicht in Biologiebriefe überprüfte die vorhandene Literatur, um mehrere Theorien zu skizzieren die Mechanismen aufspüren hinter dem berüchtigten Schwanzwedeln.

„Wir werden nicht in der Lage sein, sie vollständig zu beantworten [why dogs wag their tails] bis wir anfangen, über Schwanzwedeln als ein Verhalten nachzudenken, das aus mehreren Komponenten besteht“, sagt Taylor Hersh, einer der Studienautoren und Bioakustiker, der am Max-Planck-Institut für Psycholinguistik die Stimmkomplexität bei Tieren untersucht. „Indem wir alle Informationen an einem Ort zusammenfassen, können wir herausfinden, was wir noch nicht wissen.“

Warum wedeln Hunde mit dem Schwanz?

Zunächst einmal ist es seit langem bekannt, dass Hunde aus verschiedenen Gründen mit dem Schwanz wedeln. Denn genau wie wir mit unseren Händen gestikulieren oder unsere Füße auf Menschen zeigen, die uns gefallen, ist Schwanzwedeln nur ein Mechanismus, mit dem Hunde einander nonverbale Signale geben.


Mehr lesen: Diese unwiderstehliche Kopfneigung: Warum drehen Hunde ihren Kopf zur Seite?


Ein schnelles Schwanzwedeln kann beispielsweise auf Aufregung beim Anblick eines Besitzers oder auf schüchterne Nervosität beim Treffen mit einem anderen Hund hinweisen. Hunde wedeln nur dann nicht mit dem Schwanz, wenn sie wütend sind. Ein distanzierter Hund ist ein ruhiger Hund, dessen Hinterhand direkt unter dem Bauch gehalten wird.

„Auf emotionaler Ebene neigen Hunde dazu, mit dem Schwanz zu wedeln, wenn sie erregt sind, aber dies könnte positive oder negative Emotionen widerspiegeln“, sagt Evan MacLean, Direktor des Arizona Canine Cognition Center, der nicht an der Studie beteiligt war. „Die Vorstellung, dass ein Hund, der mit dem Schwanz wedelt, ein glücklicher Welpe ist, ist ein weit verbreitetes und gefährliches Missverständnis.“

Sogar die Richtung des Wedelns spielt eine Rolle. „Es ist ein asymmetrisches Verhalten. Wir haben Hunde beobachtet, deren Schwanz mehr nach rechts wedelt, wenn sie sich etwas nähern wollen“, sagt Hersh. „Und wenn sie dann etwas sehen, von dem sie sich zurückziehen wollen, wedeln sie mehr nach links.“

Wissenschaftler haben gezeigt, dass Hunde Betrachten Sie die Silhouetten anderer Hunde, die nach links wedeln zeigen eine erhöhte Stressreaktion – was darauf hindeutet, dass Hunde die Schwanzwedelrichtung nutzen könnten, um anderen eine drohende Gefahr zu signalisieren.

Wedeln Wölfe auch mit dem Schwanz?

In der Studie von 2024 haben Hersh und Co. analysierten einen wesentlichen Unterschied zwischen domestizierten Hunden und ihren wilden Wölfen, von denen unsere geliebten Haustiere abstammen: Wölfe wedeln nicht. Oder zumindest nicht annähernd so sehr, dass ein Hund sich auf dieses Verhalten einlässt.


Mehr lesen: 20 Dinge, über die Sie nichts wussten … Domestizierung von Tieren


„Was wir bei Wölfen nicht sehen, ist dieses enorme Schwanzwedeln in den unterschiedlichsten Situationen“, sagt Hersh. „Bei Wölfen beschränkt es sich meist darauf, dass ein unterwürfiges Individuum einem dominanten Individuum ein Zeichen gibt oder es beschwichtigt. Sie wedeln langsam und oft ziemlich tief mit dem Schwanz.“

Irgendwo auf dem Weg, ein Haustier zu werden, wurden Wölfe in die menschlichen Gesellschaften integriert, und so wurde das Schwanzwedeln zu einem noch häufigeren Verhalten. Das Forschungsteam hat zwei Haupttheorien aufgestellt, die erklären, wie der Domestikationsprozess zu ausdrucksstarken Schwänzen beigetragen hat.

Was hat die neue Studie gezeigt?

Eine mögliche Erklärung ist eine Theorie, die als „Domestizierungssyndrom“ bekannt ist und auf dem Gebiet der Verhaltensökologie gut etabliert ist. Menschen, die den schmackhaftesten Partnern den Vorzug geben, selektieren künstlich „gutes“ Haustierverhalten. Daher ist ein Hund, der unterwürfig, loyal und verspielt ist, ein viel besserer Mitbewohner als ein distanzierter, temperamentvoller Wolf.

Durch die Bevorzugung dieser eher domestizierten Hunde haben die alten Völker möglicherweise unbeabsichtigt Generationen von Schwanzwedeln gezüchtet. Jahrzehntelange Zuchtprojekte Versuche, wilde Füchse zu zähmen, zeigten, dass die freundlichsten Tiere nicht nur weichere, hundeähnlichere Gesichtszüge als ihre distanzierten Artgenossen hatten, sondern auch dazu neigten, stärker mit dem Schwanz zu wedeln.


Mehr lesen: Warum bekommen Hunde plötzlich Zoomies?


Wissenschaftler schätzen, dass Hunde seit Zehntausenden von Jahren Partner des Menschen sind. Archäologische Beweise deuten darauf hin alte mesopotamische Gemeinden Sie nutzten sie beispielsweise vor über 3000 Jahren zusätzlich zu Symbolen für Gesundheit und Heilung als Jagdpartner. Es ist kein Wunder, dass die künstliche Selektion, die ihnen die Zivilisation auferlegt, über einen so langen Zeitraum große Auswirkungen haben kann.

Alternativ vermuten die Wissenschaftler, dass sich Menschen möglicherweise für das Schwanzwedeln entschieden haben, insbesondere bei der Domestizierung von Hunden, und dass sie sich eher für Hündchen entschieden haben, die häufiger und rhythmischer mit dem Schwanz wedelten – treffend als Hypothese des „domestizierten rhythmischen Wedelns“ bezeichnet.

„Der Schwanz ist für uns ein sehr sichtbares visuelles Ding“, sagt Hersh, der sich mit der Kommunikation von Tieren beschäftigt. „Vielleicht haben wir Hunde gezüchtet, die mehr wedelten, weil Menschen eine solche Vorliebe für rhythmische Themen haben. Das war uns vielleicht nicht bewusst.“ dass wir es getan haben.“

Gibt es mehr über das Schwanzwedeln bei Hunden zu erfahren?

Sowohl Hersh als auch MacLean befürworten die Fortsetzung der Forschung und gehen davon aus, dass weitere Studien erforderlich sind, um diese komplexen Verhaltensweisen von Hunden vollständig zu verstehen und auch die genauen Mittel, durch die sie an Bedeutung gelangten.

Das gilt auch für Emily Bray, eine Assistenzprofessorin, die ebenfalls am Arizona Canine Cognition Center arbeitet.

„Für Tierärzte und Besitzer ist es wirklich wichtig, einfach zu verstehen, was Hunde uns sagen“, sagt Bray. „Eine Studie wie diese wird es uns also ermöglichen, Umgebungen zu schaffen, die Hunde auf den Erfolg vorbereiten. Das Verhalten weist viele Nuancen auf.“

Unterdessen weist Hersh darauf hin, dass es möglicherweise auch bestimmte Praktiken gibt, wie etwa das Stutzen des Schwanzes eines Hundes bei der Geburt aus ästhetischen Gründen, die seine Kommunikationsfähigkeit beeinträchtigen könnten.

„Es hat ethische Implikationen“, sagt Hersh. „Ein Drittel aller Haushalte weltweit hat einen Hund. Menschen lieben Hunde und es wäre wirklich hilfreich, besser zu wissen, was unsere Haustiere fühlen.“


Mehr lesen: Hunde und Kognition: Woher wissen wir, ob Hunde ein Zeitgefühl haben?



Image Source

You May Also Like

More From Author

+ There are no comments

Add yours