Was ist die Definition des Wortes Mensch?

Estimated read time 5 min read

Was macht die Menschheit aus? Liegt es daran, dass wir auf zwei Beinen aufrecht gehen können? Dass wir ein Gehirn haben, das groß genug ist, um Werkzeuge zu benutzen? Dass wir unsere Gesellschaften gut genug organisieren können, um wunderbare Wege zu finden, die Ressourcen des Planeten – und untereinander – auszubeuten?

Während die Antwort für jeden, der nicht allzu genau darüber nachdenkt, klar genug erscheinen mag, sind sich Anthropologen – die Wissenschaftler, die tatsächlich Menschen untersuchen – nicht unbedingt so sicher.

„Wir verwenden diesen Begriff und er ist weder ganz umgangssprachlich noch ganz wissenschaftlich“, sagt Sheela Athreya, biologische Anthropologin an der Texas A&M University. Es hängt auch davon ab, wovon genau Sie sprechen, wenn Sie das Wort „Mensch“ verwenden.

Was ist ein Hominin?

Rekonstruktion des Australopithecus afarensis, Naturwissenschaftliches Museum – Muse – Trient, Italien. (Bildnachweis: Lorenza62)

Die Definition eines Homininen ist vielleicht die umfassendste Definition dessen, was einen Menschen ausmacht. Im Grunde ist ein Hominin ein Primat, der auf zwei Beinen geht.

Trotzdem herrscht immer noch Uneinigkeit darüber, welche Arten als Homininen gelten, insbesondere je weiter man zurückgeht. Nehmen Sie zum Beispiel Orrorin tugenensis, eine Art, deren Überreste vor etwa 20 Jahren in Kenia gefunden wurden 6 Millionen Jahre. Einige Forscher glauben, dass diese Art zweibeinig war, was sie zu den frühesten bekannten Homininen machen würde, während andere nicht so sicher sind.


Mehr lesen: Ein alter Schädel könnte die Gründung einer neuen menschlichen Spezies auslösen


Andere alte Homininen sind: Australopithecus. Forscher haben eine Reihe verschiedener Arten innerhalb dieser Gattung kategorisiert, darunter die bekannte Lucy, eine Australopithecus afarensis dessen fossile Überreste in Äthiopien entdeckt wurden. Obwohl es mehr Beweise bräuchte, um dies zu beweisen, glauben einige Anthropologen, dass dies der Fall ist Orrorin oder Australopithecus Möglicherweise handelt es sich um entfernte Vorfahren späterer Homininen wie z Homo erectus, H. sapiensNeandertaler und Denisovaner.

Was macht Homo Bedeuten?

Prähistorischer Vorfahre des Menschen, Homo erectus. (Bildnachweis: frantic00)

Das Wort Homo Wie es in der Anthropologie verwendet wird, kommt es vom lateinischen Wort für Mensch. Nach dieser Definition sind selbst die ältesten dieser Gattung, die mindestens 2 Millionen Jahre alt sind – Homo habilis – wären Menschen, ebenso wie Neandertaler, Denisovaner und H. erectus.

Genau wie bei den frühen Homininen haben sich die Wissenschaftler noch nicht darüber geeinigt, was die Gattung ausmacht Homo, Jedoch. Noch umstritten ist zum Beispiel, ob Homo erectus direkt daraus entstanden Homo habilisoder ob sie sich beide ungefähr zur gleichen Zeit aus a entwickelt haben gemeinsamer Vorfahre.

Manche Forscher glauben sogar Homo habilis sollte in die gehören Australopithecus Kategorie statt im Homo Gattung.


Mehr lesen: Die 3 Millionen Jahre alte Lucy war wie eine Powerlifterin gebaut


Auf jeden Fall eine Sache, die auszeichnet Homo erectusDer größte Teil davon ist, dass es der erste bisher bekannte Hominin war, der Afrika verließ. Athreya sagt, dass diese Unterscheidung eine der Vorurteile unter Wissenschaftlern darstellt.

„Sobald wir eine Ausbreitung aus Afrika haben, rufen wir an Homo erectus„Wir fangen an, sie mit eher menschenähnlichen Dingen zu vergleichen“, sagt sie, etwa mit der Abhängigkeit von Werkzeugen oder der Anpassung an nichtäquatoriale Klimazonen. Im Gegensatz dazu vergleichen viele Forscher frühere Homininen Homo erectus eher für Affen als für moderne Menschen.

Was sind moderne Menschen?

Schädel- und Neandertaler-Skulptur. (Quelle: LegART/Shutterstock)

Eine Annäherung an das, was wir heute sind, macht eine klare Definition nicht unbedingt einfacher. Als Neandertaler und Denisova-Menschen zum ersten Mal entdeckt wurden, glaubten die Forscher, sie seien etwas völlig anderes.

Zeitweise verwendeten einige Forscher sogar den überflüssig klingenden Begriff Homo sapiens sapiens um uns von Neandertalern zu trennen, die manchmal als klassifiziert werden Homo sapiens neanderthalensis. Im allgemeinen Englisch trennten uns Forscher von Neandertalern, indem sie das Wort „anatomisch moderne Menschen“ verwendeten. Dies bezieht sich mehr oder weniger auf körperliche Merkmale wie das Fehlen von Stirnwülsten, eine weniger geneigte Stirn und kleinere Zähne, die Menschen im Vergleich zu Neandertalern haben.


Mehr lesen: Wer waren die Neandertaler?


Aber neuere genetische Analysen haben gezeigt, dass sogar moderne Menschen, deren Vorfahren aus Afrika eingewandert sind, haben bis zu 4 Prozent Neandertaler-DNA. Bis zu einem gewissen Grad bestehen viele Europäer, Asiaten und Amerikaner teilweise aus Neandertaler-Genen. „Ich kann nicht sagen, dass Denisova-Menschen oder Neandertaler real sind, und hier sind ihre Parameter“, sagt Athreya und fügt hinzu, dass die Argumente für diese Klassifizierungen weder empirisch noch philosophisch belastbar seien.

Ein Teil der Schwierigkeit liegt hier im Problem der Artenteilung im Allgemeinen. Wenn sich alle Arten ständig weiterentwickeln, ab wann sind sie dann zu etwas anderem geworden?

Sind Menschen zu voreingenommen, um sich selbst einzustufen?

(Bildnachweis: Master1305/Shutterstock)

In anderen Fällen liegt das Problem eher in den Vorurteilen der Personen, die diese Klassifizierungen vorgenommen oder unterstützt haben. Der Kern dieses Problems liegt für Athreya in der Tatsache, dass Anthropologen, die die Variationsbreite bei Homininen untersuchen, seit Generationen einen einzigen Hintergrund haben – einen europäischen.

Als braune, nichtchristliche Paläontologin habe Athreya eine einzigartige Perspektive, sagt sie. Wenn zum Beispiel indigene Australier oder Papua das Gespräch führen würden, würde die Art und Weise, wie wir alle Kategorien und Unterkategorien von Homininen kategorisieren, wahrscheinlich ganz anders aussehen.

„Das Feld wird von Leuten übernommen, die nur sehr wenig Wissen über die wahre Bandbreite menschlicher Variationen haben, sowohl genetisch als auch biologisch“, sagt sie. Eine umfassendere Untersuchung der Gesamtvariation der Merkmale und Gene des Menschen könnte einigen Forschern eine neue Perspektive auf das Thema – und auf die Definition des Wortes – eröffnen menschlich.


Mehr lesen: Es ist Zeit, unsere Definition von „Mensch“ zu erweitern


Artikelquellen

Unsere Autoren bei Discovermagazine.com Nutzen Sie für unsere Artikel peer-reviewte Studien und hochwertige Quellen, und unsere Redakteure prüfen sie auf Richtigkeit und Vertrauenswürdigkeit. Sehen Sie sich die unten für diesen Artikel verwendeten Quellen an:



Image Source

You May Also Like

More From Author

+ There are no comments

Add yours