Was Megalodon Slimmer Than Previously Thought?

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Ein Museumskurator verleiht den rekonstruierten Kiefern des fossilen Hais einen Eindruck von der Größe Otodus megalodon.
Rick Meyer / Mitwirkender über Getty Images

In den mehr als 400 Millionen Jahren, in denen Haie durch die Meere der Erde geschwommen sind, war keiner größer als Otodus megalodon. Der Große Megazahnhai erreichte eine Länge von mehr als 50 Fuß und durchstreifte vor 2,6 bis 23 Millionen Jahren die Ozeane auf der ganzen Welt. Trotz des Erfolgs des Hais und seines Rufs als riesiger Apex-Raubtier, der mehrere B-Filme verdient, untersuchen Paläontologen immer noch, wie der Riesenhai tatsächlich aussah. Und ein neuer Vorschlag legt das nahe O. megalodon war schlanker als bisher angenommen.

Die neueste Studie, veröffentlicht am Sonntag in Palaeontologia Electronicaschöpft aus einem Teil eines O. megalodon Rückgrat, was darauf hindeutet, dass der Hai einen proportional längeren Körper hatte als der moderne Weiße Hai. Doch einige externe Experten zweifeln an der neuen Restaurierung.

Paläontologen haben die Proportionen untersucht und überarbeitet O. megalodon für Jahrzehnte. Experten nutzen hauptsächlich die Zähne und Wirbel des Hais, um dessen Größe und Proportionen abzuschätzen, was bei prähistorischen Haien üblich ist, da ihre Knorpelskelette oft vor der Versteinerung verfielen. Der fleckige Fossilienbestand des Hais macht es schwierig, eine genaue Vorstellung davon zu bekommen, wie der große Fisch aussah. „Kein vollständiges Skelett von O. megalodon wurde bisher entdeckt, und deshalb war es so schwierig, seine Körpergröße und -form zu entschlüsseln“, sagt Kenshu Shimada, Paläontologe und Co-Autor der Studie an der DePaul University.

Nur weil eine vollständige O. megalodon Es ist unwahrscheinlich, dass das Skelett versteinert wurde. Das bedeutet jedoch nicht, dass die Paläontologen völlig im Dunkeln darüber tappen, wie der Hai aussah. O. megalodon gehörte zu einer Gruppe von Haien namens Lamniformes, zu der Arten wie der Weiße Hai, der Lachshai, der Heringshai und andere gehören. Die modernen Haie teilen einige wichtige Eigenschaften mit O. megalodonB. erhöhte Körpertemperaturen über dem umgebenden Meerwasser und Vorlieben für fettreiche Beute, um ihren aktiven Lebensstil voranzutreiben. O. megalodon ähnelte wahrscheinlich seinen modernen Verwandten, die Details werden jedoch noch von Experten diskutiert.

Die neue Studie von Shimada und Kollegen ist der jüngste Versuch, zu skizzieren, was O. megalodon könnte so ausgesehen haben und ist größtenteils eine Reaktion darauf eine Studie aus dem Jahr 2022 von einem anderen Forschungsteam. Beide Studien basieren auf dem gleichen O. megalodon Wirbel, aber sie kamen zu unterschiedlichen Schlussfolgerungen.

In der neuesten Studie haben die Forscher die Proportionen eines Weißen Weißen so vergrößert, dass seine Wirbel den gleichen Durchmesser haben wie der Weiße O. megalodon Wirbel. In diesem Fall ein O. megalodon mit großen weißen Proportionen wäre etwa 30 Fuß lang. Die tatsächliche Länge des teilweisen Rückgrats beträgt jedoch etwa 36 Fuß – deutlich länger, als das große weiße Modell vermuten lässt. Um die Diskrepanz zu beseitigen, schlagen die Forscher Folgendes vor O. megalodon Hatte eine länglichere Form als ein großer Weißer gleicher Größe.

„Unsere neue Studie legt nahe, dass wir über den Tellerrand hinausschauen müssen, wenn es darum geht, Rückschlüsse auf die Biologie von zu ziehen O. megalodon“, sagt Shimada.

Megalodon-Grafik

Die neue Studie legt nahe, dass der Megazahnhai im Vergleich zum heutigen Weißen Hai eine verlängerte Körperform hatte.

DePaul University / Kenshu Shimada

Doch die Forscher hinter der Studie von 2022 sind von der neuen Hypothese nicht überzeugt. „Während alternative Hypothesen in der Wissenschaft willkommen sein sollten und werden, leidet dieser spezielle Vorschlag an einer zirkulären Logik“, sagt der Paläontologe Jack Cooper von der Swansea University in Wales, der nicht an der neuen Studie beteiligt war.

Die neue Studie besagt, dass der Weiße Hai ein ungeeignetes Analogon dafür ist O. megalodon, stellt Cooper fest, aber die neue Forschung verwendet für ihre Vergleiche der Körperform auch den Weißen Hai und schließt andere Haie aus. Die Studie aus dem Jahr 2022 berücksichtigte im Vergleich dazu neben dem Weißen Hai auch andere lamniforme Haie und erstellte ein dreidimensionales Modell. Auch die Studie 2022 ergab eine verlängerte O. megalodon Modell als eines seiner möglichen Ergebnisse, aber die Forscher schlossen dies aufgrund von Daten aus einem breiteren Spektrum lamniformer Haie aus.

Fehlt eine vollständige O. megalodon Skelett, solche Meinungsverschiedenheiten scheinen schwer zu lösen zu sein. „Allerdings“, sagt Cooper, „sind Haie im Laufe ihrer langen Evolutionsgeschichte im Allgemeinen geometrisch ähnlich geblieben, was bedeutet, dass lebende Haie bei der Rekonstruktion ausgestorbener Haie hilfreich sein können.“ Auch wenn die Haie hauptsächlich aus Zähnen und isolierten Wirbeln bestehen, können Wissenschaftler anhand der Physiologie, der wahrscheinlichen Nahrungsaufnahme und anderer Details aus dem Fossilienbestand eine ungefähre Vorstellung von der Form des Megazahns gewinnen.

Megalodon-Zahn

Der Biologe und Co-Autor der Studie, Phillip Sternes, an der University of California, Riverside, hält einen O. megalodon Zahn.

Douglas Long / California Academy of Sciences

Die Aufklärung der Form des Hais ist entscheidend für das Verständnis, wie der Megazahnhai während seiner langen Zeit in den Meeren der Erde lebte. „Der Körperplan von Megalodon ist ein wichtiger Teil des Verständnisses seiner weiteren Ökologie, etwa wie schnell er schwamm und was er zu fressen brauchte“, sagt Cooper. Ein längerer Hai würde beispielsweise anders schwimmen oder über Organe wie die Leber und den Spiraldarm verfügen, die mit der Nahrungsaufnahme und Verdauung des Hais zusammenhängen. O. megalodon gedieh etwa 20 Millionen Jahre lang, bevor es verschwand, auch wenn seine bevorzugte Beute überlebte. Das Verständnis der Form des Hais kann Experten dabei helfen, die Entwicklung und das Aussterben des Fleischfressers aufzudecken.

Im Moment lassen sich Cooper und seine Kollegen jedoch nicht von der neuen Rekonstruktion beeindrucken. Darin sind sich alle Forscher einig O. megalodon Es handelte sich nicht einfach nur um einen übergroßen Weißen Hai, aber welche Form der riesige Hai annahm, als er durch uralte Gewässer glitt, wird gerade erst klar.

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