Wie dieser deutsche Schokoladenladen eine süße Möglichkeit für junge Bewunderer geschaffen hat, Liebesbriefe zu übermitteln

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Der „Studentenkuss“ oder Studentenkuss ist ein Pralinennougat auf einer Waffel, überzogen mit dunkler Schokolade, etwa so groß wie ein Reese’s Peanut Butter Cup.
Werner Dieterich/Alamy Stock Foto

Heidelberg liegt am Neckar und beherbergt die älteste Universität Deutschlands sowie weitere beeindruckende Sehenswürdigkeiten wie die Alte Brücke, das Heidelberger Schloss und das Studentengefängnis. Aber es ist auch eine Stadt der Romantik, dank eines kleinen Cafés in der Haspelgasse und eines Stücks Schokolade, das seit Generationen eine Geschichte von jungen Liebenden und Intrigen erzählt.

Heutzutage leicht zu erkennen an der leuchtend roten Schachtel mit der Silhouette eines Studenten mit Mütze, ist der „Studentenkuss“ oder Studentenkuss ein Pralinennougat auf einer mit dunkler Schokolade überzogenen Waffelwaffel, etwa so groß wie eine Reese’s Peanut Butter Tasse. Zuerst das Café Knösel und heute gleich nebenan das Studentenkusshaus, in dem die Leckereien an Einheimische und Touristen verkauft werden. Der Studentenkuss sei „ein süßes Symbol der Stadt und ein charmantes Souvenir“, sagt Steffen Schmid, Projektleiter von Heidelberg Marketing.

Im 19. Jahrhundert war das Verschenken von Konfekt eine Möglichkeit, Zuneigung zu zeigen. Heidelberg war eine blühende Universitätsstadt, in der Söhne des Adels und der aufstrebenden Industriellenschicht ihre Ausbildung fortsetzten. Gleichzeitig strömten junge Damen im heiratsfähigen Alter in diese Stadt, um die weiterführenden Schulen zu besuchen und gleichzeitig auf der Suche nach einem geeigneten Ehemann zu sein.

„Es war ein Bildungsziel, nicht so sehr für Mädchen“, sagt Patrizia Kern, Stadtführerin in Heidelberg. „Wenn man in Deutschland ein Mädchen war, durfte man in Heidelberg nicht studieren, nicht vor 1900. Die Mädchen besuchten die Schule, fanden dann einen Ehemann und heirateten. Wenn wir also über die Liebesgeschichten sprechen, die in Cafés passieren, sprechen wir von sehr jungen Menschen.“

Schild vor Heidelberg Student Kiss

Die Ladenfront des Heidelberger Studentenkuss ist durch ein Schild mit den Silhouetten eines Paares gekennzeichnet.

Wei-Te Wong über Flickr unter CC BY-SA 2.0 DEED

Die damalige Etikette der richtigen Gesellschaft besagte, dass es Frauen nicht erlaubt war, sich ohne die wachsamen Augen ihrer Begleitpersonen zu vermischen. Der einzige Ort, an dem beide Geschlechter zusammenkamen, war das Café Knösel, der älteste Schokoladenladen der Stadt. 1863 von Fridolin Knösel gegründet, entwickelte es sich bald zu einem beliebten Treffpunkt der Heidelberger Gesellschaft, da jeder Knösels exquisite Konditorei und seinen Humor schätzte. Aufgrund seiner Verbindungen zu Vandalia, einer deutschen Studentenverbindung, war es auch ein beliebter Treffpunkt für Studenten. Früher schickten Eltern wöchentlich Geld an verschiedene Cafés, Wirte oder Restaurants rund um Heidelberg, damit die Schüler ihr Taschengeld nicht auf einmal ausgab. Studenten besuchten das Café häufig in der Hoffnung, die Aufmerksamkeit einer hübschen jungen Dame zu erregen.

Im 19. Jahrhundert gab es beim Dating strenge Regeln und Vorschriften. Im Rahmen des Werbeprozesses bestellte ein junger Mann ein Stück Kuchen für die junge Dame, auf die er Lust hatte. Er würde es ihr geben oder es ihrer Gouvernante oder ihrem Privatlehrer zur Genehmigung übergeben lassen. Als er die Erlaubnis erhielt, konnte sich der Junge mit dem Mädchen in einem separaten Raum im Café treffen, wo sie sich kennenlernen konnten. Als die Eltern von diesem Werbebrauch erfuhren, unterbanden sie ihn, weil die Schüler für ihre Trunkenheit bekannt waren, und die Gouvernanten gingen deutlich strenger mit ihren Mündeln um.

Dies war die Geburtsstunde des Studentenkusses. Entgegen der landläufigen Meinung war dieser Schokoladengenuss nicht als Liebesbeweis gedacht, da er bereits bei der Eröffnung des Cafés im Jahr 1863 zusammen mit Torten und Kuchen auf der Speisekarte des Café Knösel stand. Obwohl Knösel so aufmerksam war, leugnete er das Geheimnis nicht Sehnsucht junger Menschen. Stattdessen überraschte er sie eines Tages mit dem feinen Schokoladenkonfekt, der es den Jungen und Mädchen ermöglichte, sich diskret gegenseitig Nachrichten zu schicken.

„Es war quasi ein Projekt zwischen Knösel und seiner Frau“, sagt Eric Stutzenberger, Geschäftsführer des Heidelberger Studentenkuss. „Die Schüler schrieben ihren Namen, ihr Hauptfach und ihre Herkunft auf ein Blatt Papier, falteten es und legten es hinter die Schokolade, die dann eingewickelt wurde. Wenn die Gouvernante nicht hinsah, steckten die Schüler die Schokolade heimlich in die Tasche der Frau oder ließen sie auf dem Tisch liegen, damit die Frau Blickkontakt mit dem Mann hatte, der ihr die Schokolade gab. Zu Hause würde das Mädchen die Nachricht finden.“

Wenn sie auf den Kerl stand, tat die Frau vielleicht so, als würde sie ihr Taschentuch auf die Straße fallen lassen, damit er es aufheben würde, und sie könnten ein paar Worte austauschen. „Sie konnte dann mit ihm sprechen, indem sie ihn beim Vornamen nannte, was damals natürlich eine große Sache war. Oder fragen Sie ihn nach seinem Studium oder ob er nach Hause gegangen ist“, fügt Stutzenberger hinzu. „Die Gouvernante würde denken, dass es in Ordnung sei, weil sie Freunde sein müssten.“

Schaufenster für Studentenkusshaus

Der Heidelberger Studentenkuss, zwei Häuser weiter vom Café Knösel entfernt, steht ganz im Zeichen des Studentenkusses.

Heather Cowper über Flickr unter CC BY-NC 2.0 DEED

Seitdem Fridolin Knösel den Studentenkuss kreierte, hat sich viel verändert, denn junge Liebende müssen sich heutzutage nicht mehr verstecken. Doch Knösels Nachkommen stellen den süßen Leckerbissen noch heute her. In Fortführung der Familientradition führten Knösels zwei Urenkelinnen, Anita und Liselotte Knösel, das Café Knösel bis 2005, als der Betrieb für sie beide zu groß wurde. Anstatt das Café zu verkaufen, verpachteten sie es an Bernd Lehnert, der den Betrieb heute leitet. Nach einigen Renovierungsarbeiten eröffnete Lehnert über dem Café ein Hotel, das aus sechs modernen Zimmern und drei Apartments besteht. Touristen können weiterhin im Café Knösel vorbeischauen und dort Schnitzel, Gebäck und natürlich den Studentenkuss genießen. Anschließend eröffneten die beiden Schwestern den Heidelberger Studentenkuss, einen kleinen Laden, der sich ausschließlich dem Student Kiss widmete, in einem Raum zwei Häuser weiter vom ursprünglichen Café entfernt und füllten ihn mit Regalen voller Pralinen und Fotos berühmter Kunden an den Wänden. „Es wurde eine mehr oder weniger komplexe Situation mit dem Café“, sagt Stutzenberger. „Also teilten sie es auf und sagten: ‚Okay, wir geben das Café nicht auf, aber wir müssen sozusagen die Tradition retten.‘“

Obwohl das Café nicht mehr von der Familie Knösel geführt wird, ist es immer noch eine wichtige Institution in Heidelberg. „Es ist eine Erinnerung an die Geschichte Heidelbergs als Studentenstadt, denn es war ein wichtiger Treffpunkt für Studenten, die in Burschenschaften lebten“, sagt Kern. „Das ist auch der Grund, warum, wenn man sich das Logo des Studentenkusses anschaut, dieser junge Herr diese Mütze trägt, eine typische Mütze, die ein Student damals trug, als er Mitglied der Studentenverbindung war.“

Leider hat Stutzenberger mit dem Tod von Anita und dem Älterwerden von Liselotte die Verantwortung für den täglichen Verkauf übernommen. Die 70-jährige Liselotte führt das Geschäft jedoch immer noch im Hintergrund. Noch heute wird der Studentenkuss nach dem Originalrezept von 1863 und in Handarbeit hergestellt. Mehrmals wöchentlich frisch hergestellt, ist der Student Kiss eine Pralinenmischung bestehend aus Trüffel-Nougat-Noisette-Creme auf einem feinen Waffel-Crisp und anschließend umhüllt von dunkler Schokolade. Da es sich um eine so große Produktion handelt, lagern sie die Herstellung der Hauptschokolade und der gesamten Füllung in ein kleines Dorf etwas außerhalb von Heidelberg aus. Aber alles andere wird im Laden erledigt und die gesamte Produktion der Pralinen steht unter den wachsamen Augen von Liselotte Knösel.

Wie dieser deutsche Schokoladenladen eine süße Möglichkeit für junge Bewunderer geschaffen hat, Liebesbriefe zu übermitteln

Der Studentenkuss sei „ein süßes Symbol der Stadt und ein charmantes Souvenir“, sagt Steffen Schmid, Projektleiter von Heidelberg Marketing.

4028mdk09 über Wikipedia unter CC BY-SA 3.0

„Die Schokolade ist quasi im Laden fertig“, sagt Stutzenberger. „Das Korrigieren, die Verkostung, das Verpacken und all der andere Kram wird immer noch im hinteren Teil des Ladens erledigt. Wenn man hier anfängt zu arbeiten, muss man noch ins Dorf gehen und mit dem Besitzer alles ausprobieren. Sie hat immer das letzte Wort über die Füllung und ob es mehr Nougat oder mehr Zucker braucht.“

Das Erbe des Heidelberger Kusses ist nicht nur bei den Einheimischen noch immer spürbar, sondern es ist auch ein beliebter Anlaufpunkt für Touristen und sogar für einige bekannte Persönlichkeiten. Michelle Obama, Angela Merkel, Prinz William und Catherine, Prinzessin von Wales, alle haben den Laden in den letzten Jahren besucht. Erst letztes Jahr flossen die Geschichten um den Studentenkuss und den Laden in die Handlung des Hallmark-Films ein. A Heidelberger Feiertag, was die Geschichte der Süßigkeit weltweit vorantreibt. Laut Stutzenberger wecken viele Menschen nicht nur wegen des Ladens Nostalgie, sondern auch wegen der Geschichte des Studentenkusses als Zeichen der Liebe.

„Wir haben ältere Kunden, die in den Laden kommen. Da war ein Paar, ich glaube, sie waren in den 90ern und schauten durch das Fenster. „Der Mann kam in den Laden, und als er an der Kasse war, verlangte er einen Studentenkuss“, sagt Stutzenberger. „Ich fragte ihn, ob er noch mehr wollte. Ich werde es niemals vergessen. Er sah mich an und sagte: „Eins wird reichen.“ Ich habe ihr vor etwa 70 Jahren eines geschenkt. Und jetzt bekommt sie ein zweites.‘“

„Es war so schön“, fügt er hinzu. „Ich muss ehrlich sein: Ich habe ihm noch mehr Pralinen gegeben.“

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