Wir haben ein VR-Tool entwickelt, um die Gehirnfunktion zu testen. Es könnte eines Tages helfen, Demenz zu diagnostizieren

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Wenn Sie oder ein geliebter Mensch mit zunehmendem Alter Veränderungen in Ihrem Gedächtnis oder Denken bemerken, könnte dies typische Veränderungen sein, die mit dem Alter einhergehen. In manchen Fällen kann es jedoch auch auf etwas anderes hinweisen, beispielsweise auf den Beginn einer Demenz.

Wenn Sie Bedenken haben, vereinbaren Sie am besten einen Termin mit Ihrem Hausarzt, der wahrscheinlich einige Tests durchführen wird. Die Beurteilung ist wichtig, denn wenn noch etwas passiert, Frühdiagnose kann einen sofortigen Zugriff auf die rechte Seite ermöglichen Interventionenunterstützt und pflegt.

Aber aktuelle Methoden des Demenz-Screenings haben Einschränkungenund Tests können für Patienten entmutigend sein.

Unsere Forschung legt nahe, dass virtuelle Realität (VR) ein nützliches kognitives Screening-Tool sein und einige der mit aktuellen Testmethoden verbundenen Herausforderungen abmildern könnte, was die Möglichkeit eröffnet, dass sie eines Tages eine Rolle bei der Demenzdiagnose spielen könnte.

Wo aktuelle Tests unzureichend sind

Wenn sich jemand Sorgen um sein Gedächtnis und sein Denken macht, bittet ihn sein Hausarzt möglicherweise, eine Reihe schneller Aufgaben zu erledigen, bei denen Dinge wie die Fähigkeit, einfachen Anweisungen zu folgen, Grundrechenarten, Gedächtnis und Orientierung überprüft werden.

Solche Screening-Tools eignen sich wirklich gut zur Bestätigung kognitiver Probleme, die möglicherweise bereits sehr offensichtlich sind. Aber häufig verwendete Screening-Tests Sind nicht immer so gut bei der Erkennung früher und subtilerer Gedächtnis- und Denkschwierigkeiten, was bedeutet, dass solche Veränderungen übersehen werden könnten, bis sie sich verschlimmern.



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A klinische neuropsychologische Beurteilung ist dafür besser gerüstet frühzeitige Veränderungen erkennen. Dazu gehört eine umfassende Überprüfung der persönlichen und medizinischen Vorgeschichte eines Patienten sowie eine detaillierte Beurteilung der kognitiven Funktionen, einschließlich Aufmerksamkeit, Sprache, Gedächtnis, exekutiver Funktionen, Stimmungsfaktoren und mehr. Dies kann jedoch kostspielig sein und die Prüfung kann mehrere Stunden dauern.

Tests sind auch etwas von der alltäglichen Erfahrung entfernt und beziehen sich nicht direkt auf Aktivitäten des täglichen Lebens.

Betreten Sie die virtuelle Realität

VR-Technologie nutzt computergenerierte Umgebungen, um immersive Erlebnisse zu schaffen, die sich wie im echten Leben anfühlen. Während VR häufig zur Unterhaltung eingesetzt wird, findet es zunehmend Anwendung im Gesundheitswesen, unter anderem in Rehabilitation Und Sturzprävention.

Der Einsatz von VR für kognitive Screenings ist noch ein neues Gebiet. VR-basierte kognitive Tests erstellen im Allgemeinen ein Szenario wie einen Einkauf im Supermarkt oder eine Fahrt durch eine Stadt, um festzustellen, wie sich eine Person in diesen Situationen verhalten würde.

Insbesondere binden sie verschiedene Sinne und kognitive Prozesse wie Sehen, Hören und räumliches Bewusstsein auf immersive Weise ein. All dies kann subtile Beeinträchtigungen aufdecken, die mit Standardmethoden übersehen werden können.

VR-Bewertungen sind außerdem häufig ansprechender und angenehmer, da sie potenziell die Angst derjenigen verringern, die sich in herkömmlichen Testumgebungen unwohl fühlen, und die Compliance im Vergleich zu Standardbewertungen verbessern.

Millionen Menschen auf der ganzen Welt leiden an Demenz.
Pikselstock/Shutterstock

Die meisten Studien zu VR-basierten kognitiven Tests haben deren Fähigkeit zum Aufnehmen untersucht Beeinträchtigungen des räumlichen Gedächtnisses (die Fähigkeit, sich zu erinnern, wo sich etwas befindet und wie man dorthin gelangt), und die Ergebnisse waren vielversprechend.

Da das Potenzial von VR zur Unterstützung der Diagnose kognitiver Beeinträchtigungen und Demenz noch weitgehend ungenutzt ist, hat unser Team ein computergestütztes Online-Spiel (sogenannte semi-immersive VR) entwickelt, um zu sehen, wie gut sich eine Person alltägliche Aufgaben merken, abrufen und erledigen kann. In unserem VR-Spiel, das etwa 20 Minuten dauert, schlüpft der Nutzer in die Rolle eines Kellners in einem Café und erhält für seine Leistung eine Punktzahl.

Um das Potenzial einzuschätzen, haben wir mehr als 140 Leute angeworben, das Spiel zu spielen und Feedback zu geben. Die Ergebnisse dieser Forschung werden in drei aktuellen Veröffentlichungen veröffentlicht.

Testen Sie unser VR-Tool

In unserer zuletzt veröffentlichte Studiewollten wir die Genauigkeit und Empfindlichkeit unseres VR-Spiels überprüfen, um die kognitiven Fähigkeiten zu beurteilen.

Wir haben unseren Test mit einem vorhandenen Screening-Tool (genannt „.“) verglichen TICS-M) bei mehr als 130 Erwachsenen. Wir fanden heraus, dass unsere VR-Aufgabe in der Lage war, bedeutungsvolle Aspekte der kognitiven Funktion zu erfassen, einschließlich des Abrufens von Nahrungsmitteln und des räumlichen Gedächtnisses.

Wir fanden auch heraus, dass jüngere Erwachsene im Spiel bessere Leistungen erbrachten als ältere Erwachsene, was dem Muster entspricht, das häufig bei regelmäßigen Gedächtnistests beobachtet wird.

Ein älterer Mann sitzt draußen und benutzt einen Laptop.
Erwachsene unterschiedlichen Alters haben unser Computerspiel ausprobiert.
Pikselstock/Shutterstock

In einem separates StudiumWir haben zehn Erwachsene im Alter von über 65 Jahren begleitet, während sie das Spiel durchgespielt haben, und sie anschließend interviewt. Wir wollten verstehen, wie diese Gruppe – an die sich das Tool richtet – die Aufgabe wahrnimmt.

Diese Senioren teilten uns mit, dass sie das Spiel benutzerfreundlich fanden und glaubten, dass es ein vielversprechendes Hilfsmittel zur Überprüfung des Gedächtnisses sei. Sie beschrieben das Spiel als fesselnd und fesselnd und brachten ihre Begeisterung zum Ausdruck, weiterzuspielen. Sie fanden nicht, dass die Aufgabe Angst auslöste.



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Für eine dritte Studie haben wir mit gesprochen sieben Fachkräfte im Gesundheitswesen über das Werkzeug. Insgesamt gaben sie positives Feedback und wiesen auf die dynamische Herangehensweise an uralte diagnostische Herausforderungen hin.

Sie wiesen jedoch auf einige Bedenken und potenzielle Hindernisse bei der Implementierung eines solchen Tools hin. Dazu gehörten Ressourcenbeschränkungen in der klinischen Praxis (z. B. Zeit und Raum für die Durchführung der Beurteilung) und die Frage, ob diese für Personen mit begrenzten technischen Fähigkeiten zugänglich wäre. Es gab auch eine gewisse Skepsis darüber, ob das Tool eine genaue Methode zur Unterstützung der Demenzdiagnose sein würde.

Obwohl unsere ersten Untersuchungen darauf hindeuten, dass dieses Tool eine vielversprechende Methode zur Beurteilung der kognitiven Leistung sein könnte, ist dies nicht dasselbe wie die Diagnose von Demenz. Um die Fähigkeit des Tests zu verbessern, Personen mit wahrscheinlicher Demenz genau zu erkennen, müssen wir ihn für diesen Zweck spezifischer machen und weitere Untersuchungen durchführen, um seine Wirksamkeit zu bestätigen.

Wir werden demnächst weitere Tests des Spiels durchführen. Jeder, der daran interessiert ist, unsere Forschung zu unterstützen, kann sich unter registrieren Die Website unseres Teams.



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