Wissenschaftler haben einen riesigen Vulkan auf dem Mars entdeckt

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Wissenschaftler sagen, dass der stark erodierte Vulkan, der derzeit als „Noctis-Vulkan“ bezeichnet wird, seit Jahrzehnten gut sichtbar auf dem Mars versteckt ist



Wissenschaftler haben einen riesigen Vulkan entdeckt, der sich seit Jahrzehnten in der Nähe des Marsäquators versteckt und gut sichtbar versteckt ist. Die neuen Erkenntnisse, die auf der 55. Lunar and Planetary Science Conference in The Woodlands, Texas, USA, vorgestellt wurden, enthüllten auch eine mögliche Schicht vergrabenen Gletschereises im östlichen Teil der Vulkanprovinz Tharsis auf dem Mars.

Die derzeit als „Noctis-Vulkan“ bezeichnete tief erodierte Vulkanstruktur erreicht eine Höhe von 29.600 Fuß und eine Breite von 450 Kilometern. Den Forschern zufolge weist die komplexe Modifikationsgeschichte darauf hin, dass es bereits seit sehr langer Zeit aktiv ist. Außerdem fanden sie im südöstlichen Teil eine dünne, junge Vulkanablagerung. Forscher gehen davon aus, dass sie darunter wahrscheinlich Gletschereis finden.

Diese Entdeckung ist wichtig, da sie einen neuen Standort für die Untersuchung der geologischen Entwicklung des Mars im Laufe der Zeit und für die Suche nach Leben offenbart, heißt es in einer Pressemitteilung. „Wir untersuchten gerade die Geologie eines Gebiets, in dem wir letztes Jahr die Überreste eines Gletschers gefunden hatten, als uns klar wurde, dass wir uns in einem riesigen und stark erodierten Vulkan befanden“, fügt Hauptautor Pascal Le in der Erklärung hinzu.

Allerdings seien die Forscher von der Entdeckung nicht allzu überrascht, da dieser Bereich des Mars bekanntermaßen über eine große Vielfalt an hydratisierten Mineralien aus einem langen Zeitraum der Marsgeschichte verfügt, heißt es in der Erklärung. „Ein vulkanischer Ursprung dieser Mineralien wurde schon lange vermutet“, fügte Co-Autor Sourabh Shubham hinzu.

Der Studie zufolge hat der Noctis-Vulkan eine lange und komplexe Modifikationsgeschichte hinter sich, die auf eine Kombination aus Bruch, thermischer Erosion und Gletschererosion zurückzuführen sein könnte. Die Forscher sagten, dass der Vulkan auch in jüngster Zeit Ausbrüche erlebt habe, es sei aber nicht bekannt, ob er noch aktiv sei und erneut ausbrechen könnte.

In der Erklärung erklärten die Forscher, dass der Vulkan uralt sei und daher verschiedene Teile seines Inneren datiert werden könnten, um die Entwicklung des Mars im Laufe der Zeit zu untersuchen. Da es auch eine lange Geschichte der Wechselwirkung von Wärme mit Wasser und Eis gibt, könnte es ein gutes Thema für die Astrobiologie und die Suche nach Lebenszeichen sein. Sie glauben auch, dass es in Zukunft ein erstklassiger Standort für robotische und menschliche Erkundungen sein könnte.

Zusammen mit dem Vulkan fand das Team auch ein großes, 5.000 Quadratkilometer großes Gebiet vulkanischer Ablagerungen innerhalb des Vulkanumfangs mit einer großen Anzahl niedriger, runder und länglicher, blasenartiger Hügel, heißt es in der Erklärung weiter.



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