„Zeitreise“-Studie zeigt Auswirkungen des Klimawandels auf Küstenfeuchtgebiete

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Eine neue Studie zeigt die Auswirkungen des Klimawandels auf Küstenfeuchtgebiete 50 Jahre oder länger in der Zukunft



Eine neue Studie beleuchtet die möglichen Auswirkungen des Klimawandels auf Küstenfeuchtgebiete in 50 Jahren oder länger. Normalerweise sind Forscher auf Computermodelle angewiesen, um die langfristigen Auswirkungen steigender Meeresspiegel aufzuzeigen. Doch unerwartete Umstände ermöglichten es den Forschern, zu sehen, wie die Zukunft dieser Sümpfe aussehen könnte.

Für die Studie haben Forscher der Tulane University nach den Hurrikanen Katrina und Rita ein umfangreiches Netzwerk von fast 400 Überwachungsstandorten entlang der Küste von Louisiana aufgebaut. Die Rate des Meeresspiegelanstiegs in der Region stieg auf mehr als 10 Millimeter (einen halben Zoll) pro Jahr, was mindestens dem Dreifachen des globalen Durchschnitts entspricht. Dadurch sei die Region einem Meeresanstieg ausgesetzt, der erst um das Jahr 2070 zu erwarten gewesen sei, heißt es in einer Pressemitteilung.

Den Forschern zufolge stellte der schnelle Anstieg eine einzigartige Gelegenheit dar, festzustellen, ob die Sumpfgebiete dieses Tempo der Küstenüberschwemmungen überstehen können. „Es ist der Traum eines jeden Feldforschers, der Experimente durchführt – wir können im Grunde 50 Jahre in die Zukunft reisen, um einen Blick auf das zu werfen, was uns erwartet“, sagte Studienautor Torbjörn Törnqvist in einer Erklärung.

Für die Studie wurden neue, von europäischen Wissenschaftlern entwickelte Techniken eingesetzt, um den Anstieg des Meeresspiegels direkt vor der Küste mit Satellitendaten zu messen. Anschließend verglichen die Forscher die Geschwindigkeit des Wasserspiegelanstiegs an jeder Überwachungsstelle mit der Geschwindigkeit der Höhenänderung von Feuchtgebieten, die von anderen Instrumenten ermittelt wurde, heißt es in der Erklärung. Die Ergebnisse zeigten, dass fast 90 % der Standorte ein Defizit aufwiesen.

„Unseres Wissens ist dies das erste Mal, dass ein Klimaauswirkungsexperiment in einer so großen Region durchgeführt wurde, basierend auf Hunderten von Überwachungsstationen, die etwa 15 Jahre lang Daten gesammelt haben“, sagte Hauptautor Guandong Li in der Erklärung. Dies habe es ihnen auch ermöglicht, die Auswirkungen des Klimawandels auf eine vom Menschen beeinflusste Landschaft zu untersuchen, anstatt auf ein widerstandsfähigeres, unberührtes Ökosystem, fügte Li hinzu.

Die Ergebnisse zeigten, dass der Anstieg des Meeresspiegels bis 2070 jedes Jahr etwa 7 Millimeter (ein Viertel Zoll) betragen wird, wenn das aktuelle Klimaszenario anhält. Bemerkenswert ist, dass bis dahin etwa 75 % der Feuchtgebiete defizitär sein werden. Dies könnte dazu führen, dass die Verlustrate von Feuchtgebieten weitaus höher ausfällt als in den letzten 100 Jahren.

In den letzten 300 Jahren wurden mehrere Feuchtgebiete zerstört, um Städte und Bauernhöfe zu errichten. Laut einer großen Studie, die in der Zeitschrift veröffentlicht wurde Natur Im Februar 2023 wurden 21 % der Feuchtgebiete ausgelöscht. Der Verlust weiterer Feuchtgebiete durch den Klimawandel könnte schwerwiegende Auswirkungen auf die dort lebenden Arten und die Menschen haben, deren Lebensunterhalt von ihnen abhängt.

Den Wissenschaftlern zufolge könnten sofortige Maßnahmen wie die Erreichung des im Pariser Abkommen festgelegten Ziels und die Reduzierung der Kohlenstoffemissionen die Verlustrate von Feuchtgebieten verringern.



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